Сумеречный мир

Объявление



Когда живёшь в мире легенд, частью какой из них захочешь стать?
Кого выберешь и на чью сторону встанешь ты? Не упусти свой шанс! Игра началась!
Дата:
14 апреля.
День недели:
Суббота
Текущее время:
с 15:00 до 00:00
Административно-креативный блок:



Модераторы
Погода
штат Вашингтон:
Тепло и солнечно. Небольшая облачность.
Аляска: Метель стихает.
К вечеру проясняется.
Италия: Ясно. К ночи холодает.
Полезные ссылки
ПРАВИЛА
Акции
Объявления
Список персонажей
Занятые внешности
Текущий сюжет
СПИСКИ НА УДАЛЕНИЕ
Требуются:
Розали Хейл, Рената Вольтури, Пол Хартли,
Джаред Локк, Эммет Каллен,
Виктория и другие персонажи
Перед регистрацией
внимательно посмотрите на
СПИСОК СВОБОДНЫХ РОЛЕЙ
и СЮЖЕТ-РЕКЛАМУ



ДЕЙСТВИЯ ВНЕ ИГРЫ:

Уважаемые игроки!
Вступили в силу ОБНОВЛЕНИЯ В ПРАВИЛАХ!
Будьте внимательны!


Обратите внимание, что в некоторые локации набор игроков закрыт. Подробнее - в списке персонажей.


Уважаемые гости! На большинство ролей прием осуществляется по пробному отыгрышу. Анкету писать не надо!
За темой отыгрыша обращайтесь к администрации форума.

Не забывайте ежедневно голосовать за нас!
ТОП - Рейтинг Ролевых Ресурсов

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Сумеречный мир » Дополнительные материалы » Короткая вторая жизнь Бри Таннер


Короткая вторая жизнь Бри Таннер

Сообщений 1 страница 14 из 14

1

С сайта http://twilightrussia.ru/

Асе Мучник и Меган Хиббет

АВТОРСКОЕ СЛОВО

Не существует двух авторов, описывающих одни и те же вещи одинаково. Все мы ищем вдохновения по-своему, и у нас разные мотивы в отношении героев: почему одних мы стираем из повествования, а других - оставляем. Лично я никогда не понимала, отчего некоторые из моих персонажей словно оживают, но я всегда счастлива, когда происходит нечто подобное. Они будто выписываются сами собой, и чаще всего их истории полноценны.
Бри - один из таких персонажей. Благодаря ей эта книга, которую вы сейчас держите в руках, не затерялась среди других файлов на моём компьютере. (Имена других двоих причин - Диего и Фред). Я задумалась насчёт Бри, когда редактировала "Затмение". Именно редактировала, а не писала. Просто когда я работала над черновым вариантом "Затмения", я всё рассматривала сквозь призму восприятия Беллы - только от первого лица - то, что она не слышала, не видела, не ощущала или не могла потрогать - отходило на второй план. Та история была только о ней.
Мне нужно было отойти от видения Беллы и посмотреть на саму историю со стороны - это и было следующим этапом в редактировании книги. Мой редактор, Ребекка Дэвис, принимала посильное участие, задавая вопросы, касаемо вещей оставшихся вне поля зрения Беллы, способных внести в повествование большую ясность. А Бри была единственной новообращённой, которую видела Белла, поэтому именно на ней я и сосредоточила своё внимание, задумываясь, что могло происходить за основной частью сюжета. Каково это - жить в подвале вместе с другими новообращёнными, охотиться, как традиционные вампиры. Я увидела мир глазами Бри. И это было несложно. Я изначально вполне ясно представляла персонаж Бри, а затем и некоторые из её друзей ожили.
Обычно я работаю по определённой схеме: пытаюсь написать короткий синопсис тех или иных событий и в конце присовокупляю диалог. В данном случае, вместо синопсиса у меня получился один день из жизни Бри.
Первое время, описывая историю Бри, я ставила себе на место настоящего вампира - охотника, монстра. Смотрела на людей её глазами - и обнаружила нас слабыми, жалкими,
малозначимыми, в общем, лёгкой добычей - вкусной закуской. Я поняла, каково это - быть одной в окружении врагов, всегда на чеку, неуверенной ни в чём, кроме опасности, в которой находится твоя жизнь.
Я погрузилась в абсолютно другую среду - в мир новообращённых, который оставался для меня чем-то непонятным долгое время, и даже когда Белла стала вампиром. Хотя она и Бри совершенно разные новообращённые. Это было увлекательно и мрачно, но прежде всего - трагично. По мере приближения к окончанию, я всё больше жалела, что не завершила "Затмение" несколько иначе.
Мне любопытно, как вы отнесётесь к Бри. Она совсем небольшой, проходящий, второстепенный персонаж "Затмения". Перед глазами Беллы она прожила не более пяти минут. И всё-таки её история достаточно важна для понимания романа. Когда вы читаете сцену в "Затмении", где Белла смотрит на Бри и на её примере видит своё возможное будущее, задумываетесь ли, каким образом она оказалась в подобном положении? Или то, как Белла и Каллены выглядят для самой Бри? Скорее всего, нет. Но даже если и задумывались, уверяю, вы не поняли её до конца.
Я надеюсь, что по окончанию всего вы, как и я проникнитесь персонажем Бри, хотя это и жестоко. Ведь вы знаете: у её истории нет счастливого конца. Но в любом случае вы получите полное впечатление о книге. И взглянуть на всё под таким углом совсем не лишнее.

Желаю хорошо провести время,

Стефани.

0

2

Глава 1

Первое, что бросалось  в глаза – заголовки газет  в маленьких металлических автоматах: «Сиэтл в осаде – количество жертв  увеличивается». Я еще этого не видела. Должно быть, какой-то разносчик  газет только что заправил автомат. На его счастье, рядом его не оказалось. Отлично. Райли  как раз собирался унести приманку. Я должна была убедиться, что  буду вне пределов досягаемости, когда он увидит эту бумажонку. Пускай оторвет  кому-нибудь руку.
Я стояла в тени, за углом запущенного трехэтажного дома, пытаясь слиться с ним, чтобы  меня никто не заметил, и, поджидая кое-кого, в надежде,  наконец, принять  решение. Опасаясь  встречаться  с  кем-нибудь взглядом, я уставилась на противоположную стену. На первом этаже находился  музыкальный магазин, который давным-давно  закрыли. Окна, которые давным-давно лишились стекол из-за непогоды и уличных хулиганов, были заколочены фанерой. Как мне показалось, большая  часть квартир пустовала, поскольку оттуда не слышалось  звуков спящих людей. Меня это  не слишком удивило – само место выглядело так, словно здесь  прошелся ураган. Дома по другую сторону темной, узкой улицы,  также были  разрушены.
Вполне нормальная ночная  картина пригорода.
Мне не хотелось разговаривать и привлекать чье-либо внимание, но я очень хотела, чтобы кое-кто  кое-что для себя решил. Меня по-настоящему мучила жажда, и меня не особо заботило, в какую сторону мы направлялись по крышам – направо  или налево. Мне просто очень хотелось найти какого-то несчастного человека, которому бы вдруг пришло в голову оказаться не в том месте и не в то время.
К сожалению, Райли  сегодня отправил меня с парочкой самых бесполезных в мире вампиров. Похоже, Райли никогда не заботился  о том, кого он посылает охотиться. Или  ошибался, отправляя вместе несовместимых  личностей, что означало, что домой сегодня вернется меньше людей. Сегодня  я застряла здесь с Кевином  и белобрысым парнем, имени которого я не знала.  Оба они входили в  банду Рауля, так что о том, что оба они были редкостными дураками, можно было и не упоминать. К тому же опасными. Но именно сейчас они были все-таки больше дураками.
В настоящее время, вместо того, чтобы выбрать, где мы сегодня будем охотиться, они спорили  о том, кто из их любимых супергероев  лучше охотился. Безымянный блондин  изображал человека-паука, несясь вдоль кирпичных стен улицы и напевая дурацкую тему-заставку студии «Сartoon». Я печально вздохнула. Мы вообще собираемся сегодня охотиться?
Краешком глаза  я  уловила  движение слева. Еще один, которого Райли послал  вместе с  группой охотников, Диего. Я  знала о нем немного, лишь то, что он был  старше других. Правда, это не делало его в моих глазах лучше других идиотов.
Диего смотрел  на меня. Должно быть, он услышал мой  вздох. Я отвела взгляд.
Держите голову опущенной, а рот на замке –  только таким образом можно было остаться в живых в шайке Райли. «Человек-паук – сопливый неудачник», - бросил Кевин белобрысому. – Я покажу тебе, как охотится настоящий  супергерой, - и он широко ухмыльнулся. Его зубы блеснули в ярком свете  уличного фонаря.
Кевин выскочил на середину улицы, едва показались огни машины, осветившие асфальт  дороги  сине-белым светом. Он согнул руки и  поднял их, словно рестлер, хвастающийся своей силой.
Машина приближалась, вероятно, дожидаясь, пока он уберется с дороги, как должен был бы поступить любой нормальный человек. Как следовало бы поступить и ему, будь он нормальным человеком.
- Безумный Халк! – Взревел Кевин. - Халк… Крушитель!

Он бросился вперед, прежде, чем автомобиль смог затормозить, схватил его за бампер и перебросил через голову,  так, что машина,  с оглушительными звуками гнущегося металла и бьющегося стекла, упала на тротуар вверх тормашками. Женщина в машине закричала.
- О, боже, - произнес Диего, качая головой. Диего был красив, с темными, густыми вьющимися волосами и пухлыми губами, но кого из них нельзя было бы назвать  красавцем? И Кевин, и остальные  члены банды Райли были красивы.
- Кевин, вообще-то, предполагалось, что мы будем вести себя тихо. Райли сказал…
- Райли сказал! – Гнусавым голосом передразнил его Кевин. – Расслабься, Диего. Райли здесь нет.
Кевин прошелся по перевернутой Хонде и выбил окно напротив водительского сиденья, которому каким-то образом удалось уцелеть после произошедшего. Он нырнул за водителем внутрь, не обращая внимания на осколки стекла и сдувшуюся подушку безопасности.
Я отвернулась и задержала дыхание, изо всех сил стараясь удержать способность мыслить здраво. Мне было невыносимо видеть, как Кевин пьет кровь. Я испытывала чудовищную жажду, но мне не хотелось драться с ним. Меньше всего я нуждалась в том, чтобы оказаться в «списке подлежащих уничтожению»  Рауля.
А вот блондин   об этом не задумывался.

Он оттолкнулся от стены над головой и с легкостью приземлился  у меня за  спиной. Я слышала, как он и Кевин зарычали друг на друга, а затем  раздался звук раздираемой плоти и резко оборвавшиеся женские крики.
Наверное, они разорвали ее пополам.
Я попыталась не думать об этом. Но я чувствовала жар и слышала, как капли стекали им в горло, отчего мое собственное заполыхало огнем, хотя я даже не дышала.
- Я ухожу, - донеслось до меня бормотание Диего.
Он нырнул в проход между темными зданиями, и я последовала за ним. Если  я не потороплюсь убраться оттуда,  то мне придется сцепиться с головорезами Рауля из-за тела, в котором, в любом случае,  к этому времени   осталось уже  не так много крови.
А затем, возможно, я стала бы единственной, кто не вернулся   домой.

Фу, как же горит горло. Я стиснула зубы, чтобы не закричать от боли. Диего метнулся сквозь заваленную мусором улицу, а затем – когда добежал до ее конца – вскарабкался на стену.
Я вцепилась пальцами в щели между  кирпичами и вскарабкалась вслед за ним.
На крыше Диего притормозил, с легкостью перепрыгивая  через другие крыши, через  огни, отражающиеся в водах канала. Я не отставала. Я была моложе его, а значит, сильнее – в этом были свои плюсы – чем моложе мы были, тем сильнее, иначе нам было бы не выжить в свою первую неделю в доме Райли. Я легко могла его обогнать, но мне хотелось узнать, куда он направлялся, и  я опасалась, что он может оказаться у меня за спиной.
Диего не останавливался на протяжении многих миль, мы  почти добрались до  промышленных доков. Сквозь его дыхание я могла слышать, как он бормочет.
- Идиоты! Как будто бы Райли не  предупреждал нас, ради нашей же безопасности. Самосохранение, например. Неужели просьба проявлять хоть крупицу здравого смысла – это слишком много?
- Эй, - окликнула я. – Мы еще собираемся охотиться? У меня уже горло  горит.
Диего приземлился на краю широкой фабричной крыши и развернулся ко мне. Я отскочила на несколько ярдов, остерегаясь его, но он не сделал в мою сторону никаких агрессивных движений.
- Ага, - сказал он. – Я всего лишь хотел  оторваться от этих психов.
Он улыбнулся, абсолютно  дружелюбно,  и я присмотрелась к нему.

Этот парень, Диего,  не был похож на остальных. Он был… спокойный, полагаю, это верное слово. Нормальный. Не сейчас нормальный, а нормальный прежде. Его глаза были более яркого красного цвета, нежели мои. Как я слышала, это значило, что он  гораздо опытнее других.
С улицы под нами доносились звуки ночной жизни этой части  Сиэтла.
Новые машины, музыка с мощными басами, парочка людей, идущих нервными быстрыми шагами, какой-то пьяный бродяга,  фальшиво поющий где-то вдали.
- Ты Бри, верно? – Спросил Диего. – Одна из новорожденных.
Мне не понравилось это слово. Новорожденная. Неважно. – Да, я Бри. Но я не из новеньких. Мне уже почти три месяца.
- Довольно шустрая для трехмесячной, - сказал он. Немногие способны так быстро убежать с места действия. – Он произнес это как комплимент, как будто он действительно был этим впечатлен.
- Не хотела связываться с с придурками Рауля.
Он кивнул. – Аминь, сестричка. От них можно ждать только плохого.
Странный. Диего был странный. Он разговаривал со мной, как со старой знакомой. Ни враждебности, ни подозрительности. Так, словно бы сейчас он и  не думал  о том,  легко или сложно  ему будет убить меня.  Он просто разговаривал со мной.
- Давно ты с Райли? – Проявила я любопытство.
- Одиннадцать месяцев.
- Вау! Дольше, чем Рауль.
Диего закатил глаза и ядовито сплюнул с крыши здания.
- Да, я помню, как Райли обратил этого отморозка. С тех пор все стало гораздо хуже.
Я ненадолго замолчала, размышляя: на самом ли деле он считал, что любой, кто моложе него - пустое место. Не то чтобы это  как-то  меня заботило. Сейчас мне было всё равно, что думают другие. Больше не волновало. Как сказал Райли - теперь мы боги. Сильные, быстрые, лучшие. Никто не сравнится с нами.
Диего еле слышно присвистнул.
- Ну, мы идем. Просто подключи мозги и терпение, - он указал вниз на противоположную сторону улицы.

Там, в полутьме кирпично-красного переулка мужчина кричал на женщину, затем ударил её, а рядом стояла другая и молча смотрела на происходящее. По их одежде я догадалась, что это сутенёр и две его девочки.
Именно на это нам указывал Райли. Охотиться за отбросами. За людьми, которых не хватятся, если те не вернутся домой к ожидающим их семьям, за людьми, которых никто не объявит в розыск.
Точно также он выбрал и нас. Еда и боги - всё рождается среди отбросов.
В отличие от других я всё ещё следовала указаниям Райли. Но не потому что он мне нравился. Я давно уже не испытывала к кому-либо чувства симпатии. Просто то, что он говорил, звучало, как истинная правда. Какой смысл обращать внимание на то, что большинство новообращённых считает, будто Сиэтл -  их охотничьи угодья? И  чём это поможет нам?
Я вообще не верила в вампиров, пока не стала одной из них.

Так что, если весь остальной мир не верит в вампиров, значит, все остальные вампиры должны охотиться благоразумно, вот о чем говорил Райли. По всей вероятности, у них были веские на то основания.
И, как сказал Диего, разумная охота требует лишь немного ума и терпения.
Конечно, мы все часто срывались, а Райли читал об этом в газетах, после чего рычал и орал на нас, и даже ломал вещи – например, разбил любимую приставку для видеоигр Рауля. Рауль разозлился, схватил кого-то рядом с собой и поджег его. Тогда Райли взбесился и, учинив очередной обыск, конфисковал все спички и зажигалки. И так по кругу, после чего Райли приводил в дом еще сколько-нибудь новообращенных беспризорных детей, чтобы заменить тех, которых потерял. Этот цикл был бесконечным.
Диего втянул носом воздух – глубокий, длительный вдох – а я наблюдала за тем, как изменяется его тело. Он припал грудью к поверхности крыши, одной рукой взявшись за ее край. Все его странное дружелюбие исчезло, он превратился в охотника.
Вот это было мне знакомо и  давало  ощущение комфорта, потому что это я понимала.
Я отключила мозг. Настало время для охоты. Я сделала глубокий вдох, вбирая в себя запах крови людей, находящихся внизу. Это были не просто какие-то люди, они находились ближе, чем остальные. Решение о том, на кого ты собираешься напасть, нужно принимать до того, как почувствуешь запах своей добычи. А сейчас уже было слишком поздно выбирать.
Диего спрыгнул с края крыши и исчез из виду. Звук его приземления был слишком тихим, чтобы привлечь внимание плачущей проститутки или проститутки в отключке, или их разъяренного сутенера.

Низкое рычание просочилось сквозь мои зубы. Моя. Эта кровь была моей. В моем горле полыхал огонь, и я уже не могла думать ни о чем другом.
Я оттолкнулась от крыши, нацелившись на другую сторону улицы, так что приземлилась я в непосредственной близости от плачущей блондинки. Я почувствовала, что Диего где-то рядом со мной, поэтому предупреждающе зарычала на него, хватая удивленную девушку за волосы. Я оттащила ее в переулок и прислонилась спиной к стене. На всякий случай защищаясь.
И тут же забыла о Диего, потому что могла ощущать лишь жар под ее кожей, слышать – лишь звук ее пульса, бьющегося так близко к поверхности кожи.
Она открыла рот, чтобы закричать, но мои зубы сжали ее горло, и она не успела издать ни звука. Раздавалось лишь булькающие крови и  воздуха в  ее легких, а также глухие стоны, которые я была не в состоянии контролировать.
Кровь была теплой и сладкой. Она гасила огонь в моем горле, уменьшала страдания и зудящую пустоту в моем желудке. Я сосала и пила, не отвлекаясь ни на что другое.
Я услышал тот же самый шум от Диего – он поймал мужчину. Другая женщина лежала без сознания на земле. Никто не издал ни единого звука. Диего был хорош. С людьми была только одна проблема – у них никогда не было достаточно крови. Казалось, всего несколько секунд спустя в теле девушки ни осталось ни капли крови. Я разочарованно выпустила её обмякшее тело. Мое горло снова начало гореть. Отшвырнув уже ненужное мне  тело в сторону на землю, я присела у стены, задаваясь вопросом, удастся ли мне  сбежать с потерявшей сознание женщиной, прежде, чем меня догонит Диего. Диего уже закончил с мужчиной. Он посмотрел на меня с выражением, которое я могла бы описать как… сочувствующее. Но я могла и смертельно ошибаться. Мне было сложно припомнить, чтобы кто-то выражал  по отношению ко мне симпатию, поэтому я даже не знала,  на что же она была похожа.
- Она твоя…  - сказал он мне, кивая на лежащую на земле девушку.
- Ты смеешься надо мной?
- Нет, пока я серьезен. У нас есть время, чтобы сегодня вечером еще немного поохотиться.
Пристально посмотрев на него, пытаясь уловить подвох в его словах, я двинулась вперед и поднял девушку. Диего даже не пошевелился.  Он встал вполоборота и уставился в  черное небо.
Я вонзила зубы в её шею, продолжая смотреть на него. Эта оказалась даже лучше предыдущей. Её кровь была абсолютно чистой. Тогда как кровь блондинки имела горьковатый привкус, вероятно, от наркотиков, но я привыкла к этому и особо не обращала внимания. Но пробовать действительно чистую кровь мне доводилось нечасто, ведь я следовала «охоться-на-отбросов» правилу Райли. Казалось, и Диего придерживается его. По крайней мере, пока.
И зачем он это делает?
Когда я осушила второе тело, огонь в горле поутих. Во мне было достаточно крови. Вероятно, жажда на несколько дней оставит меня.
Диего по-прежнему ждал, тихо насвистывая сквозь зубы. Когда я выпустила осевшее с глухим стуком на землю тело, он обернулся и улыбнулся мне.
- Хм, спасибо, - сказала я.
Он кивнул. - Тебе явно это нужнее, чем мне. Я помню, как это сложно поначалу.
- А потом проще?
Он пожал плечами. - Немного.
Мы недолго смотрели друг на друга.
-    Почему бы нам не скинуть эти тела в пролив? - предложил он.
Нагнувшись, я подхватила мертвую блондинку и перекинула ее бесчувственное тело через плечо. Я хотела взять ещё одного, но Диего опередил меня, забросив его себе за спину.
- Я взял его, – сказал он.
Мы прошли до переулка, потом перепрыгнули через балки под автострадой. Свет автомобильных фар не падал на нас. Я вспомнила, насколько люди глупы, насколько рассеянны, как хорошо, что я больше не одна из этих невежд.
Под покровом темноты мы шли к пустому причалу, закрытому на ночь. Диего не остановился  в конце бетонной платформы, он просто прыгнул прямо с края со своей тяжелой ношей и скрылся в воде. Я соскользнула за ним.
Он плыл ровно и быстро, словно акула, ныряя глубже, в черноту. Вдруг он остановился, наткнувшись на дне океана на огромный  валун, покрытый слизью, морские звезды и мусор, цепляющийся за все подряд. Должно быть, здесь больше ста футов, тьма кромешная.
Диего отпустил тела. Они медленно покачивались под водой. Он засунул руку в грязный песок у подножья скалы. Через секунду нащупал и вытащил валун, открывая дыру. Из-за своего веса он по пояс погрузился в илистое дно канала. Вскинув голову, кивнул мне.
Я нырнула вслед за ним, захватывая тела одной рукой. Блондинку засунула в чёрную дыру в скале, затем затолкала туда же вторую девицу и их сутенёра, затем пихнула их чуть глубже, лишний раз удостоверяясь, что они не всплывут. Диего скинул валун. Тот лёг на дно, перекатываясь на бок. Тогда он протащил его по грязи, уцепился за край камня и толкнул, закрывая дыру в скале.
Затем отплыл немного, чтобы оценить свою работу.
- Великолепно, - промямлила я. Эти тела никогда не будут обнаружены. Райли не услышит о них в выпуске новостей.
Он улыбнулся и вскинул вверх руку.
Мне понадобилось некоторое время, чтобы понять, что он даёт мне пять. Неуверенно я подплыла к нему и стукнула своей ладонью о его ладонь, затем отпрянула, сохраняя расстояние между нами.
Диего посмотрел на меня со странным выражением лица, затем, словно пуля, взлетел к поверхности воды.
Я, смутившись,  бросилась вслед за ним. Когда я вынырнула на поверхность, он почти задыхался от смеха.
- Что?
Но он не смог ответить мне сразу. Наконец, он выпалил. - Худшее "дай пять" в моей жизни.

Я сердито фыркнула. - Не уверена, что ты не оторвёшь мне руку или что-нибудь ещё.
Диего громко рассмеялся. - Я не стал бы.
- А кто-нибудь другой мог бы, - возразила я.
- Что правда, то правда, - согласился он, внезапно погрустнев. - Ещё поохотимся?
- Спрашиваешь?
Мы вылезли из воды под мостом; на наше везение пара бездомных спала в каких-то изношенных спальных мешках на тонком матрасе, застеленном старыми газетами. Никто не проснулся. Их кровь была окислена алкоголем, но лучше хоть что-то, чем ничего. Их мы также похоронили в канале под другой скалой.
- Ну, мне хватит этого на несколько недель, - сказал Диего, когда мы снова вылезли из воды, пробираясь на противоположный конец пустого дока.
Я вздохнула. - Догадываюсь, что сегодня всё было проще простого, да? Через пару дней я снова буду сгорать от жажды? А потом Райли, скорее всего, отошлёт меня вместе с придурками Рауля.
- Я могу пойти с тобой, если хочешь. Райли позволяет мне делать то, что хочу, в разумных пределах, конечно.
Я задумалась над его предложением, недолго колеблясь. Диего вроде как отличался от остальных. По крайней мере, я чувствовала эту разницу. И мне не нужно будет постоянно оглядываться.
- Хочу, - призналась я. И тут же почувствовала неловкость. Уязвимость или нечто подобное.
Но Диего просто сказал: "Круто", - и улыбнулся.

- Ну, и почему Райли держит тебя на длинном поводке? - спросила я, интересуясь их взаимоотношениями. Чем больше  времени я проводила с Диего, тем всё меньше представляла его в тесном взаимодействии с Райли. Диего был таким... дружелюбным. В отличие от Райли. Но, возможно, это было из той серии, когда  противоположности притягиваются.
- Райли знает, что может доверять мне в этом беспорядке. Кстати, не хочешь помочь разобраться с одним поручением?
Я всё больше увлекалась этим парнем. Он заинтересовал меня. И мне хотелось посмотреть на то, что он будет делать.
- Конечно, - сказала я.
Он помчался через док к дороге, тянувшейся вдоль набережной. Я бежала следом. И учуяла запах нескольких людей; но на улице было слишком темно, а мы неслись слишком стремительно, чтобы они заметили нас.
Он снова избрал путь через крыши. Переместившись ближе, я узнала наш собственный запах. Мы следовали тем же путём.
А потом мы вернулись в тот самый переулок, где Кевин и ещё один парень дурачились с машиной.
- С ума сойти, - прорычал Диего.

Кевин с компашкой, должно быть, только что ушли. Ещё две машины высились поверх первой, добавилось несколько новых тел. Полиции пока не наблюдалось лишь из-за того, что все, кто мог хоть что-нибудь сообщить о произошедшем, были мертвы.
- Поможешь мне с этим разобраться? - спросил Диего.
- Ладно.
Мы спрыгнули, и Диего кинулся к машинам, переставляя их таким образом, чтобы картина была похожа на столкновение, а не на последствия гнева гигантского ребёнка, закатившего истерику. Схватив два обескровленных, безжизненных тела, я уложила их на тротуар так, словно бы те вылетели из машины при столкновении.
- Ужасная авария, - сказала я.
Диего усмехнулся. Вынул зажигалку и подпалил одежду на жертвах. Я схватила свою - Райли раздал их нам перед охотой; Кевину  следовало бы  воспользоваться своей - и начала поджигать верхнюю одежду. Тела, пустые и пропитанные нашим, легко воспламеняющимся ядом, мгновенно  вспыхнули.
- Отойди, - предупредил Диего, и я заметила, как он открыл бензобак одной из машин, открутил и снял пробку. Я вскочила на ближайшею стену, садясь и наблюдая за его действиями. Чуть отступив, он поджёг спичку. Прицелившись, кинул её в небольшое отверстие и в тот же миг оказался рядом со мной.

0

3

Грохот взрыва грянул над кварталом и всю правую сторону озарили всполохи огня.
- Отличная работа, - сказала я.
- Не без твоей помощи. Вернемся к Райли?
Я нахмурилась. Дом Райли был последним местом, где бы мне хотелось бы провести остаток ночи. Я не сгорала от желания видеть эти тупые лица и слушать постоянные вопли дерущихся. Мне не хотелось, стиснув зубы, прятаться за Придурковатым Фредом, чтобы народ оставил меня в покое. А книги у меня закончились.
- У нас есть немного времени, - сказал Диего, верно истолковав мое выражение лица. - Нам совсем необязательно возвращаться прямо сейчас.
- Я бы что-нибудь почитала.
- А я бы послушал что-нибудь новенькое из музыки, - он ухмыльнулся. - Пройдемся по магазинам?

Мы быстро передвигались по городу, прыгая с крыши на крышу, а затем по тенистым улицам, на которых здания стояли слишком далеко друг от друга, юркнули к более дружным домикам, мирно соседствующих один с другим. Нам не пришлось слишком долго искать торговый центр с находящимся в нем филиалом крупнейшей в городе сети книжных магазинов. Я сорвала замок c люка на крыше, чтобы мы смогли войти. Магазин был пуст, только лампочки сигнализации мигали на двери и окнах. Я направилась прямиком в книжный отдел, а Диего тем временем устремился в отдел музыки позади себя. Я быстро расправилась с книгами. Взяла с полки сразу дюжину - они помогут мне продержаться ближайшие пару дней.
Я огляделась в поисках Диего и обнаружила его сидящим в кафетерии. Он рассматривал свои новые диски. На мгновенье задумавшись, я присоединилась к нему.
Я снова испытала то же странное, неприятное ощущение, что и на охоте. Словно такое уже было раньше — я вот так же сидела за столом напротив кого-то. Болтала с тем человеком о какой-то незначительной ерунде, размышляла о каких-то вещах, которые не были жизнью и смертью, или жаждой и кровью. Но это была какая-то другая, расплывчатая и непонятная мне жизнь.
Последним человеком, с которым я сидела за столом, был Райли. По многим причинам вспоминать о той ночи мне было очень тяжело.

- Как так вышло, что я никогда не видел тебя возле дома? - резко спросил Диего. - Где ты прячешься?
Я рассмеялась и одновременно скорчила рожицу.
- Обычно я держусь рядом с Придурковатым Фредом, где бы он ни был.
Диего поморщился. - Серьезно? И как тебе это удается?
- К этому нужно привыкнуть. И находиться за его спиной не так плохо, как перед ним. В любом случае, это лучшее укрытие, которое я нашла. Никто не рискует даже близко подходить к Фреду.
Диего задумчиво кивнул. – А ведь верно. Неплохой способ выжить.
Я пожала плечами.
- А ты знала, что Фред — один из любимчиков Райли? - спросил Диего.
- Серьезно? Как это? - никто не мог находиться в обществе Придурковатого Фреда. Я была единственной, кто попытался это сделать, и то лишь из чувства самосохранения.
Диего заговорщически наклонился ко мне. Я уже почти привыкла к этой его странности, и даже не отпрянула.
- Я слышала, как он разговаривал с ней, - я вздрогнула.
- Я знаю, - сказал он, и его голос снова показался мне дружелюбным. Конечно же, не было ничего странного в том, что мы начинали симпатизировать друг другу, когда речь заходила о ней. - Это случилось несколько месяцев назад. Неважно. Райли говорил о Фреде, и был при этом очень взволнован. Из того, что они говорили, я понял, что некоторые вампиры обладают необычными способностями. В том смысле, что у обычных вампиров таких талантов нет. И это именно то, что она ищет: вампиры с определенными способностями.
Он начал издавать звук "зззззз", то есть я услышала, как он произносит эту букву у себя в голове.
- С какими именно способностями?
- Да с любыми. Чтение мыслей, способность идти по следу и даже видеть будущее.
- Да ладно!
- Я не шучу. Кажется, Фред способен удерживать людей на расстоянии. Все это происходит у нас в голове. Он заставляет нас думать, что мы не хотим находиться рядом с ним.
Я нахмурилась. - И какая от этого польза?
- Разве это не помогает ему остаться в живых? Похоже, что и тебе тоже.
Я кивнула. - Так и есть. А он говорил о ком-нибудь еще? - Я подумала о тех странностях, которые я видела и чувствовала, но Фред, кажется, был единственным в своем роде. Те клоуны на дороге сегодня ночью, строившие из себя супергероев, не делали ничего такого, чего не умели бы мы все.
- Ещё он говорил о Рауле, - сказал Диего, и уголок его рта опустился вниз.
- А какими способностями природа одарила Рауля - Супертупостью?
Диего фыркнул. - Именно. Но Райли думает, что он владеет чем-то вроде магнетизма: он притягивает людей, и они следуют за ним.
- Это лишь предположение.
- Ага. Райли упоминал что-то такое. Не похоже, чтобы это действовало на… - тут он попытался подделать голос Райли, - "послушных ребят”.
- Послушных?
- Я полагаю, он имел в виду ребят вроде нас с тобой, которые хоть время от времени способны думать.
Мне не очень понравилось, что меня назвали послушной. При сложившихся обстоятельствах это звучало не слишком лестно. Определение Диего мне нравилось больше.
- Похоже, что именно по этой причине Райли нужно, чтобы Рауль был главным: кажется, что-то намечается.
Когда он сказал это, странный холодок пробежал по моей спине, и я выпрямилась.
- Что например?
- Ты когда-нибудь задумывалась о том, почему Райли с самого начала стремится не привлекать к нам излишнего внимания?
Прежде чем ответить, я на несколько мгновений заколебалась. Это определенно не тот вопрос, который мне следовало ожидать от правой руки Райли. Он практически подверг сомнению то, о чем нам говорил сам Райли. Если только Диего не был шпионом и не выспрашивал об этом специально… Вдруг Райли интересует, что его "дети" думают о нем? Но не похоже на то. Взгляд темно-красных глаз Диего был открытым и вызывал доверие. Да и с чего бы Райли беспокоиться об этом? Может быть, то, что другие говорили о Диего, не имело под собой никаких оснований. Просто сплетни.
Я честно ответила ему: - Да, я на самом деле думала об этом.
- Мы не единственные вампиры на земле, - торжественно сказал Диего.
- Я знаю. Райли иногда упоминает об этом. Но их не может быть слишком много. Будь иначе, мы бы наверняка уже заметили их, ведь так?
Диего кивнул. – Вот и я так думаю. И именно поэтому считаю весьма странным то, что она хочет создать еще больше таких, как мы, тебе не кажется?
Я нахмурилась. - Хм. Да потому что Райли на самом деле вовсе не привязан к нам, ничего подобного... - я вновь остановилась, выжидая, станет ли он возражать. Он не стал. Он просто ждал, слегка кивнув в знак согласия, поэтому я продолжила: - А она нам даже не показывается.
Ты прав. Я никогда не думала об этом под таким углом. Вернее, я вообще никогда об этом не задумывалась. Но тогда что же им от нас нужно?
Диего приподнял бровь: – Хочешь услышать мои предположения?
Я с опаской кивнула. Но теперь моя тревога не имела к нему никакого отношения.
– Как я уже сказал, что-то должно произойти. Я думаю, ей нужна поддержка, и поэтому она приказала Райли создать линию нападения.
После этих слов я снова ощутила покалывание в позвоночнике: – Почему же они ничего нам не говорят? Разве нам не следует быть начеку?
– Было бы неплохо, – согласился он.
В течение нескольких долгих секунд мы молча смотрели друг на друга. Мне больше нечего было добавить, да и ему, похоже, тоже.
Наконец я, поморщившись, произнесла: – Не знаю, купилась бы я или нет на заявление, что Рауль хоть на что-нибудь годен.
Диего засмеялся: – С этим трудно спорить. - Затем он выглянул в окно, в темное раннее утро. – Времени практически не осталось. Будет лучше, если мы вернемся прежде, чем превратимся в пепел.
– Пепел, пепел, все мы станем пеплом<span style="color: gray;">1</span>, – пропела я на одном дыхании, вскакивая на ноги и подбирая свою стопку книг.
Диего усмехнулся.

По пути мы сделали еще одну короткую остановку – заскочили в пустой магазин Target за большими мешками и двумя рюкзаками. Я в два слоя упаковала все свои книги. Намокшие страницы меня раздражают.
Затем, добираясь в основном по крышам, мы вернулись обратно к воде. На востоке небо уже начинало сереть. Проскользнув к проливу мимо большого парома, прямо под носом у двух ничего не подозревающих сторожей – им повезло, что я была сыта, и мне хватило самоконтроля, чтобы сдержать себя – и поплыли по мутной воде к месту обитания Райли.
Сначала я и не догадывалась, что участвую в гонке. Я просто быстро плыла, потому что небо становилось светлее. Обычно я никогда так не задерживаюсь. И если быть честной с самой собой, я постепенно превращаюсь в вампира-ботана. Я соблюдаю правила, я не доставляю неприятностей, я тусуюсь с самыми непопулярными "детьми" в группе и я всегда рано возвращаюсь домой.
Но вдруг Диего прибавил в скорости. Он обогнал меня, обернулся с улыбкой, означающей "что, не догонишь?", и снова помчался вперед.
Мне это очень не понравилось. Не помню, была ли я такой азартной раньше – теперь все это кажется таким далеким и неважным – но вполне возможно, что была, потому что, не раздумывая, откликнулась на его вызов. Диего был хорошим пловцом, но я была сильнее, тем более, после охоты.
- Увидимся, – беззвучно прошептала я, проплывая мимо, но не была уверена, что он услышал.
Я потеряла его в черной воде, но не стала впустую тратить время на то, чтобы увидеть, насколько я его обогнала. Я летела через пролив до тех пор, пока не добралась до берега острова, на котором прямо посреди заснеженной пустыни на склоне каких-то гор находилось наше очередное жилище. Как и прошлый раз, этот дом располагался в глуши, у него был большой подвал, а владельцы умерли не так давно.
Взбежав на пустой каменистый пляж, я вцепилась пальцами в скалу из песчаника и подпрыгнула вверх. Когда я, ухватившись за ствол сосны, подтянула свое тело на край обрыва, моего слуха достиг тихий всплеск, означающий, что Диего вышел из воды.
Но стоило мне мягко приземлиться на ноги, как две вещи привлекли мое внимание. Во-первых, уже почти рассвело. Во-вторых, дом исчез.
Ну, не совсем исчез. Кое-что все же осталось, но основная часть некогда жилого дома превратилось в руины. Крыша обрушилась на неровные обугленные деревянные балки, провисшие значительно ниже входной двери.
Солнце стремительно поднималось над горизонтом. Вечнозеленые сосны казались черными на фоне светлеющего неба. Совсем скоро, когда солнце озарит их верхушки, я уже, наверное, буду мертва. Это неважно. Моя вторая жизнь с неконтролируемой жаждой крови и нечеловеческими способностями сгинет в обжигающем пламени. Я могла только представить, насколько сильной будет боль.
Уже не впервые я вижу наш дом, до самого фундамента разрушенный драками и охваченный пожарами, многие из них не простояли и нескольких недель. Но это первый раз, когда мне довелось увидеть эту разруху в лучах восходящего солнца.

Когда Диего подошел ко мне, я испуганно выдохнула.
- Может нам удастся пролезть под крышей? – прошептала я. – Это достаточно безопасно, или...
- Не паникуй, Бри – спокойно сказал Диего – Я знаю одно место. Пойдем.
С этими словами он исполнил изящное сальто с края обрыва.
Не думаю, что вода сможет полностью защитить нас от солнца. Но может, если мы будем под водой, то, по крайней мере, не сгорим? Этот план показался мне не самым удачным.
И все же, вместо того, чтобы рыть подкоп под обгоревшим и разваливающимся каркасом дома, я спрыгнула с утеса вслед за ним.
Я была не совсем уверена в своих действиях, что было довольно-таки странно. Обычно я следую правилам и делаю только то, что действительно имеет для меня смысл.
Нырнув в воду, я ухватилась за Диего. Он снова куда-то мчался, только теперь преследователь был известен. Солнце.
Он быстро обогнул небольшой островок и нырнул еще глубже. Я удивилась, как он не ударился о каменистое дно, а затем удивилась еще больше, когда почувствовала теплое течение. Оно могло брать начало только из расщелины в скале.
Со стороны Диего было умно привести нас сюда. Конечно, провести весь день в подводных пещерах не очень весело, но не дышать несколько часов лучше, чем сгореть дотла. Мне стоило думать так же, как Диего. О чем-нибудь кроме крови. Нужно быть готовой к разным неожиданностям. Диего проплыл сквозь узкую щель в скале. Вокруг было черно, как в чернильнице. А значит, безопасно. Дальше плыть было невозможно – пространство было слишком тесным – поэтому я копировала действия Диего, карабкаясь по извилистому проходу. Я ждала, что он остановится, но Диего продолжал двигаться дальше. И только потом до меня дошло, что все это время мы взбирались наверх. Я услышала, как он всплыл на поверхность.
Через секунду там же оказалась и я.
Пещера оказалась небольшой, размером с Фольксваген "Жук", по высоте даже еще меньше.
Во второй пещере было свободнее, и я почувствовала дуновение ветерка с той стороны. Отпечатки пальцев Диего, время от времени появлялись на известняковых стенах.
- Милое место, - сказала я.
Диего улыбнулся. – Куда лучше, чем за спиной у Придурковатого Фреда.
- Не стану спорить. Эмм, спасибо.
- Не за что.

С минуту мы стояли в темноте и смотрели друг на друга. Выражение его лица было ровным и спокойным. Находиться в замкнутом пространстве так близко к кому-то другому, например к Кевину или Кристи, было бы ужасно. Каждой клеточкой своего тела я чувствовала его запах. Быстрая и болезненная смерть могла настичь меня в любую секунду. Но Диего был так безупречно сложен. Как никто другой.
- Твой возраст? – внезапно спросил он.
- Три месяца. Я уже говорила тебе.
- Да не в том смысле. Сколько лет тебе было? Наверное, так правильнее.
Я отстранилась. Что-то внутри меня ёкнуло, когда я осознала, что Диего говорит о человеческой жизни. Никто никогда не говорил об этом. Никто не хотел об этом вспоминать. И все равно мне не хотелось прекращать наш разговор. Просто наш разговор привносил хоть какое-то разнообразие в тишину.
Я замялась, а он продолжал смотреть на меня с горящим в глазах любопытством.
- Мне было … вроде, пятнадцать. Почти шестнадцать. Я не помню, тот день... был уже после моего дня рождения или нет, – я попыталась вспомнить, но эти последние недели неутихающей жажды затмевали собой мое прошлое, и когда я попыталась выудить на свет воспоминания, острая боль пронзила мое тело. И я, тряхнув головой, оставила попытки. - А тебе?
- Мне только исполнилось восемнадцать… – сказал Диего. – Я был так близок.
- К чему?
- К тому, чтобы уйти, - сказал он, но продолжать не стал. На минуту повисло тягостное молчание, а потом он сменил тему.
- А ты неплохо справляешься с тех пор, как попала сюда, - сказал он, скользнув взглядом по моим скрещенным рукам и вытянутым ногам. – Ты выжила, не поддалась дурному влиянию, не замкнулась.
Меня передернуло. Я закатала левый рукав футболки до плеча, чтобы он мог увидеть тонкую рваную линию по окружности руки.
- Как-то раз мне ее оторвали, - сказала я. – Хорошо, что Джен не успела ее сжечь. Райли показал мне, как можно приделать ее обратно.
Диего иронично усмехнулся и ткнул пальцем в свое правое колено. Его темные джинсы, судя по всему, скрывали шрам. – Это случается со всеми.
- Ауч, - произнесла я.
Он кивнул. – Серьезно. Но как я уже сказал, ты достаточно смирный вампир.
- Сейчас мне полагается сказать спасибо?
- Это просто мысли вслух. Пытаюсь разобраться в некоторых вещах.
- В каких именно?
Он слегка нахмурился. – Что происходит на самом деле. Что задумал Райли. Почему он продолжает приводить для нее всех этих ребят. Почему Райли не придает никакого значения тому факту, что кто-то из них может оказаться таким как ты, или, напротив, таким придурком как Кевин.
Звучало так, будто он знал Райли не больше меня.
- Что ты имеешь ввиду, говоря: "такая как я"?
- Просто именно таких людей и должен искать Райли – способных – а не тупых раздолбаев, которых таскает Рауль. Могу поспорить, что в человеческой жизни ты не была хулиганкой.
На его последних словах я нервно переступила с ноги на ногу. Диего ждал ответа, будто сказал самую обыкновенную вещь. Я сделала глубокий вздох и окунулась в воспоминания.
- Я была достаточно близка к этому, - сказала я после нескольких минут молчания, а он терпеливо наблюдал за мной. – Еще не совсем, но через несколько недель... – меня передернуло. - Знаешь, я мало что помню, но знаю, что на планете нет ничего могущественней, чем самый обычный голод. Все изменилось. Жажда – куда хуже.
Он засмеялся: - Запевай, сестра.
- А как насчет тебя? Ты не очень похож на трудного подростка, как большинство из нас.
- О, у меня бывали проблемы, так что с этим все в порядке, - мы оба замолчали.
И я так бы и сидела, ожидая ответов на неуместные вопросы, лишь пристально глядя на него.
Он вздохнул, запах его дыхания был приятным. У нас у всех запах изо рта был сладким, но у Диего он был особенным - с легким привкусом каких-то специй, вроде корицы или гвоздики.
- Я старался держаться подальше от всей этой дряни. Я прилежно учился и собирался выбраться из гетто, ну, ты знаешь. Поступить в колледж. Сделать что-нибудь для себя. Но там был парень, не сильно отличающийся от Рауля. Его девизом было: "Примкни или умри". Меня не устраивало ни то, ни другое, поэтому я оставался в стороне от его банды. Я был осторожен и остался жив, - он замолчал, закрыв глаза.
Я не удержалась, чтобы не поторопить его: - И что?
- Мой младший брат не был столь же осторожен.
Я хотела было спросить, вступил ли его брат в ту банду или умер, но выражение его лица давало ответ на этот вопрос. Я отвела взгляд, не зная, как реагировать. Я действительно не могла понять его утраты - было очевидно, что он по-прежнему остро чувствовал боль. Я же не оставила за собой ничего, по чему тосковала бы до сих пор. В этом была разница? Поэтому он цеплялся за воспоминания, которых остальные обычно избегают?
Я все еще не понимала, каким образом Райли был причастен к этому. Райли и проклятый чизбургер. Мне хотелось дослушать эту историю, но и казалось, что некрасиво проявлять нетерпение.
К счастью для моего любопытства, уже через минуту Диего продолжил.
- В общем, я потерял его. Украл у друга оружие и отправился на охоту, - он мрачно усмехнулся. – Тогда это не было наилучшим решением. Но я нашел парня, который привлек моего брата в ту банду раньше, чем они добрались меня. Остальные члены его команды прижали меня к стене в каком-то переулке. И вдруг между ними и мной оказался Райли. Помню, я подумал тогда, что этот парень намного бледнее, чем мне когда-либо доводилось видеть. Он даже и не взглянул на тех парней, когда они выстрелили в него. Пули полетели в его голову. И знаешь, что он мне сказал? Он сказал: "Хочешь новую жизнь, парень?"
- Ха! - рассмеялась я. – Тебе повезло больше, чем мне. Меня лишь спросили: "Детка, хочешь бургер?"

Я до сих пор помню, как Райли выглядел той ночью, несмотря на то, что картинка была размыта, потому что мои глаза чуть не повылазили из орбит. Это был самый горячий парень, которого я когда-либо видела; высокий, белокурый, с совершенными чертами лица. Я знала, что за темными очками скрываются такие же красивые глаза, но он их не снял. И голос у него был такой нежный, такой добрый. Я примерно догадывалась, что он хотел бы в обмен на еду, и дала бы ему это. Не потому, что он был так красив, а потому, что в последние две недели я не ела ничего, кроме отбросов. Однако оказалось, что ему нужно было совсем не это.
Диего рассмеялся, взглянув на бургерную.
- Ты, должно быть, была очень голодна.
- Чертовски.
- А почему ты была такой голодной?
- Потому что я была глупой и сбежала до того, как получила водительские права. Я не смогла найти нормальную работу, и была никудышной воровкой.
- От чего ты сбежала?
Я замялась. И чуть сильнее сконцентрировалась на том, чтобы все вспомнить, но не была уверена, что хочу этого.
- Ну давай же, - уговаривал он. - Я же рассказал тебе свою историю.
- Да, ты рассказал... Ладно, я сбежала от отца. Он избивал меня. Наверное, он делал то же самое и с моей матерью, пока она не свалила. Я была очень маленькой тогда, и не слишком много знаю об этом. Но стало еще хуже. Я поняла, что если буду терпеть слишком долго, то, в конечном итоге, умру. Он говорил мне, что если я когда-нибудь сбегу, то сдохну от голода. Он был прав – и, насколько я могу судить, это было единственным, в чем он оказался прав. Я не слишком часто думаю об этом.
Диего кивнул в знак согласия.
- Такие вещи помнить сложно, правда? Все кажется таким смазанным и потускневшим.
- Все равно, что пытаться разглядеть соринку в собственном глазу.
- Хорошее сравнение, - похвалил он меня.
Он покосился на меня, как будто пытался что-то увидеть, и протер глаза.
Мы снова вместе рассмеялись. Странно.
- Не припомню, чтоб я смеялся на пару с кем-нибудь с тех пор, как встретил Райли, - сказал он, озвучивая мои мысли. - Это хорошо. Ты милая. Не то, что другие. Ты когда-нибудь пыталась поговорить хоть с кем-то из них?
- Нет, никогда.
- Ты ничего не потеряла. Таково мое мнение. Жизнь Райли была бы намного лучше, если б он окружил себя достойными вампирами. Если мы должны защищать ее, разве не лучше искать умных?
- Так Райли и не нужны мозги, - рассуждала я. – Он гонится за количеством.
Диего продолжил, поджав губы: - Как в шахматах. Он создает не коней и не слонов.
- Мы всего лишь пешки, - догадалась я.

На протяжении минуты мы молча смотрели друг на друга.
- Я не хочу так думать, - сказал Диего.
- И что нам делать? - спросила я, автоматически используя множественное число. Как будто мы уже были командой.
Секунду он обдумывал ответ на мой вопрос, ему явно было неловко, и я пожалела, что употребила слово "мы". Но потом он сказал: - А что мы можем сделать, если понятия не имеем, что происходит?
И он не возражал против того, что я уже объявила нас командой, что мгновенно заставило меня почувствовать себя настолько здорово, что я и вспомнить не смогла, когда еще мне было так хорошо.
- Я думаю, что мы должны смотреть в оба и подмечать каждую мелочь. А потом попытаться все выяснить.
Он кивнул. - Нам необходимо поразмыслить обо всем, что Райли говорил нам, обо всем, что он делал. - Он задумался. - Знаешь, однажды я пытался обсудить кое-что из этого с Райли, но он не стал меня слушать. Он приказал мне сосредоточиться на более важных вещах, таких как жажда. Разумеется, это было всё, о чем я тогда мог думать. Он послал меня на охоту, и я перестал волноваться...
Я смотрела, как он думал о Райли, его взгляд был направлен куда-то вдаль, пока он вызывал воспоминания, и я подумала: Диего был моим первым другом в этой жизни, но я не была тем же для него.
Вдруг его внимание резко переключилось на меня. - Итак, что нам стало известно от Райли?
Я сосредоточилась, прокручивая в голове последние три месяца.
- Ну ты же знаешь, он не так уж много нам рассказывает. Только самое основное про вампиров.
- Нам следует быть повнимательнее.
Мы помолчали, обдумывая это. Я по больше части думала о том, как многого не знаю. И почему меня не волнует все то, что до сих пор мне не известно? Было похоже, что разговор с Диего как будто прочистил мне мозги. Впервые за три месяца кровь перестала быть самой важной вещью на земле.

1 строчка из детской песенки

0

4

Тишина длилась недолго. Черная дыра, через которую в пещеру проникал свежий воздух, уже не казалась такой черной. Теперь она стала темно-серой и светлела с каждой минутой. Диего заметил, что я "сама не своя".
- Не беспокойся, - сказал он. – Даже в яркие солнечные дни сюда пробиваются лишь тусклые лучики света. Но они не причиняют боли, - усмехнулся он.
Я отпрыгнула поближе к дырке в полу, куда из-за начавшегося отлива потихоньку стала убывать вода.
- Серьёзно, Бри. Бывало, я проводил здесь целый день. Я рассказал Райли об этой пещере и о том, как она доверху наполнилась водой... Он сказал, что это классная находка, на случай, если мне понадобится где-то укрыться, чтобы не сойти с ума. Да фиг с ним, ну разве похоже, что я сгорел на солнце?
Я колебалась, прикидывая, насколько сильно его дружба с Райли отличается от отношений со мной. В ожидании ответа он приподнял брови.
- Нет, - наконец, сказала я. - Но...
- Смотри, - нетерпеливо перебил меня Диего. Внезапно он сунул руку по самое плечо в ту дырку. – Ничего не случилось.
Я кивнула.
- Расслабься! Хочешь увидеть, как далеко я могу зайти? – едва успев произнести это, он засунул в отверстие голову и приготовился вылезать.
- Диего, не надо! - он почти исчез из моего поля зрения. - Я уже успокоилась, клянусь!
Он засмеялся, и его смех был слышен как будто издалека - казалось, что он забрался в этот тоннель уже достаточно высоко. Я хотела броситься за ним, схватить за ногу и втащить обратно, но от страха словно приросла к месту. Глупо было бы рисковать жизнью ради какого-то незнакомца. Но у меня никогда не было ни одного близкого друга. И сейчас, после всего одной ночи, мне уже тяжело будет лишиться того единственного, с которым я могла поговорить.
- No estoy quemando 1, - отозвался он с издёвкой в голосе. – Подожди... что за?.. Ау!
- Диего?!
Я ринулась через всю пещеру и просунула голову в дыру. Его лицо оказалось рядом, в дюйме от моего...
- Бу!
Когда он оказался так близко, я отшатнулась - просто рефлекс, старая привычка.
- Очень смешно, - сухо сказала я и отошла прочь, чтобы он смог забраться обратно.
- Тебе нужно расслабиться, детка. Я всё выяснил, ясно? Непрямые лучи не обжигают.
- Значит, ты утверждаешь, что я могу оставаться под тенью дерева и со мной ничего не случится?!?
Он колебался целую минуту, раздумывая, отвечать мне хоть что-то или нет, и, наконец, тихо сказал: - Я так уже делал.
Я уставилась на него, ожидая увидеть ухмылку. Потому что это наверняка была шутка.
Диего недовольно нахмурил брови.
- Все знают, что - по преданиям - вампиры в течение всего дня должны были прятаться в гробах, – продолжила я, – чтобы уберечься от солнца. Это общеизвестно, Диего.
- Ты права. Об этом говорится в легендах.
- Иначе зачем Райли днем держит нас всех вместе в подвале, защищающем от солнца – своего рода большом гробу? Мы лишь разрушаем его, а Райли постоянно приходится иметь дело с драками и нескончаемыми беспорядками. И не говори мне, что он наслаждается этим.
Что-то из сказанного мною удивило его. Секунду он сидел с открытым ртом, а затем закрыл его.
- Что?
- Общеизвестно, - повторил он. – Что вампиры целый день делают в гробах?
- Эмм… а! Полагается, что они должны спать, верно? Но, думаю, они, скорее всего, просто лежат там и скучают, потому что мы ведь не… Ладно, согласна, это никудышная версия.
- Ну да. Хотя во всех этих рассказах они не просто спят. Они вообще без сознания. Они не могут проснуться. Человек может просто подойти и пронзить их колом! А колья - это еще один предрассудок! Ты действительно думаешь, что кто-то может проткнуть тебя обычным куском дерева?
Я пожала плечами. - Ну, вообще-то я не задумывалась над этим. Я имела в виду не простой кусок дерева, конечно! Может быть, заострённый кол обладает какими-то… ну, не знаю… волшебными свойствами или чем-то вроде этого.
Диего хмыкнул. – Ой, да ладно тебе!
- Ну… я не знаю! Конечно, я бы не стала стоять неподвижно в то время, как на меня бежит человек с заостренным колом.
Диего все с тем же раздражением во взгляде, словно для вампира магия - это само собой разумеющееся, скатился вниз на коленях и вцепился в известняк над головой. Маленькие камушки посыпались ему на голову, но он не обратил никакого внимания.
-Что ты делаешь?
-Экспериментирую.
Он рыл обеими руками до тех пор, пока не смог встать во весь рост, но и после этого продолжал рыть.
- Диего, ты почти добрался до поверхности. Ты же вспыхнешь! Прекрати!
- Я и не пытаюсь… ага, вот оно!
Послышался громкий треск, затем еще один, но ни один луч света не проник внутрь. Он вынырнул оттуда, так что я смогла увидеть его лицо, в руке он держал белый высохший корень дерева, весь в налипших комьях грязи.

Край корня был острым и неровным. Он бросил его мне:
- Вонзи в меня.
Я кинула его обратно: - Ни за что.
- Я серьезно. Ты же знаешь, что мне этим не навредить. - Он снова кинул мне корень, но я вернула его тем же способом, каким он прибыл ко мне.
- Ты такая… суеверная, - застонал он.
- Я - вампир. Если это не подтверждает, что суеверные люди правы, тогда я не знаю, чем еще это можно доказать.
- Хорошо. Тогда я сам.
Взяв корень, театральным движением он вытянул перед собой руки, как будто держал он вовсе не кусок дерева, а настоящий меч, которым собирался пронзить себя.
- Прекрати, – заволновалась я, - это глупо!
- Это мое решение. Ничего не случится.
И он с силой, с которой с легкостью пробил бы гранитную плиту, ударил себя деревяшкой в грудь, прямо туда, где должно было биться его сердце. Я буквально застыла от страха, в то время как он хохотал: - Видела бы ты свое лицо, Бри.
Он разжал пальцы, и щепки от сломанного им куска дерева посыпались между ними. Раздробленный корень рассеялись по полу мелкой крошкой. Диего принялся очищать свою рубашку, хотя она была изрядно подпорчена плаванием и откапыванием корня, от которого не было никакого толку. В следующий раз, если у нас будет возможность, нам обоим следует стащить побольше одежды.
- Может быть, когда это делает человек, это происходит не совсем так.
- Потому что если ты человек, то ты типа волшебник?
- Я не знаю, Диего, – сказала я раздраженным голосом. – Не я придумывала все эти истории.
Вдруг он стал более серьезным: – А что, если все эти предания на самом деле придуманы? Вымышлены?
Я вздохнула: - И что бы это изменило?
- Не знаю. Но если мы правы в том, зачем мы здесь - зачем Райли обратил нас для нее, зачем она старается собрать как можно больше таких как мы - мы должны понимать, на что мы способны. - Он нахмурился, сейчас на его лице не осталось даже намека на веселье.
Я лишь молча таращилась на него. У меня не было ни одного ответа.
Выражение его лица немного смягчилось: - Знаешь, это очень помогает. То, что можно поговорить об этом. Помогает мне сосредоточиться.
- Мне тоже, - сказала я. - Не знаю, почему я никогда не задумывалась об этом. Это ведь так очевидно. Но работать над этой загадкой вместе… Не знаю. Мне нужно получше приглядываться ко всему.
- Точно, – Диего улыбнулся мне. – Я рад, что ты решилась сегодня уйти со мной.
- Вот только не надо сентиментальностей.
- Что? Ты не хочешь быть… - его глаза расширились, а голос поднялся на октаву выше, - "лучшими друзьями навсегда"? - Он рассмеялся над этим тупым выражением.
Я закатила глаза, не совсем уверенная в том, насмехался ли он над фразой или надо мной.
- Ну давай же, Бри. Стань моим лучшим другом на все времена. Ну пожалуйста? – дразнился Диего, но его широкая улыбка казалась естественной и… преисполненной надежды. Он протянул руку.
На этот раз я дала ему пять, ударив по ладони, не понимая, зачем он поймал меня за руку и удерживал, словно рассчитывал на что-то ещё.
Было шокирующе странно прикасаться к другому человеку после целой прожитой жизни – потому что последние три месяца и были всей моей жизнью – без каких-либо контактов. Вроде прикосновения к оголенным проводам, но более приятное.
Улыбка на моём лице получилась кривоватой. – Считай, что я им стала.
- Отлично. Наш собственный закрытый клуб.
- Жутко эксклюзивный, - согласилась я.
Он все ещё удерживал мою руку, при этом не тряся её и не пожимая.
- Нам нужен секретный пароль.
- Поручаю это тебе.
- Итак, заседание тайного суперобщества лучших друзей открыто, присутствуют все, секретный пароль будет объявлен позже, - подытожил он. – Первый вопрос повестки дня: Райли. Ничего не знает? Введён в заблуждение? Или лжет?
Пока он говорил, его глаза, широко открытые и искренние, смотрели прямо на меня. И когда он произносил имя Райли, в них ничего не промелькнуло. В это мгновение я поняла, что рассказы о Диего и Райли были всего лишь ложью. Диего всего-навсего был здесь дольше, чем остальные. И я могу ему доверять.

- Поправка к списку, - сказала я, - повестки дня. А именно: кто он такой?
- В точку. Это именно то, что мы должны выяснить. Но сперва ещё один эксперимент.
- Это слово заставляет меня нервничать.
- Доверие – важнейшая составляющая каждого тайного общества.
Диего выпрямился, воспользовавшись уже вырытым в потолке отверстием и снова принялся копать. Через секунду его ноги оторвались от пола, он поддерживал себя одной рукой, а другой продолжал работать.
- Смотри, не накопай чеснок, - предупредила я его и попятилась к туннелю, ведущему к морю.
- Бри, все эти истории - выдумки, - крикнул он мне. Он забирался все глубже в проделанную дыру, и земля продолжала дождём сыпаться вниз. Он словно пытался закопать своё убежище. Или затопить его светом, от чего оно стало бы ещё более бесполезным.
Я почти погрузилась в спасительный канал, только кончики моих пальцев и глаза возвышались над краем. Вода доходила до бёдер. И мне понадобится меньше секунды, чтобы скрыться в темноте. Я ведь могла, не дыша, провести целый день.
Диего уже должен был вплотную подобраться к поверхности. И снова я боролась с чувством страха потерять нового и единственного друга.
- Диего, пожалуйста, прекрати, - прошептала я, зная, что он, вероятно, засмеётся, и не послушается.
- Доверься мне, Бри.
И я ждала, не шевелясь.
- Уже почти… - прошептал он. – Готово.

Я напряглась, ожидая света, искры или взрыва, но Диего опустился вниз, а в пещере по-прежнему было темно. В руке он держал длинный корень, толстый, похожий на змею, размером с меня. Он кинул на меня торжествующий взгляд, в котором явно читалось: "Ну, я же говорил!"
- Я вовсе не безумец, - сказал он, свободной рукой указывая на корень. – Смотри – меры предосторожности.
С этими словами Диего вонзил добытое орудие в потолок. Он упал на колени и отскочил от образовавшееся расщелины в попытке уклониться от лавины оставшегося песка и камней. И затем яркий луч толщиной с руку Диего вспышкой пронзил темноту пещеры. Этот луч образовал световой столб от пола до потолка, мерцающий, когда в него попадали летающие в воздухе пылинки. Я застыла неподвижной ледяной глыбой, уцепившись за выступ, и в любой момент готовая сорваться с места.
Диего не дёрнулся, не завопил от боли. Даже запах дыма не донесся до меня. Пещера была в сотни раз светлее, чем раньше, но на него это никак не повлияло. Поэтому, не исключено, что его рассказы про тени деревьев были правдой. Я с опаской наблюдала, как он опустился на колени рядом со столбом солнечного света, глядя на него и даже не шевелясь. Казалось, что с ним все в порядке, но кожа его как-то неуловимо изменилась. Что-то как будто двигалось, возможно, оседающая пыль отражалась на свету. Он словно весь слегка поблескивал. А может быть, это была не пыль, а начинал воспламеняться. Может быть, это даже не больно, и он слишком поздно осознает…
Секунды тикали, а мы неподвижно смотрели на дневной свет.

Затем, в одно движение, которое нам обоим казалось абсолютно ожидаемым и оттого совершенно невероятным, он поднял руку, повернул ее ладонью вверх и протянул к солнечному столбу.
Я рванула к нему быстрее, чем могла себе представить, это было чертовски быстро. Быстрее, чем когда-либо раньше.
Прижала Диего к стене маленькой, наполненной землёй пещеры прежде, чем он преодолел этот последний дюйм, и вся его кожа оказалась бы на свету.
Комната стремительно наполнилась светом, и в ту же секунду я почувствовала тепло на своей ноге. Пещера была не слишком просторной, и я не смогла прижать Диего к стене, сама при этом не попав в поток солнечного света.
- Бри! – выдохнул он.

Я автоматически отскочила от него и прижалась к стене. Это движение заняло меньше секунды, но всё это время я ждала, что меня настигнет боль. Ждала, что языки пламени охватят мое тело, как той ночью, когда я встретила ее, только быстрее. Ослепляющий блеск исчез. Это снова был всего лишь столб солнечного света.
Я посмотрела на лицо Диего: широко распахнутые глаза, открытый рот. Он по-прежнему не шевелился, что без сомнения выдавало его тревогу. Мне хотелось посмотреть вниз, на свою ногу, но я боялась увидеть то, что осталось от неё. Это было совсем не похоже на то, как Джен отрывала мою руку, тогда было гораздо больнее. Но здесь ничего исправить уже было нельзя.
Но мне по-прежнему было не больно.
- Бри, ты это видела?
Я быстро отрицательно покачала головой: – Все совсем плохо?
- Плохо?
- Моя нога, - прошипела я сквозь зубы. - Скажи, что от неё осталось?
- По мне, так с твоей ногой все в полном порядке.
Я посмотрела вниз и убедилась, что ступня и икра по-прежнему целы, мне удалось пошевелить пальцами, значит всё хорошо.
- Болит? – спросил он.
Приподнявшись с земли, я села на колени. - Пока нет.
- Ты видела, что произошло? Видела свет?
Я покачала головой.
- Смотри, - сказал он, становясь на колени напротив света. - И на этот раз не вставай у меня на пути. Ты доказала, что я прав, - он вытянул руку, и то, что произошло дальше, поразило меня не меньше, чем даже то, что моя нога осталась невредимой.
В то же мгновение, как его пальцы вошли в столб света, пещера наполнилась миллионами отблесков, сияющих всеми цветами радуги. Они были такими же яркими, как солнечные блики в комнате с зеркалами. Свет струился отовсюду. Я отшатнулась и вздрогнула - свет добрался и до меня.
- Невероятно, - прошептал Диего, полностью окуная свою руку в поток света, отчего в пещере стало еще светлее. Он перевернул руку, чтобы разглядеть ее тыльную сторону, а затем снова повернул ее ладонью вверх. Огоньки танцевали на ней, как на вращающейся призме.
И не было никакого запаха гари, а Диего явно не было больно. Я внимательно смотрела на его руку, и казалось, что на коже находилось несметное количество крохотных зеркал, отражающих свет с вдвое большей силой, чем обычные зеркала.
- Иди сюда, Бри. Ты должна это испытать.
Не сумев придумать достойной причины для отказа и потому, что мне было любопытно, я с большой неохотой приблизилась к нему.
- Не сгорю?
- Нет, свет не причиняет нам вреда, он лишь... отражается от нас. Полагаю, именно это нам и не договаривают.
По-человечески медленно, я неуверенно сунула руку в поток света. На коже мгновенно замерцали блики, озарив пещеру, и даже дневной свет снаружи казался бледным в сравнении с этим сиянием. И это были даже не блики, потому что свет преломлялся и переливался всеми цветами радуги, как будто проникал сквозь кристаллы.
- Думаешь, Райли знает?
- Может, да. А может, и нет.
- Если он знал, то почему не сказал нам? Чем это вызвано? Мы просто ходячие диско-шары, - я недовольно пожала плечами.
Диего засмеялся: - Кажется, я понимаю, откуда появляются легенды. Представь, если бы ты увидела это, будучи человеком. Наверняка, решила бы, что парень охвачен пламенем.
- Если бы он не разгуливал рядом и не болтал, то возможно.
- Это удивительно, - сказал Диего, проведя пальцем по моей сверкающей ладони.
Затем, не выходя из светового столба, он вскочил на ноги, и все вокруг вновь засияло.
- Пошли, нужно выбираться отсюда, - он подтянулся и полез на поверхность через отверстие, которое недавно проделал.

Могло показаться, что я пришла в себя и успокоилась, но нервишки все равно пошаливали. Не желая быть похожей на трусливого цыпленка, я последовала за Диего, в глубине души дрожа от страха. У Райли была собственную версия сгорания на солнце. С тех самых пор, как я стала вампиром, одна только мысль об этом наполняла меня инстинктивным страхом.
Вскоре мой спутник выбрался наружу, я отстала от него лишь на секунду. Мы оказались на клочке неухоженной травы в нескольких метрах от деревьев, растущих на острове. Всего в паре ярдов позади нас находился обрыв, а под ним - вода. Все вокруг, освещённое отражёнными от нас лучами, сверкало и переливалось разноцветными отблесками.
- Ого, - пробормотала я.
Диего усмехнулся, его лицо, озаренное сиянием, было прекрасно. Внезапно ощутив трепет внизу живота, я осознала, что вся эта затея с обществом лучших друзей была ошибочной. Для меня, по крайней мере. Это было слишком быстро. Его усмешка немного смягчилась, и стала неким подобием улыбки. Глаза его были распахнуты так же широко, как и мои. Он дотронулся до моего лица так же, как до этого коснулся моей руки - будто пытаясь понять причину сияния.
- Мило, - услышала я, наконец. Его ладонь задержалась на моей щеке.
Не знаю, как долго ли мы простояли вот так: улыбаясь, как полные идиоты, и сверкая, словно хрустальные бокалы. К счастью в бухте не было ни одной лодки. Потому что нас заметил бы даже слепой. Не то, чтобы кто-то способен нам что-то сделать, да и я сейчас не испытывала жажды, просто людское присутствие разрушило бы красоту момента.
Внезапно густое облако заслонило солнце, и мы опять стали собой, хоть и продолжали слегка мерцать. Но недостаточно для того, чтобы чьи-то менее зоркие, чем вампирские, глаза могли это заметить.
Как только мерцание прекратилось, мои мысли начали проясняться, и я смогла подумать о том, что делать дальше. Но не смотря на то, что Диего выглядел вполне привычно - не искрился яркими вспышками света - я знала, что он никогда больше не будет для меня прежним. Это странное ощущение внизу живота не проходило, и мне казалось, что оно поселилось там навсегда.
- Мы расскажем Райли? Предпочитаем думать, что он не знает? - спросила я.
Диего вздохнул и опустил руку. - Я не знаю. Давай подумаем об этом, когда будем следить за ними.
- Нам придется соблюдать осторожность, выслеживая их днем. Ну ты знаешь: мы вроде как чересчур заметны на солнце.
Он ухмыльнулся. - Давай побудем ниндзями.
Я кивнула. - Супер-секретный клуб ниндзя звучит намного круче, чем сообщество ЛДН.
- Несомненно лучше.
Мы потратили всего несколько секунд, чтобы найти то место, откуда вся наша банда покинула остров.
Это было легко. И совсем другое дело – найти место на материке, к которому они причалили.
Мы кратко обсудили идею разделиться, но единогласно отвергли такой вариант. Это действительно имело смысл, но, в конце концов, если один из нас что-то обнаружит, как он сообщит об этом другому? Хотя, по большому счету, мне просто не хотелось оставлять его, и я видела, что он чувствует то же самое. Мы оба практически всю жизнь были сами по себе, и не было рядом никого достойного, и теперь это было бы так ценно, что нельзя было терять ни минуты, проведенной вместе.
Было множество вариантов, куда они могли податься. Материк, полуостров, или другой остров, или снова окраины Сиэтла, или север штата на границе с Канадой. Всякий раз, когда мы разрушали или сжигали один из наших домов, Райли был готов к этому - он всегда знал, куда идти дальше. Он заранее планировал такие вещи, но никого из нас не посвящал в свои планы. Они могут быть где угодно.
Погружаться в воду и выныривать, чтобы избегать лодок и людей, - все это очень замедляло наши поиски. Весь день мы искали безрезультатно, но ни один из нас не жаловался. Вместе нам было весело как никогда.
Это был такой странный день. Вместо того, чтобы сидеть в темноте, стараясь не обращать внимания на увечья и преодолевать свое отвращение к месту, в котором мы прятались, я играла в ниндзя с новым другом. Или больше, чем другом. Передвигаясь в основном по тенистым участкам, мы много смеялись, бросали друг в друга камни, как будто это были китайские звездочки.

Когда солнце село, я внезапно заволновалась. Будет ли Райли искать нас? Или он предположит, что мы сгорели? Знал ли он больше, чем показывал?
Мы стали передвигаться быстрее. Намного быстрее. Мы уже обошли по кругу все ближайшие острова, поэтому сейчас сосредоточились на материке. Где-то через час после захода солнца я учуяла знакомый запах, и буквально через секунду мы уже шли по следу. Один раз учуяв запах, мы могли отследить его так же легко, как стадо слонов по свежевыпавшему снегу.
Пока бежали, мы со всей серьезностью обсуждали, что нам делать.
- Не думаю, что стоит рассказывать Райли, - сказала я. - Давай скажем, что мы весь день были в твоей пещере, пока не принялись искать их. - Пока я говорила, мое беспокойство нарастало. - Давай еще скажем, что пещера была заполнена водой и мы не могли разговаривать.
Через некоторое время он тихо спросил: - Ты думаешь, что Райли плохой парень, да? – произнеся это, он взял меня за руку.
- Я не знаю. Но на всякий случай лучше подстраховаться, - я заколебалась на мгновение, но потом сказала: - Ты не хочешь думать, что он плохой.
- Нет, - согласился Диего. Он - мой друг. Я хочу сказать, что это не такая дружба, как между мной и тобой, - он сжал мою руку. - Но он мне ближе, чем все остальные. И я не хочу думать, что… - Диего не договорил.
В ответ я сжала его руку. - Может быть, он действительно славный. Но каким бы он ни был, нам лучше быть осторожными.
- Согласен. Мы расскажем им историю о пещере, заполненной водой. Для начала этого хватит… Я поговорю с ним о солнце позже. Думаю, лучше сделать это днем, когда я смогу доказать свои слова. И на случай, если он уже все знает, но имеет веские причины обманывать нас, мне лучше поговорить с ним наедине. Я выберу момент на рассвете, когда он обычно возвращается…
Я заметила, что Диего в основном говорил "я", а не "мы", и это тревожило меня. Но в то же время, мне не очень хотелось участвовать в разговорах с Райли. В отличие от Диего, я не верила ему.
- Ниндзя атакуют на рассвете! - сказала я, чтобы рассмешить его. Это сработало. Мы снова стали шутить, пока искали остальных, но мне казалось, что улыбаясь, он обдумывал серьезные вещи, равно как и я.

В то время как мы бежали, я стала волноваться еще больше. Мы бежали быстро и были не правильном пути, но прошло слишком много времени. Мы отдалялись от побережья, двигаясь через близлежащие горы на новую территорию. Это было непривычно.
Все наши предыдущие дома, располагавшиеся на вершине горы, на острове или на большой ферме, имели некоторые общие черты: умершие владельцы, труднодоступность и так далее. И они всегда были расположены недалеко от Сиэтла, как спутники на орбите. Сиэтл всегда был центром, всегда был нашей целью.
Теперь мы сошли с орбиты, и казалось, что это неправильно. Может быть, это ничего не значило, возможно, так казалось из-за того, что очень многое изменилось за сегодняшний день. Все, во что я верила, было опровергнуто, и я не была готова к другим переворотам. Почему Райли не мог просто выбрать какое-нибудь нормальное место?

      1 Я не сгорел (исп.)

0

5

- Забавно, что они уже так далеко, - промямлил Диего, и в его голосе слышалось раздражение.
- Или страшно, - пробубнила я в ответ.
Он погладил мою руку. - Все хорошо. Клуб ниндзя справится с чем угодно.
- Уже придумал секретное рукопожатие для клуба?
- Работаю над этим, - обнадежил он.
У меня появилось какое-то предчувствие. Это было что-то совсем незаметное - я знала, что есть что-то, чего я не вижу и не могу обнаружить. Что-то такое очевидное...
И примерно на шестьдесят миль западнее нашего обычного места расположения, мы нашли дом. Невозможно было ошибиться, заслышав шум, исходящий оттуда. Удары басов, саундтрек к видеоигре, чье-то рычание. Вся наша компания.
Когда я высвободила свою руку, Диего непонимающе посмотрел на меня.
- Эй, да я вообще тебя не знаю, - шутливо заявила я. - Мы даже не разговаривали, пока сидели весь день под водой. Кто тебя знает, может ты какой-нибудь ниндзя или вампир.
Он усмехнулся. - То же самое я могу сказать о тебе, незнакомка. Затем он начал говорить тихо и быстро: - Просто делай то же, что и вчера. Завтра вечером мы выберемся вместе. Может, разведаем обстановку, разберемся в том, что происходит.
- Похоже на план. Я - могила.
Диего наклонился и поцеловал меня - лишь слегка коснулся, но прямо в губы. Шок волной прокатился по всему телу. А потом он сказал: - Давай сделаем это. И, не оборачиваясь, направился вниз по склону горы, ориентируясь на источник шума и не оглядываясь. Он уже вошел в свою роль.
Слегка ошарашенная, я последовала за ним, отставая на несколько ярдов, напоминая себе, что и с ним должна соблюдать дистанцию, которую держала обычно со всеми.
Дом оказался немаленьким, и больше походил на бревенчатую хижину. Он был укрыт в тени сосен; и ни единого намека на наличие соседей на много миль вокруг. Темные окна говорили о том, что дом заброшен, но звук басов из подвала сотрясал каркас дома до самого потолка.
Диего вошел первым, и я старалась двигаться за ним, словно это был Кевин или Рауль. Я кралась нерешительно, защищая себя и пространство вокруг. Он нашел лестницу и уверенно начал спускаться.
- Уже похоронили меня, неудачники? - спросил он.
- О, смотрите-ка, Диего жив, - услышала я ответ Кевина, впрочем, без особого энтузиазма.
- Не по твоей милости, - парировал Диего, как раз в тот момент, когда я проскользнула в темный подвал. Свет исходил только от нескольких телевизионных экранов, но и этого было более чем достаточно для нас. Я поспешила к дивану, на котором в одиночестве восседал Фред, радуясь тому, что в моей ситуации выглядеть взволнованной вполне нормально, потому что никак не смогла бы скрыть это.
Я тяжело сглотнула, почувствовав отвращение, и расположилась в своем обычном месте на полу за кушеткой.
Как только я легла, неприязнь к Фреду ослабла. Или может, я стала попросту к ней привыкать.
Подвал был полупустым, так как была уже середина ночи. У всех присутствующих здесь были такие же глаза как у меня – сытые, ярко-красные.
- Я потратил много времени, чтобы избежать последствий того, что ты натворил, - сказал Диего Кевину. - К тому времени как я добрался до того, что осталось от дома, уже практически рассвело. И мне весь день пришлось отсиживаться в пещере, наполненной водой.
- Иди, перетирай с Райли. Или еще чем-нибудь займись.
- Вижу, что маленькая девочка делала то же самое, - сказал новый голос, и я вздрогнула, потому что узнала Рауля.
Я почувствовала облегчение оттого, что он не знает мое имя, но мне было очень страшно, что он вообще заметил меня.
- Да, она пошла со мной, - я не видела Диего, но знала, что он пожал плечами.
- О, да ты наш спаситель, просто герой этого часа! - пропитанным фальшью голосом сказал Рауль.
- Нет необходимости строить из себя дебила.
Мне хотелось, чтобы Диего перестал насмехаться над Раулем. Я надеялась на скорое возвращение Райли - только он мог хоть немного обуздать Рауля. Но Райли, скорее всего, был на охоте за бездомными детьми, чтобы доставить их к ней. Или занимался чем-то еще, раз уж здесь его не было.
- Интересное мнение создалось у тебя, Диего. Ты полагаешь, Райли ценит тебя настолько, что станет переживать, если я убью тебя. Полагаю, ты ошибаешься. В любом случае, сегодня он уже узнает, что ты мертв.
Я услышала, как зашевелились остальные. Кто-то из них, возможно, пытался прикрыть Рауля, другие же просто не хотели вмешиваться. Я колебалась в своем укромном месте, зная, что не позволю Диего противостоять им в одиночку, но еще переживала о том, что обнаружу себя, если дело до драки так и не дойдет. Я надеялась, что Диего продержится дольше, потому что он обладал какими-то невероятные бойцовскими навыками. В этом смысле мне нечего было предложить. Тут же находились три члена из банды Рауля и несколько других, которые смогут им помочь, встав на его сторону. Успеет ли Райли вернуться до того, как они нас сожгут?
Когда Диего ответил, его голос звучал спокойно: - Ты боишься драться со мной один на один? Это так похоже на тебя.
Рауль фыркнул. - А такое разве бывает? Ну кроме как в фильмах. С чего ради я буду драться с тобой один на один? Я ведь не избить тебя хочу. А лишь покончить с тобой.
Я припала к земле, готовясь к прыжку.
Рауль продолжал говорить. Ему до жути нравилось слушать собственный голос.
- Но мне не понадобятся все присутствующие, чтоб расправиться с тобой. Эти двое позаботятся о втором доказательстве твоего несчастного существования. Об этой маленькой-как-там-ее-зовут.
Я почувствовала, как холод сковывает мое тело, и замерла. Я попыталась побороть это чувство, чтобы оно не мешало мне в бою. Конечно, это не будет иметь фатального значения.
А потом я почувствовала что-то совсем неожиданное - волну отвращения такой силы, что не смогла удержаться на ногах. Я рухнула на пол, задыхаясь от ужаса.
Не только у меня была такая реакция. Я услышала омерзительное рычание и звуки рвоты со всех сторон подвала. Несколько людей отступили к краю комнаты, которую я могла видеть. Они вытянулись вдоль стены, вытягивая шеи, будто это может их спасти. По крайней мере, один из них точно был членом банды Рауля.
Я услышала характерное рычание Рауля, а потом услышала, что и оно стихло, когда он поднялся вверх по лестнице. Он был не единственный, кому требовалась передышка. Почти половине вампиров в подвале стало лучше.
У меня не было выбора. Я едва могла пошевелиться. А потом поняла, что это было вызвано тем, что я находилась достаточно близко к Фреду.
Именно он был причиной происходящего. Но, несмотря на то, как ужасно я себя чувствовала, я осознавала, что он только что спас мою жизнь. Почему?
Чувство отвращения потихоньку отступало. Как только смогла, я залезла на край кушетки и оценила последствия случившегося.
Вся шайка Рауля удалилась, а Диего все еще был здесь, в самом дальнем конце комнаты рядом с телевизором. Оставшиеся в помещении вампиры постепенно успокаивались, хотя их все еще немного трясло.
Большинство из них кидали в сторону Фреда подозрительные взгляды. Я легко чмокнула его в затылок, хоть и не могла ничего видеть. И быстро отвернулась. Когда я смотрела на Фреда, ко мне вновь возвращалась тошнота.
- Держи голову опущенной.
Я услышала низкий голос Фреда. Никогда прежде я не слышала, чтобы он говорил. Все подняли на него глаза, но тут же отвернулись, потому что от этого вновь возвращалось то ужасное чувство.
Фред хотел лишь мира и спокойствия для себя. Благодаря ему, я была жива. Скорее всего, теперь Рауль обратит свое внимание на кого-нибудь другого, кто его раздражает, и до самого рассвета будет вымещать свою злобу на том, кто окажется рядом.
А Райли всегда возвращался под утро. Он услышит, что Диего был в той пещере, а не снаружи под солнцем, и у Рауля больше не будет оправданий, чтобы нападать на него или на меня. В любом случае, это было бы неплохо. Тем временем, возможно Диего и я смогли бы придумать, как нам усмирить Рауля.
И снова, у меня было такое чувство, что я упускаю очевидное решение. И прежде, чем я это поняла, мои размышления были прерваны.
- Извини.
Низкое, еле слышное, бормотание могло исходить только от Фреда. И казалось, будто я была единственной, кто мог слышать его. Он разговаривал со мной?
Я посмотрела на него снова и ничего не почувствовала. Я не могла видеть его лица – из-за того, что он сидел ко мне спиной. У него были густые, волнистые, светлые волосы. Я никогда этого не замечала, даже в те дни, когда пряталась в его тени. Райли не шутил, когда говорил, что он особенный. Он и на самом деле особенный. Знал ли Райли, что Фред был таким ... таким сильным?
Он был способен поразить всех вампиров в этой комнате в течение секунды.
И хоть я не могла видеть выражение его лица, я чувствовала, что он ждет ответа.
- Ммм, не извиняйся, - тихо выдохнула я. - И спасибо тебе.
Фред пожал плечами. И почти сразу я поняла, что больше не могу на него смотреть.
Я ждала возвращения Райли, и время тянулось ужасно медленно. Иногда я пыталась вновь взглянуть на Фреда - увидеть что-то сквозь защиту, которой он себя окружил, но безрезультатно. Когда я пыталась сделать это слишком усердно, то все заканчивалось тем, что меня будто от него отталкивало.
Думая о Фреде, я смогла отвлечься от мыслей о Диего. Я пыталась притвориться, что мне было все равно, где именно в комнате он находится. Я не смотрела на него, но сосредоточилась на его дыхании – его отчетливом ритме – и считала вдохи-выдохи.
Он сидел в другом от меня конце комнаты и слушал свои диски на портативном компьютере. Или, может быть, делал вид, что слушал, примерно так же, как я делала вид, что читаю книги, которые вытащила из сырого рюкзака, висевшего у меня на плечах. Я перелистывала страницы в своем обычном темпе, но не вникала в текст. Я ждала Рауля.
К счастью, Райли пришел первым. Рауль и его приспешники вошли вслед за ним, но не так шумно и вальяжно, как всегда. Возможно, Фред привил им хоть немного уважения. Хотя вряд ли. Более вероятно, что Фред их просто запугал. Я очень надеялась, что Фред никогда не позволит им ускользнуть.
Райли направился прямиком к Диего; я слушала их разговор, косясь на них краем глаза. Своим периферийным зрением я заметила, что несколько идиотов Рауля бродят в поисках своих любимых игр или еще чего-нибудь, чем можно было бы заняться до тех пор, пока Фред их не прогонит. Кевин был одним из них, но мне показалось, что он ищет что-то конкретное, а не просто развлечения. Несколько раз его глаза пытались сфокусироваться на том месте, где сидела я, но аура Фреда держала его на поводке. Он сдался через несколько минут, и выглядел при этом слегка уставшим.
- Я наслышан о том, как ты их пообтесал, - сказал Райли, и в его голосе прозвучала благодарность. – Я всегда могу положиться на тебя, Диего.
- Без проблем, - расслабленно ответил тот. - За исключением того, что считаю отвратительным на весь день задерживать дыхание.
Райли расхохотался. – В следующий раз не заводись так быстро. Подай детям хороший пример.
Диего захохотал вместе с ним. Из-за пелены в глазах мне показалось, что Кевин немного расслабился. Неужели наемник беспокоился о том, что Диего навлечет на его голову неприятности? Может, Райли услышал в словах Диего больше, чем я смогла распознать. И решила, что именно поэтому Рауль так взбесился.
После всего этого было ли лучше для Диего быть на стороне Райли? Может, с Райли все не так уж и плохо. В отличие от наших, эти отношения были бескомпромиссными.
И после того, как взошло солнце, время вовсе не побежало быстрее. Как и каждый день, в подвале было тесно и неудобно. Если б вампиры могли хрипеть, у Райли бы сел голос после постоянных окриков. Парочка ребят на время лишились конечностей, но хоть никого из них не подожгли. Музыка по громкости соперничала со звуками игровой приставки, и я радовалась тому, что у меня не может быть головной боли. Я пыталась читать свои книги, но завязала с этим, лишь перебегая с одной строки на другую, не заботясь о том, чтобы сосредоточиться на смысле слов. Я складывала их в аккуратную стопку на краю кушетки Фреда. Я всегда оставляла свои книги ему, хотя никогда не могла сказать, читает ли он их. Не могла следить за ним достаточно внимательно, чтобы точно увидеть, чем он занимает свое время.

За все время Рауль ни разу не посмотрел в мою сторону. Как и Кевин, и все остальные. Мое укрытие оказалось очень надежным. Я не знала, хватит ли Диего ума игнорировать меня, потому что и сама демонстративно игнорировала его. Никто и подумать не мог, что мы заодно, кроме, может быть, Фреда. Обратил ли он внимание на то, что я собиралась сражаться бок о бок с Диего? Если и так, то это, в любом случае, неважно. Если бы Фред ожидал от меня подвоха, то позволил бы умереть этой ночью. Было бы куда проще.
Солнце клонилось к закату, и стало более шумно. Все окна были наглухо забиты, и, здесь, под землей, мы не могли видеть все более тускнеющего дневного света. Но теперь, когда его последние мгновения были на исходе, столь длительное, многодневное ожидание переросло в неистовство. Новообращенные занервничали, раздражая Райли просьбами выйти наружу.
- Кристи, ты выходила прошлой ночью, - сказал Райли, и было явственно слышно, что терпение его на исходе. - Хизер, Джим, Логан, можете идти. Уоррен, у тебя глаза совсем черные, тоже иди с ними. Эй, Сара, я не слепой — вернись на место!
Новички, которых он одернул, расселись по углам; некоторые ждали, когда Райли уйдет, чтобы удрать тайком, несмотря на его приказ.
- Ну, Фред, думаю, настал и твой черед, - сказал Райли, не глядя в нашу сторону. Я слышала, как вздохнул Фред, поднимаясь на ноги. Когда он вышел на середину комнаты, все съежились, и даже Райли. Но в отличие от остальных, Райли улыбался про себя. Ему нравился этот вампир с его способностями.
Когда Фред ушел, я словно почувствовала себя голой. Теперь меня мог заметить любой. Я сидела совершенно спокойно, с опущенной головой, делая все, что в моих силах, чтобы не привлекать к себе внимание.
К счастью для меня, сегодня Райли торопился. Он остановился лишь для того, чтобы кинуть свирепый взгляд на желающих ослушаться, предупредив, что еще чуть-чуть, и он выйдет из себя. Обычно он пускался в чтение нудных нотаций, что мы должны быть тише воды ниже травы — но не сегодня. Я догадывалась, что он спешит к ней… Из-за этого я уже не так сильно боялась нарваться на него на рассвете.
Я подождала, пока Кристи и трое ее друзей отправятся наружу, и проскользнула прямо у них под носом, стараясь слиться с окружающей средой и не раздражать их. Я не взглянула ни на Рауля, ни на Диего. Сосредоточилась на том, чтобы быть предельно незаметной — чтобы никто не увидел меня. Просто еще один новорожденный вампир.
Как только я оказалась вне дома, я тотчас оторвалась от Кристи и побежала в лес. Я надеялась, что никто, кроме Диего, не пойдет по моему следу. Поднявшись по склону ближайшего холма, я спряталась в кроне большой ели, которая возвышалась над всеми остальными на несколько метров. Я смогла бы увидеть любого, кто попытается проследить за мной.
Оказалось, я была излишне предусмотрительна. Возможно, я была чересчур осторожна весь день. Диего пришел один. Я увидела его издалека и выбралась ему навстречу.
- Длинный день, - сказал он, обнимая меня. – Придерживаться твоего плана было сложновато.
Я тоже обняла его, удивляясь, насколько мне стало спокойно. - Наверное, у меня паранойя.
- Прости за Рауля. Чуть не сорвалось.
Я кивнула: - Хорошо, что Фред такой противный.
- Интересно, Райли знает, какой потенциал у этого парнишки?
- Вряд ли. Я никогда еще не видела, чтобы он делал что-то такое, хотя много времени провела рядом с ним.
- Это, конечно, личное дело Придурковатого Фреда. У нас свои секреты, которыми нужно поделиться с Райли.
Я поежилась. - Все еще сомневаюсь, что это хорошая идея.
- Не узнаем, пока не увидим реакцию Райли.
- Ненавижу неопределенность.
Глаза Диего подозрительно сузились: - Как ты относишься к приключениям?
- Смотря, к каким.
- Знаешь, я тут подумал о первостепенных задачах нашего клуба. О том, чтобы выяснить как можно больше.
- И…?
- Думаю, нам стоит пойти за Райли. Нужно выяснить, чем он занимается.
Я уставилась на него. - Но он узнает, что мы следим за ним. Он учует нас.
- Я знаю. Слушай, вот что я придумал: я найду его по запаху, а ты будешь держаться в нескольких сотнях ярдов и пойдешь на мой голос. Если вдруг Райли узнает, что я иду за ним, то отговорюсь тем, что у меня есть кое-какие сведения. И тогда разоблачу всю эту шайку-лейку и посмотрю, что он на это скажет, - его прищуренные глаза изучали меня. - А ты... ты все это время старайся держаться в тени, ладно? Я подам сигнал, если Райли согласится.
- А что если он раньше времени вернется оттуда, куда направился? Ты ведь не хочешь задержаться до рассвета, когда будет видно, как ты блестишь?
- Да, такая проблема вполне реальна. И она может повлиять на ход нашей беседы. Но мне кажется, что нам стоит рискнуть. Похоже, Райли очень спешил сегодня вечером, ведь так? Словно на выполнения своей миссии ему нужна вся ночь.
- Возможно. Или он спешил потому, что очень хотел поскорее увидеться с ней. Знаешь, может, нам не стоит ошарашивать его своим заявлением – вдруг она где-то поблизости, - мы оба вздрогнули.
- Верно. Однако... - он нахмурился, - у тебя нет ощущения, словно что-то намечается? И чьл мы можем вообще никогда не понять смысл всего происходящего?
Я печально кивнула. - Да, есть такое...
- Так что давай-ка воспользуемся этим шансом. Райли мне доверяет, и у меня наготове достаточно причин, о которых я могу его предупредить.
Я раздумывала над предложенной стратегией: ведь я знаю его всего один день. Нет, я на самом деле считала, что паранойя такой степени не была в характере Диего.
- Твой план неплохо продуман... - сказала я.
- Ну так какие у тебя соображения на его счет? - спросил он.
- Очень похоже на план кого-то, кто действует в одиночку. И командные действия тут совсем не обязательны. По крайней мере, до тех пор, пока не запахнет жареным.
Выражение лица Диего убедило меня в том, что я не ошиблась.
- В этом и заключается моя задумка. Я - единственный, кому... - он заколебался, словно не был уверен в следующем слове, - ... Райли доверяет. И я же - единственный, кто рискнет навлечь на себя его гнев, если я ошибаюсь насчет него.
Да уж, я была птицей явно не того полета. - Напарники не работают таким образом.
Диего кивнул, но выражение его лица было не совсем понятным. - Ладно, подумаем об этом по дороге.
Не думаю, что он имел ввиду именно это.
- Стой в тени. Просто следи за мной сверху, окей? - сказал Диего.
- Хорошо.
И он направился к бревенчатой хижине, двигаясь очень быстро. Я последовала за ним по веткам деревьев, которые так тесно переплетались друг с другом, что перепрыгивать с одной на другую приходилось крайне редко. Я старалась совершать как можно меньше движений, надеясь, что колыхания ветвей подо мной можно принять за порывы ветра. Погода этой ночью была весьма подходящей. Для лета, пожалуй, даже слишком холодно, но температура не беспокоила меня.
Диего учуял запах Райли возле дома безо всяких проблем, и двинулся по следу еще быстрее, в то время как я оставалась на несколько ярдов позади и на сто ярдов севернее от того места, где был он. Когда попадались слишком ветвистые деревья, он периодически старался качнуть ствол - чтобы я не потеряла его след.
Мы держались друг друга; он вел, а я изображала белку-летягу. Через пятнадцать минут - или даже раньше - я заметила, что Диего замедлился. Должно быть, мы подошли уже слишком близко. Я взобралась на ветви повыше, выискивая дерево, с которого будет наилучший обзор. Нашла одно подходящее и осмотрелась, принюхиваясь к запахам.
Менее, чем в полумиле от нас можно было рассмотреть здоровую проплешину среди крон деревьев, шириной в несколько акров. Почти в самом ее центре, на расстоянии лишь одного прыжка, стояло нечто, напоминающее огромный пряничный дом. Выкрашенный в светло-розовые и белые тона, с наипричудливейшей отделкой и украшениями за гранью разумного, он был воплощением нелепости. В другой, менее напряженной ситуации, я бы посмеялась над таким сооружением.
Райли еще не появился в поле нашего зрения, но Диего вдруг остановился, поэтому я решила, что это и есть конечный пункт нашей погони. Может быть, этот дом Райли приготовил на то время, когда и наша большая деревянная хижина будет разрушена. Только вот этот дом был меньше остальных, в которых мы жили раньше, а еще, похоже, у него не было подвала. И располагался он еще дальше от Сиэтла, чем предыдущий.

Диего взглянул на меня снизу вверх, и я знаком пригласила его присоединиться ко мне. Он кивнул и кратчайшим путем преодолел расстояние до меня. Затем подпрыгнул на чудовищную высоту - я сомневалась, что смогла бы запрыгнуть настолько высоко, даже несмотря на то, что была моложе и сильнее - и ухватился за ветку примерно посередине ствола ближайшего дерева. Только кто-то излишне наблюдательный смог бы заметить, что Диего свернул со своего пути. Даже сейчас, перепрыгивая с одной верхушки дерева на другу, он следил за тем, чтобы его след ни в коем случае не пересекся с моим.

Когда же, в конце концов, решил, что может без опасений присоединиться ко мне, он тут же взял меня за руку. Не проронив ни звука, я мотнула головой в направлении пряничного домика. Один уголок его рта чуть приподнялся.

Все так же по верхушкам деревьев, мы синхронно стали пробираться к восточной стене дома. Мы подобрались так близко, насколько это было возможно, оставив между нами и домом расстояние в несколько деревьев, и замерли, прислушиваясь.

Порывы ветра тем временем стихли, и мы могли хоть что-то услышать. Какие-то странные шуршащие звуки. Сначала я не поняла, что это за звуки, но Диего снова обозначил полуулыбку, вытянул губы и беззвучно поцеловал воздух перед собой.
Звук поцелуя между вампирами совсем не такой, как между людьми. Ведь это не нежная, чувственная, сочная плоть с хлюпающим звуком встречается с такой же плотью. Лишь каменные губы, и никакой податливости. До этого я слышала всего один поцелуй вампиров - прикосновение губ Диего к моим прошлой ночью - но мне никогда не доводилось видеть ответный поцелуй. И это было настолько далеко от того, что я ожидала здесь обнаружить.

Это откровение окончательно вскружило мне голову. Я полагала, что Райли собирается увидеться с ней, чтобы получить инструкции или привести новобранцев. Точно я не знала. Но я и представить себе не могла, что нарвусь на что-то вроде… любовного гнездышка. Как мог Райли целовать ее? Меня передернуло, и я взглянула на Диего. Он тоже выглядел шокированным, но пожал плечами.

Мысленно я вернулась к воспоминаниям о последней ночи моей человеческой жизни и вздрогнула, как только явственно вспомнила тот пылающий жар. Преодолевая расплывчатость воспоминаний о той жизни, я пыталась воспроизвести в памяти момент, предшествующий финалу… Сначала появилось ощущение ползучего страха, которое возникло, как только Райли оказался возле неосвещенного дома, чувство безопасности, которое было у меня до этого, полностью испарилось.
Я отступала назад, к самому краю, когда он стальной хваткой взял меня за руку и выдернул из машины, как будто я была невесомой куклой. Страх и сомнение завладели мной, когда он одним прыжком преодолел отделяющие его от двери десять метров. Ужас и боль не оставляли места для сомнений, когда он сломал мне руку, затаскивая через дверь в черный дом. И там раздался голос.
Я напрягла свою память, когда снова услышала его. Высокий и мелодичный, как у маленькой девочки, но при этом ворчливый. Ребенок бился в истерике.
Я вспомнила, что она сказала. – Зачем ты привел ее? Она слишком мала.
Что-то похожее на то, подумала я. Слова были не точь-в-точь, но смысл был тот же.
Я был уверена, что ответил Райли почти умоляющим тоном, боясь разочаровать собеседника: - Но это совершенно новое тело. По крайней мере, послужит отвлекающим фактором.
Мне кажется, тогда я заскулила, и он болезненно меня встряхнул, но и на этот раз не заговорил со мной. Как будто я была собакой, а не человеком.
- Вся эта ночь прошла зря, - пожаловался детский голосок. - Я убила их всех. Ах!
Я помнила, что в это мгновение дом содрогнулся, как будто в него врезался автомобиль. А теперь поняла, что просто она в раздражении отбросила что-нибудь ногой.
- Отлично. Думаю, что даже всего один лучше, чем ничего, если это максимум, на что ты способен. И сейчас я совершенно сыта, так что вполне смогу остановиться, не убив ее.
И тогда жесткие пальцы Райли исчезли, и он оставил меня наедине с голосом. В тот момент я была полностью охвачена паникой, и не смогла издать ни звука. Я лишь закрыла глаза, хотя и так ничего не видела в темноте. Я не кричала, пока что-то обжигающее, подобно опущенному в кислоту лезвию, не вонзилось мне в шею.
Я вырвалась из плена воспоминаний, и попыталась вытолкнуть из своего сознания то, что произойдет дальше. Вместо этого я сосредоточился на этом коротком разговоре. Ее голос звучал вовсе не так, будто она беседовала с любовником или хотя бы с другом. Это было больше похоже на то, как бы она разговаривала с подчиненным. С кем-то, кого она не очень жаловала и кого могла уволить в ближайшее время.
Но звуки поцелуя между странными вампирами продолжались. Кто-то блаженно вздохнул.
Я хмуро взглянула на Диего. Этот разговор не давал нам ничего. Как долго мы будем это слушать?
Он лишь склонил голову на бок и внимательно прислушался.
И через несколько долгих минут терпеливого ожидания тихие, романтические причмокивания внезапно прекратились.
- Сколько?
Голос был приглушенным из-за разделяющего нас расстояния, но все же он прозвучал отчетливо. И узнаваемо. Высокий, почти звенящий. Как у избалованный молодой девушки.
- Двадцать два, - с гордостью ответил Райли. Диего и я обменялись пронзительными взглядами. Нас было двадцать два, по последним данным, по крайней мере. Они наверняка говорят о нас.
- Я думал, что на солнце потерял еще двоих, но один из моих старших детей оказался... послушным, - продолжал Райли. Звук его голоса казался почти ласковым, когда он говорил о Диего, как об одном из своих детей. - Он нашел место под землей, где и спрятался с одной из младшеньких.
- Ты уверен?
Повисла продолжительная пауза, на этот раз без какого-либо намека на романтику. Даже с такого расстояния, как мне показалось, я почувствовала напряжение.
- Да. Он - хороший парень, я уверен.
Еще одна напряженная пауза. Я не поняла ее вопроса. Что она имела ввиду, спрашивая, уверен ли он? Неужели она думала, что он слышал эту историю от кого-то другого, а не самолично видел Диего?
- Двадцать два – это хорошо, - задумчиво протянула она, и напряжение, казалось, растворилось само собой. - Как формируется их поведение? Некоторым из них уже почти год. Они по-прежнему следуют стандартным правилам?
- Да, - сказал Райли. - Все, что ты велела мне делать, работает безотказно. Они не думают - делают лишь то, что и всегда. И я в любое время могу отвлечь их жаждой. Это держит их под контролем.

0

6

Я хмуро посмотрела на Диего. Райли не хочет, чтобы мы думали. Почему?
- Ты все правильно сделал, - проворковала наша создательница, даря ему еще один поцелуй. – Двадцать два!
- Теперь пора? – спросил Райли с нетерпением.
Ее ответ прозвучал быстро, как пощечина. - Нет! Я еще не решила, когда.
- Я не понимаю.
- Тебе и не надо. Тебе достаточно знать, что наши враги очень сильны и обладают невероятными способностями. Мы должны быть осторожны, - ее голос опять смягчился и стал сладким. – Но все двадцать два до сих пор живы. Даже учитывая то, на что способны враги... что они смогут сделать против двадцати двух? - звенящий смешок вырвался из ее рта.
Все это время мы с Диего даже не смотрели друг на друга, а сейчас по его глазам я поняла, что его мысли были схожи с моими. Да, как мы и предполагали, нас создали с определенной целью. У нас был враг. Ну, точнее, враг был у нашего создателя. Но какая разница?
- Решения, решения, - пробормотала она. – Еще нет. Может быть, еще нескольких помощников, просто для уверенности.
- Пополнение может, напротив, сократить наше количество, - нерешительно, как бы стараясь не расстроить ее, предупредил Райли. – Появление в группе новичков всегда вносит сумятицу и нестабильность.
- И то верно, - согласилась она, и я прямо увидела облегчение Райли от того, что она не расстроилась.

Внезапно Диего отвернулся от меня, глядя куда-то в направлении лужайки. Я не слышала никаких движений со стороны дома, но, быть может, она уже вышла. Я повернула голову, и в тот же остальное мое тело застыло, потому что я увидела то, что так поразило Диего.
Четыре фигуры приближались через открытое поле к дому. Они двигались с запада, с наиболее удаленной точки от того места, где прятались мы. Все они были одеты в длинные черные плащи с глубокими капюшонами, так что сначала я подумала, что это люди. Хоть и странные, но все же люди, потому что никто из вампиров, которых я знала, не носил подобную готическую одежду. И никто не двигался столь плавно, величественно и... элегантно. Но потом я поняла, что люди просто не могут так передвигаться, и, более того, они не могут делать это так бесшумно. Темные плащи скользили по высокой траве в абсолютной тишине. Так что это либо вампиры, либо еще что-то сверхъестественное. Может быть, призраки. Но если это все-таки вампиры, то я их не знаю, и тогда не исключено, что именно этих врагов она и имела в виду. Если так, то мы должны сматываться отсюда к чертям прямо сейчас, потому что в эту минуту на нашей стороне нет двадцати других вампиров.
Я чуть было не сорвалась с места, но побоялась привлечь этим внимание фигур в плащах. Так что я продолжила наблюдать за тем, как плавно они приближаются, и заметила несколько странностей. Они шествовали идеальным ромбом, и никто ни разу не нарушил строй, каким бы ни был рельеф под ногами. Идущий во главе ромба казался значительно меньше остальных, и плащ его был гораздо темнее. И они не пытались выследить кого-то по запаху. Они будто точно знали свой путь. Или, возможно, были приглашены.
Они шли прямо к дому, и я решила, что могу снова свободно вздохнуть, только когда они стали молча подниматься по ступенькам к входной двери. В конце концов, они точно прибыли сюда не за нами с Диего. Как только они пропадут из поля зрения, мы сможем исчезнуть, слившись с шорохами от порывов ветра, теребящих кроны деревьев, и тогда они никогда и не узнают, что мы были здесь.
Я посмотрела на Диего и слегка дернула головой в ту сторону, откуда мы пришли. Он прищурился и поднял вверх палец. Замечательно, он хочет остаться. Я закатила глаза и с удивлением отметила, что еще была способна на сарказм, хоть и была жутко испугана.
Мы оба снова повернулись к дому. Фигуры в плащах молча вошли туда, и я осознала, что ни она, ни Райли ни звука не проронили с тех пор, как мы заприметили наших гостей.
Должно быть, они услышали что-то или другим каким-то образом узнали, что им угрожает опасность.

- Не дергайтесь, - лениво скомандовал очень четкий и монотонный голос. Он не был так высок, как голос нашей создательницы, но все равно звучал для меня слишком по-девчачьи. - Думаю, вы нас узнали. Поэтому должны понимать, что пытаться нас удивить – бессмысленно. Равно как и прятаться. Или воевать с нами. Или бежать.
Глубокий мужской смех, не принадлежавший Райли, громогласных эхом разнесся по дому.
- Расслабьтесь, - приказал первый низкий голос, принадлежавший девушке. В ее голосе была та характерная черта, которая окончательно уверила меня в том, что она вампир, а не призрак или какое-нибудь другое существо из кошмарного сна. - Мы здесь не за тем, чтобы вас уничтожить. Пока не за этим.
Повисла тягостная тишина, а затем послышались какие-то едва различимые на слух движения. Смена позиций.
- Если вы здесь не для того, чтобы нас убить, тогда... зачем? - напряженно и резко спросила наша создательница.
- Мы стремимся выяснить ваши намерения. В частности, не касаются ли они... одного местного клана, - пояснила девушка в плаще. – Нам любопытно, не предприняли ли они что-нибудь для устранения созданного вами здесь хаоса. Созданного противозаконно.
Диего и я одновременно нахмурились. Ничего из вышесказанное не имело ни малейшего смысла, но последняя часть казалась еще более странной.
Что может быть незаконным для вампира? Какие копы, какой суд, какая тюрьма может взять над нами верх?
- Да, - прошипела наша создательница. – Все мои планы связаны только с ними. Но выдвигаться еще рано. Это ненадежно. – Конец фразы она произнесла раздраженным голосом.
- Поверь мне, мы знаем обо всех трудностях куда больше, чем ты. Похвально, что ты смогла обойти радар, так сказать, дорогого стоит. Скажи мне, - нотки любопытства украсили ее монотонную речь, - как ты это сделала?
Наша хозяйка заметно колебалась, а затем, торопливо выложила ей все. Так быстро, как будто не рассказать было невозможно. - Я не принимала решение, - выплюнула она, а затем добавила медленно и неохотно, - нападать. Я не собиралась навредить им.
- Трудно, но эффективно, - сказала девочка в плаще. – К сожалению, время на раздумье заканчивается. Тебе нужно решить – сейчас – что ты будешь делать со своей маленькой армией.
От этих слов и я, и Диего вытаращили глаза.
– Либо нам придется тебя наказать, как того требует закон. Эта отсрочка, пусть и небольшая, доставляет мне неудобства. И меня это не устраивает. Будет лучше, если ты предоставишь нам какие-нибудь гарантии... сейчас же.
- Мы тотчас выступаем! – выкрикнул взволнованно Райли. Последовало пронизывающее шипение.
- Мы выступим, как только это будет возможно, - яростно возразила создательница. Нужно сделать еще очень много. Полагаю, что вы заинтересованы в том, чтобы мы преуспели в своем мероприятии? В таком случае, мне понадобится некоторое время на их тренировку – инструктаж – и кормление. - Последовала короткая пауза.
- У тебя пять дней. А потом мы придем за тобой. И нет такого места, где ты смогла бы спрятаться, и не существует скорости, с которой ты смогла бы сбежать от нас. Ничто не спасет тебя. Если ты не совершишь нападение к тому времени, как мы вернемся, у тебя будут серьезные проблемы, - сказано все было абсолютно четко и недвусмысленно.
- А если я нападу? – переспросила она дрогнувшим голосом.
- Тогда и посмотрим, - более резким, чем до этого, тоном ответила девушка в плаще. – Думаю, все зависит от того, насколько успешно ты справишься с задачей. Тебе придется потрудиться, чтоб угодить нам, – последние слова она произнесла непреклонным тоном, от которого мороз побежал по коже.
- Хорошо, - буркнула наша создательница.
- Хорошо, - эхом раздался шепот Райли.

Секунду спустя вампиры в плащах все так же бесшумно покинули дом. Ни я, ни Диего не дышали еще минут пять после того, как они скрылись из виду. В доме, Райли и наша хозяйка сидели молча. Еще десять минут мы провели в кромешной тишине. Я дотронулась до руки Диего. Наступил момент, когда мы могли выбраться. Именно сейчас. Я больше не боялась Райли.
Я хотела только одного - как можно дальше убежать от тех силуэтов в темных плащах. Я хотела оказаться в безопасности, как и те наши товарищи, кто ждал себе в деревянном домике, и как я поняла, нашего создателя обуревали те же чувства. Зачем она создала так много нас? Неужели бывает что-то страшнее, чем то, что я себе представляла?
Диего замялся, все еще прислушиваясь, и секундой позже его терпение было вознаграждено.
- Итак, - донесся из дома ее голос, - теперь они знают.
Она говорила о тех фигурах в плащах или о загадочном клане? Кто из них был настоящим врагом, о котором она упомянула до того, как перед нами развернулась эта драма?
- Это не имеет значения. Нас больше.
- Любое предупреждение имеет значение, - зарычала она, перебивая его. – Нужно столько всего сделать. И всего за пять дней! – со стоном произнесла она. – Больше никаких хождений вокруг да около. Ты принимаешься за дело сегодня же.
- Я тебя не подведу! – пообещал Райли.

Черт! Мы с Диего одновременно сорвались с места, перепрыгнув с дерева, в котором мы прятались, на соседнее, и направляясь туда, где должны были находиться в это время. Райли торопился, и если сейчас он учует запах Диего в том месте, где они встречались с вампирами в плащах, а потом не обнаружит его там, где тот должен быть...
- Я вернусь и буду ждать, - прошептал Диего, пока мы мчались. – Повезло, что это место не видно из дома. Не хочу, что бы он узнал, что я все слышал.
- Нам вместе следует поговорить с ним.
- Уже слишком поздно. Он обратил внимание, что к моему следу не примешивается твой запах. Это будет выглядеть подозрительно.
- Диего... – он взглядом убедил меня в том, что мне лучше остаться там одной.
Мы пробрались к тому месту, куда он придет за мной. Он заговорил торопливым шепотом.
- Придерживайся плана, Бри. Я скажу ему все, что хотел. Может, это и не решит всех проблем, но просто так будет лучше. Если он мне не поверит... – Диего передернуло. – Ему есть, о чем беспокоиться, помимо моей слишком бурной фантазии. Возможно, сейчас он внимательнее отнесется к моим словам – похоже, что нам понадобится любая помощь, которую удастся найти. И мы должны быть готовыми к наступлению в считанные дни.
- Диего... – повторила я, не зная, что еще сказать.
Он заглянул мне в глаза, и я ждала, что увижу, как на его губах появится та легкая улыбочка, что он опять отпустит какую-нибудь шуточку о клубе ниндзя или ЛДН.
Но он промолчал. Вместо этого, он, не отводя взгляда, наклонился и поцеловал меня. Его гладкие губы на одну долгую секунду прижались к моим, и все это время мы, не отрываясь, смотрели друг на друга.
Затем он отстранился и вздохнул. - Иди в дом, спрячься за Фредом, и веди себя так, будто ты ничего не знаешь. Я войду сразу за тобой.
- Будь осторожен.
Я схватила его за руку, сжала ее и тут же отпустила.

Райли говорил о Диего с уважением. Надеюсь, что он действительно его уважал. По-другому просто не могло быть. Диего затерялся между деревьев, бесшумно, как дуновение ветра. Я не стала тратить время и провожать его взглядом. Сквозь ветви я устремилась прямо к дому. Я надеялась, что после вчерашней охоты цвет глаз был еще достаточно светлым - это хоть как-то объяснит мое отсутствие. Просто быстрая охота. Удачно, что по пути попался одинокий прохожий. Ничего особенного.
Приглушенные звуки музыки, которая приветствовала мое приближение, сопровождались сладким запахом сожженного вампира, который ни с чем не перепутаешь. Моя паника достигла своего апогея. Я запросто могла умереть, как за пределами дома, так и внутри него. Но выхода не было. Я не медлила ни секунды, практически слетев вниз по лестнице, направилась в угол, в котором с трудом различила Придурковатого Фреда. Он искал, чем бы заняться. Устал сидеть? Я не имела ни малейшего понятия, что он собирался делать, да и мне было все равно. Я не отойду от него ни на шаг, пока Райли и Диего не вернутся.

В центре комнаты возлежала тлеющая куча, которая была слишком большой только для ноги или руки. Слишком большой, чтобы Райли продолжал думать, что нас по-прежнему двадцать два.
Дымящиеся останки никого особо не волновали. Картина была чересчур обыденной и банальной.
Я все ближе подбиралась к Фреду, но – на удивление - чувство отвращения не возрастало. А наоборот, исчезало. Казалось, что он меня не замечает, продолжая читать книгу. Одну из тех, которые я оставила ему несколько дней назад. Теперь мне не составляло труда понять, чем он занимается, облокотившись на спинку дивана. Я немного растерялась, не понимая причин такой своей реакции, точнее, ее отсутствия. Неужели он мог просто не источать все свои тошнотворные штучки, если ему этого не хочется? Означало ли это, что мы оба были незащищены? Хорошо хоть Рауль пока не появился. Слава богу! Правда, Кевин был здесь.
Впервые за все время я смогла разглядеть, как выглядит Фред. Он был высок, примерно шесть футов, два дюйма, со светлыми густыми кучерявыми волосами, внимание на которые я обратила давно. Плечи его были широки, а мускулы накачаны. Он выглядел старше остальных, больше похож на студента колледжа, чем на старшеклассника. И - по каким-то причинам это удивило меня больше всего - он оказался симпатичным. Такой же красавчик, как и любой другой, но явно симпатичнее многих. Я не знала, почему мне это показалось необычным. Может быть, потому, что раньше я относилась к нему с отвращением.
От того, что я пялилась на него, мне стало не по себе. Я окинула взглядом комнатe. Интересно, еще кто-нибудь заметил, что сейчас Фред был вполне нормальным, и даже милым. Никто не смотрел в нашу сторону. Я украдкой взглянула на Кевина, приготовясь отвернуться сразу же, как только он заметит. Но его взгляд был сосредоточен на чем-то слева от нас. Он слегка хмурился. До того, как я успела отвернуться, он вскользь взглянул на меня и перевел взгляд направо. Он нахмурился еще сильнее. Как будто... пытался увидеть меня, но не мог.
Уголки моих губ невольно дернулись, изобразив ухмылку. Обстановка была настолько напряженной, что слепота Кевина даже немного забавляла. Я снова повернулась к Фреду, размышляя, вернется ли мое отвращение к нему, и увидела, что он улыбался мне. С улыбкой на лице он был еще более неотразим.
Секунду спустя Фред снова вернулся к чтению книги. Какое-то время я не двигалась, ожидая, что произойдет дальше. Ожидая увидеть входящего в дверь Диего. Или Райли вместе с ним. Или только Райли. Или что меня снова начнет тошнить. А, может, Кевин снова посмотрит в мою сторону, или что мне опять придется бороться за выживание. Все равно что.
Но ничего не происходило, я заставила себя собраться и сделала то, что должна была – притворилась, что ничего необычного не случилось. Я вытащила книгу из стопки, лежащей у ног Фреда, села рядом и сделала вид, что читаю. Не исключено, что это была та же самая книга, с которой я и вчера разыгрывала свой спектакль, но она не показалась мне знакомой. Я принялась листать страницы, снова ни во что не вникая.

Мои мысли крутились вокруг одного. Где Диего? Как Райли отнесся к его истории? Что бы это все значило: разговор до того, как пришли фигуры в плащах, и разговор после их ухода?
Я прорабатывала возможные версии, возвращаясь к началу, и пытаясь сложить разрозненные куски в какую-то понятную картинку. В вампирском мире тоже имелось что-то вроде полиции, и они были чертовски страшными. Дикой группке вампиров, которым было всего несколько месяцев от роду, предстояло стать армией, и армия эта была чем-то противозаконным. У нашей создательницы были враги. Точнее, два врага. И на одного из них мы нападем в течение ближайших пяти дней, или другие враги - в жутких плащах - нападут на нее, или на нас, или же на нас всех. Ради этого нападения нас станут тренировать… как только вернется Райли. Я украдкой посмотрела на дверь, и сразу заставила себя вернуть взгляд на лежащую передо мной страницу.
А еще эти странные вещи, о которых она говорила до того, как явились визитеры. Она переживала из-за каких-то решений. Она была довольна таким количеством вампиров – таким количеством солдат. Райли радовался тому, что мы с Диего выжили… Он сказал, будто думал, что на солнце потерял еще двоих, а это должно было означать, что ему не известно, как на самом деле реагируют вампиры на солнечный свет. Однако то, что она сказало, было странным. Она спросила, уверен ли он. Уверен ли, что Диего выжил? Или… уверен, что история Диего правдива?
Последняя мысль напугала меня. А она уже знает, что солнце не причиняет нам вреда? Если ей это известно, то почему тогда она солгала Райли, а через него и нам?
Почему она в буквальном смысле хотела держать нас во тьме? Для нее было крайне важным, чтобы мы оставались в невежестве? Достаточно важным, чтобы доставить неприятности Диего? Я накрутила себя до приступов настоящей паники, и заледенела. Если бы я по-прежнему могла потеть, то сейчас была бы покрыта пóтом. Мне пришлось сконцентрироваться, чтобы перевернуть страницу и держать глаза опущенными.
Был ли Райли также введен в заблуждение или тоже участвовал в обмане? Когда он сказал, будто опасался, что потерял еще двоих под солнцем, он действительно имел в виду солнце … или лгал насчет него?
Если верен был второй вариант, то знание правды означало неминуемую смерть. Из-за паники у меня разбегались мысли.

Я старалась мыслить рационально и все хорошенько взвесить, но без Диего это было непросто. Наличие кого-то, с кем можно было поговорить, поделиться, улучшало мою способность к концентрации. Без этого страх просачивался в мои мысли, переплетаясь с непрекращающейся жаждой. Желание получить кровь никогда не утихало. Даже сейчас, будучи вполне сытой, я чувствовала жжение и потребность.
- Думай о ней, думай о Райли, – говорила я себе. Я должна была понять, почему они лгут, если все же лгали, и тогда я смогла бы попытаться вычислить, что означала для них осведомленность Диего относительно их секрета.
Если бы они не солгали нам, если бы они просто сказали, что день так же безопасен для нас, как и ночь, как бы тогда это все изменило? Я представила себе, каково было бы, если бы нам не пришлось находиться весь день в темном подвале, если двадцать один из нас - сейчас, возможно, меньше, в зависимости от того, как проходили охотничьи вылазки - были бы свободны делать то, что нам хотелось, когда нам хотелось.
Нам хотелось бы охотиться. Это само собой разумеется.
Если бы нам не приходилось возвращаться в дом, если бы не было нужды скрываться… ну, многие из нас не стали бы регулярно возвращаться. Было сложно сосредоточиться на необходимости вернуться, когда властвует жажда. Однако Райли так сильно запугал нас угрозой сгореть, вновь пережить эту чудовищную боль, через которую все мы один раз уже испытали. Именно по этой причине мы могли обуздать себя. Лишь инстинкт самосохранения сильнее жажды.
Таким образом, угроза держала нас вместе. Существовали и другие укрытия, как, например, пещера Диего, но кто еще думал о вещах подобного рода? Нам было куда идти - база, так что мы все и шли туда. Ясные головы – не то, что так уж свойственно вампирам. Ну или, по крайней мере, не было свойственно молодым вампирам. Райли же был здравомыслящим. Диего был более здравомыслящим, чем я. Те вампиры в плащах были пугающе собранными. Я вздрогнула.
Значит, текущее состоянии не сможет вечно управлять нами. Интересно, что они будут делать, когда мы станем старше? И тут до меня дошло, что самым старшим из нас был Райли. Все остальные были новообращенными. Ей нужен был целый отряд таких как мы, для сражения с ее призрачным врагом. Но что будет после?

Я не могла избавиться от стойкого ощущения, что мне не захочется участвовать во всем этом. Внезапно я очень четко это осознала. Это решение появилось где-то глубоко в моем сознании еще когда мы с Диего выслеживали ту группу вампиров.
Я не должна была в этом участвовать. Мне вообще больше ни дня не следовало оставаться здесь. И, обдумывая эту привлекательную идею, я снова превратилась в статую.
Если бы мы с Диего не знали, куда, скорее всего, отправится эта банда, смогли бы мы найти их? Пожалуй, нет. А ведь большая группа оставляет широкий след. А что, если это был вампир-одиночка, который мог не касаться земли, а, например, запрыгнуть на дерево или не оставить следов, передвигаясь по кромке воды... Всего один, ну или, может быть, парочка вампиров при большом желании смогли бы вплавь пересечь море... Те, кто смогли бы выйти из воды где угодно: в Канаде, Калифорнии, Чили или Китае...
И невозможно найти эту пару вампиров. Они уйдут. Исчезнут, растают в облаке дыма.
Нам не следовало возвращаться прошлой ночью! Не нужно было! Почему я тогда еще об этом не подумала?
Но... согласился бы с этим Диего? За него я не могла ручаться так же, как за себя. Стал ли Диего после всего этого лучше относиться к Райли? Не считает ли он своим долгом остановить Райли? Райли он знает гораздо дольше, а меня - лишь один день. К Райли он был ближе, чем ко мне?
Нахмурив брови, я размышляла над этим.

Что ж, мне стоит выяснить у него все, как только мы хотя бы на минуту останемся наедине. И тогда, если, конечно, наш секретный клуб вообще что-то значит, планы нашего создателя касательно нас уже не будут иметь значения. Мы можем исчезнуть, и Райли придется как-то разбираться с тем, что у него всего девятнадцать вампиров, либо же создавать новых.
Я не могла дождаться того момента, когда расскажу Диего о своем плане. Моя интуиция подсказывала мне, что он чувствует то же самое. Я очень надеюсь на это. Вообще-то, мне бы очень хотелось, чтобы и Шелли, и Стив, и с остальные ребята, которые исчезли, тоже просто ушли от нас. Я знала, что они не сгорели на солнце. Интересно, Райли специально сказал, что видел их пепел, чтобы проверить, боимся ли мы и все еще зависим от него? Особенно учитывая, что каждый раз он возвращается в дом как раз перед рассветом? Может быть, Шелли и Стив отделились от нас и пошли своей дорогой? И ни Рауля. Ни врагов, ни армий в обозримом будущем.
Может быть, Райли имел ввиду именно это, когда пропал Сим? Сбежал. В таком случае, он радоваться должен, что не пришлось их сдавать Диего на поруки.
Если бы только мы с Диего могли слинять! Мы были бы свободны так же, как и Шелли со Стивом. Никаких приказов, и никакого страха перед восходом солнца.
Снова. Я представила всю нашу орду на свободе и без комендантского часа. Я практически видела, как мы с Диего, словно ниндзя, двигаемся в тени домов. Но кроме того, я увидела Рауля, Кевина и всех остальных монстров, сверкающих, словно шары на танцполе, в час пик на центральной улице города: груды тел, крики, жужжание вертолетов, хрупкие, беспомощные полицейские с их нелепыми маленькими пульками, которые неспособны причинить нам вред; камеры и паника, которая распространится по всему миру, как только фото облетят земной шар.
Существование вампиров ненадолго останется тайной. Ведь даже Рауль не может убивать людей с такой скоростью, чтобы байки о нас не успевали распространяться.

В этом была определенная логика, и я попыталась уловить ее прежде, чем меня снова отвлекут.
Во-первых, люди ничего не знают о вампирах. Во-вторых, Райли призывал нас к тому, чтобы не привлекать внимание людей и не убеждать их в обратном. В-третьих, мы с Диего решили, что все вампиры должны следовать этому принципу, иначе остальной мир узнает о нас.
В-четвертых, чтобы придерживаться этих правил, им нужна быть какая-то причина. Да и причина эта должна быть весьма веской, чтобы заставить всех вампиров целыми днями просиживать в тесном помещении. Она должна быть достаточной, чтобы заставить Райли и нашего создателя врать нам, пугая испепеляющим солнцем. Может быть, эту причину Райли и объяснил Диего, и она оказалась настолько важной, а он - настолько ответственным, что Диего пообещал держать ее в тайне, и теперь они этому радуются. Конечно, радуются. Но что на самом деле случилось с Шелли и Стивом, когда они поняли, что их кожа блестит на солнце, и убежали? Что если они пошли к Райли?
И, вот черт, это было уже следующее звено в моей логической цепочке. Цепочка распалась, и я снова испугалась за Диего.
А поскольку я была на взводе, я поняла, что уже довольно долго размышляю над этим. Я чувствовала, что приближается рассвет. Он начнется не позднее, чем через час. Ну где же Диего? И где Райли?

И только я подумала об этом, дверь распахнулась, и Рауль скатился по ступенькам, смеясь и болтая со своими соратниками. Я съежилась и подалась поближе к Фреду. Рауль не обратил на нас внимания. Он посмотрел на обугленные останки вампира на полу в центре комнаты и засмеялся еще громче. Глаза его горели красным огнем.
Ночи напролет Рауль охотился, он не возвращался домой, пока не насытится. Он остается на улице и питается столько, сколько может. Значит, боги рассвета куда ближе, чем я думала.
Райли, должно быть, потребовал у Диего доказательства в подтверждение его слов. И есть лишь один способ доказать. А значит они ждали рассвета. Только... это значит, что и Райли не знал всей правды, и наша создательница врала и ему тоже. Или знал? Мои мысли снова запутались.
Через несколько минут показалась и Кристи с троицей из ее банды. К груде пепла она отнеслась совершенно безразлично. Я быстренько пересчитала всех, как только еще двое охотников спешно закрыли за собой дверь. Двадцать вампиров. Все были дома, кроме Диего и Райли. Солнце могло взойти в любой момент.

Дверь на самом верху подвальной лестницы скрипнула, словно кто-то ее открыл. Я вскочила на ноги.
Вошел Райли. Закрыл за собой дверь и спустился вниз по ступенькам.
Никто не вошел следом за ним.
Прежде, чем я смогла переварить это, Райли издал животный вопль. Он уперся взглядом в кучку праха на полу, а в его глаза полыхнула ярость. Все стояли молча и не двигались. Всем нам уже доводилось видеть, как Райли выходит из себя, но тут было что-то другое.
Скрюченными пальцами он сорвал со стены громкоговоритель и швырнул его через всю комнату.
Джен и Кристи отскочили в сторону, когда эта штука врезалась в стену, которая взорвалась облаком сухой бетонной пыли. Райли ногами крошил стереосистему, пока басы не замокли. Затем он прыгнул к стоявшему в стороне Раулю и вцепился ему в горло.
- Да меня здесь даже не было! – перепуганным голосом заорал Рауль. Никогда раньше я не видела его таким испуганным.
Райли ужасно зарычал и отшвырнул Рауля в сторону так же, как и колонку от стерео. Джен и Кристи снова пришлось отпрыгнуть в сторону. Рауль насквозь проломил собой стену, оставив в ней огромную дыру.
Райли поймал за плечо Кевина и — со знакомым скрежетом — оторвал ему правую руку. Кевин заорал от боли и попытался вырваться из рук Райли. Райли швырнул его в сторону. Еще один противный звук — и у Райли оказались остатки руки Кевина. Он переломил его руку в локте пополам и швырнул куски в перекошенное от боли лицо Кевина — шмяк, шмяк, шмяк — словно молоток ударялся о камень.

- Да что с вами? - заорал на нас Райли. - Почему вы с такой тупостью пожираете все вокруг? - Он попытался схватить блондинистого парня в образе человека-паука, но тот увернулся. Он отскочил влево и оказался слишком близко к Фреду, поэтому тут же, зажав рот, ринулся обратно к Райли. - Хоть у кого-то из вас есть мозги?

0

7

Райли швырнул парня по имени Дин прямо на музыкальный центр, крутанув его, а потом поймал другую девчонку - Сару - и оторвал ей левое ухо вместе с клоком волос на голове. Девушка взвыла от боли.
И внезапно стало очевидным то, что Райли вел себя очень опасно. Нас было очень много. Рауль уже вернулся, и вместе с Кристи и Джен - обычно его заклятыми врагами - встал в оборонительную позицию. Оставшиеся вампиры разбились на группы и рассредоточились по комнате.
Я не была уверена, осознал ли Райли угрозу, или его напыщенная речь действительно подошла к концу. Но он глубоко вздохнул и швырнул Саре ее ухо и волосы. Она отступила от него, облизнув кромку уха и покрыв ее ядом, чтобы вернуть ухо на место. Вернуть назад волосы возможности не было - теперь, похоже, Сара будет сиять проплешиной.
- Слушайте меня! – сказал Райли, тихо, но свирепо. – Все наши жизни зависят от того, что вы сейчас услышите из моих уст и что из этого поймете. Мы все можем умереть. Каждый из нас, все вы и я вместе с вами, если в ближайшие несколько дней вы не станете вести себя соответственно тому, что у вас есть мозги.
Эта его речь совсем не была похожа на его обычные лекции и наставления о самоконтроле. Он несомненно завладел вниманием каждого.
- Самое время повзрослеть и взять на себя ответственность. Вы думаете, что эта новая жизнь подарена вам бесплатно? Что кровь жителей Сиэтла совершенно ничего не стоит?

Небольшие разрозненные группы вампиров больше не выглядели спокойными. Глаза у всех были широко распахнуты, большинство обменивались загадочными взглядами. Периферийным зрением я видела голову Фреда, направленную в мою сторону, но не встретила его пристального взгляда. Мое внимание было сфокусировано на двух вещах: Райли – на тот случай, если он снова разбушуется, и входной двери. Последняя все еще была закрыта.
- Теперь вы меня слушаете? Действительно слушаете? – Райли сделал паузу, но никто не кивнул. Все в комнате были неподвижны. – Позвольте мне объяснить вам ту опаснейшую ситуацию, в которой мы сейчас пребываем. Для самых тупых я постараюсь объяснять подоходчивее. Рауль, Кристи, подойдите.
Он махнул рукой лидерам двух самых крупных группировок, объединившихся на этот краткий миг против него. Никто из них не двинулся к нему. Они переплели руки, а Кристи скрипнула зубами.
Я ожидала, что Райли смягчится и извинится. Что он смилуется над ними, а потом попробует уговорить их сделать то, что ему нужно. Но это был другой Райли.
- Отлично, - процедил он. – Вообще-то, если мы собираемся выжить, нам нужны лидеры, но, по-видимому, никто из вас не годится для этой роли. Я думал, что у вас есть природный талант. Но я ошибся. Кевин, Джен, пожалуйста, присоединитесь ко мне как лидеры этой команды.
Кевин выглядел удивленным. Он только что перестал убаюкивать обрубленную руку.

И хоть он был настроен воинственно, это безусловно, льстило ему. Он медленно встал на ноги. Джен посмотрела на Кристи, будто ожидая разрешения. Рауль сжал зубы.
Дверь в конце лестницы не открылась.
- И вы отказываетесь? – раздраженно спросил Райли.
Кевин шагнул к Райли, но Рауль бросился к нему, преодолев длинную комнату двумя огромными прыжками. Не проронив ни единого слова, он припечатал Кевина к стене, а потом встал у правого плеча Райли.
Райли позволил себе подобие улыбки. Его манипуляции не были неуловимы, но зато вполне эффективны.
- Кристи или Джен, кто поведет нас? – спросил Райли, в голосе отчетливо слышалась усмешка. Джен все еще ждала от Кристи сигнала, как ей поступить. Кристи на одно мгновение сердито уставилась на Джен, а потом откинула свои песочные волосы с лица и бросилась в сторону пустого места чуть позади Райли.
- Принятие решения не заняло у вас много времени, - серьезно сказал Райли. – Время для нас - роскошь. Мы больше не должны валять дурака. Я разрешаю вам делать все, что угодно, но лишь сегодня ночью.

Он окинул взглядом комнату, смотря в глаза присутствующих и убеждаясь, что мы слушаем. Когда он смотрел на меня, я на секунду задержала дыхание, а потом мои глаза перепрыгнули на дверь. Я немедленно исправилась, потому что его свирепый взгляд отправился дальше. Мне стало интересно, заметил ли он мой промах. И вообще, видел ли он меня, стоявшую рядом с Фредом?
- У нас есть враг, - объявил Райли. Я на минуту задумалась. Можно смело сказать, что эта новость шокировала кое-кого из вампиров в подвале. Врагом был Рауль – или если ты был на стороне Рауля, то тогда врагом становилась Кристи. Враг находился прямо здесь, потому что именно здесь вертелся наш мир. И мысль о том, что где-то существовали другие силы, достаточно мощные для того, чтобы причинить нам вред, была новшеством для большинства из нас. Для меня это тоже стало бы неожиданностью, но только вчера.
- Некоторые из вас достаточно умны, чтобы сообразить, что если существуем мы, то на свете есть и другие вампиры. Другие, которые старше, находчивее... талантливее. Другие вампиры, которые хотят заполучить кровь, принадлежащую нам.
Рауль зашипел, и несколько его приспешников повторили этот звук, поддерживая его.
- Хорошо, - сказал Райли, по-видимому, собираясь подбодрить их. – Сиэтл только наш, но они переехали сюда гораздо раньше. Сейчас они уже знают о нас, и они ревностно относятся к той крови, которую они с легкостью добывали здесь. Они знают, что сейчас она принадлежит нам, но они хотят вернуть ее обратно. Они придут за тем, что им нужно. Один за другим, они перебьют нас! И мы будем гореть, в то время как они будут праздновать!
- Никогда, - прорычала Кристи. Кое-кто из ее ребят и несколько сообщников Рауля тоже зарычали.

- У нас не так уж много вариантов, - сказал Райли. - Если мы дождемся, пока они придут сюда, у них будет преимущество. В конце концов, это их территория. И они не хотят встречаться с нами лицом к лицу, так как мы превосходим их и численно, и в силе. Они хотят отловить нас поодиночке, хотят извлечь выгоду из нашей самой большой слабости. Из вас есть кто-нибудь настолько умный, чтобы понять, что это значит?- и он указал на пепел у его ног, уже размазанный по ковру настолько, что никто и не догадался бы, что это - бывший вампир.
Никто не шелохнулся.
Изо рта Райли вырвался отвратительный звук. - Сплоченность!- закричал он. - У нас этого нет!
Разве сможем мы стать угрозой для кого-то, если не перестанем убивать друг друга? - он разворошил ногой пепел, из-за чего в воздух поднялось небольшое черное облачко. - Можете себе представить, как они смеются над нами? Они думают, что освободить город от нас будет легче легкого! Что мы глупы! Что мы просто так отдадим им свою кровь!
Часть вампиров проворчала что-то в знак протеста.
- Вы сможете действовать сообща, или мы все погибнем?
- Мы одолеем их, босс, - прорычал Рауль.
Райли сердито взглянул на него. – Лишь при условии, что сможете контролировать себя! Если вы сумеете сотрудничать с каждым, кто находится в этой комнате! Любой, кого вы уничтожите, - и он снова пнул пепел, - мог бы стать тем, кто спасет вашу жизнь. Убивая кого-то из своих, вы тем самым делаете подарок нашим врагам. Этим вы словно говорите: Вот он я, уничтожьте меня!
Кристи и Рауль взглянули друг на друга так, словно виделись впервые. Другие сделали то же самое. Слово "свой" не было незнакомо нам, просто раньше мы не применяли его к нашей группе. Мы были заодно.
- Позвольте мне рассказать вам о наших врагах, - сказал Райли, и все взгляды сфокусировались на его лице. - Они гораздо более древний клан, чем мы. Они существуют сотни лет, и на это есть причины. Они хитры и опытны, и уверены в том, что вернут себе Сиэтл, потому что все, что они слышали о нас - это лишь, что мы кучка неорганизованных детей, которые сделают за них половину работы!

Опять послышалось ворчание, но теперь не столько злобное, сколько настороженное.
Несколько самых тихих вампиров, те, кого Райли называл "усмирители", выглядели испуганными.
Райли тоже заметил это. - Так они представляют себе нас, но это лишь потому, что ни не видят в нас команду. Вместе мы сможем сокрушить их. Если бы они могли увидеть нас, сражающихся вместе плечом к плечу, они были бы напуганы. И они увидят нас именно такими! Потому что мы не станем ждать их здесь, когда они начнут убивать нас. Мы устроим им засаду. Через четыре дня.

Четыре дня? Я догадалась, что нашей создательнице не хотелось тянуть до последнего момента. Я посмотрела на закрытую дверь. Где же Диего?
Реакцией других на установление крайнего срока было удивление, и даже испуг.
- Это последнее, чего они ждут от нас, - уверенно сказал Райли. - Мы все - вместе - будем их поджидать. И лучшую новость я приберег напоследок - их всего семеро.
Воцарилось молчание. Наконец, Рауль выдавил:
- Что?
Кристи уставилась на Райли в полном потрясении, и я услышала приглушенный шепот, раздавшийся в комнате.
- Семеро?
- Это что, шутка?
- Эй! - рявкнул Райли. - Я не шутил, когда говорил, что этот клан опасен. Они невероятно умны и... изворотливы. Коварны. На нашей стороне численное преимущество; их козырь — хитрость. Если мы будем предсказуемы, они победят. Но если все повернется так, как надо нам... - Райли замолчал, улыбнувшись.
- А теперь идемте, - призвал всех Рауль. - Давайте побыстрее уберем им с дороги!
Кевин с энтузиазмом зарычал.
- Спокойно, глупец! Кидаться на что-нибудь сломя голову - заранее проиграть бой, - осадил его Райли.
- Скажи, что еще мы должны знать, - поддержала Рауля Кристи.
Райли замешкался, будто подбирая слова.
- С чего бы начать?.. Думаю, первое, что вы должны знать: вы не все знаете о вампирах. Я не хотел загружать вас с самого начала, - Райли сделал паузу, так как почувствовал некоторое смятение со стороны слушателей.
- У вас есть некий опыт знакомства с тем, что мы называем "способность". У нас есть Фред.

Все посмотрели на Фреда — точнее, попытались. После слов Райли, я могла точно сказать, что Фред не любил выделяться. Выглядело так, будто он резко включил свою "способность".
Райли съежился и быстро отвернулся. А я ничего не почувствовала.

- Так вот, существуют вампиры, обладающие каким-то даром, кроме сверхчутья и сверхсилы. Вы видели подобное и среди нас, - он предусмотрительно не назвал Фреда по имени. - Дар имеют немногие - возможно, один из полусотни - но у каждого счастливчика он свой. Сила способностей варьируется, одна может превосходить другую.
Я слышала, как вампиры зашептались на предмет своих одаренностей. Рауль расхорохорился, будто уже был уверен в своей особенности. Но единственный носитель дара стоял рядом со мной.

- Внимание! - скомандовал Райли. - Я рассказал вам об этом не чтобы повеселить.
- А члены вражеского клана имеют способности? - встряла Кристи.
Райли утвердительно кивнул.
- Вот именно. Я рад, что хоть кто-то понял, к чему я клоню.
Верхняя губа Рауля дернулась, обнажая зубы.
И их способности весьма опасны, - тихо продолжал наш лидер. - У них есть телепат, - Райли изучающе посмотрел на нас, достаточно ли мы осознали смысл сказанного. И остался недоволен. - Подумайте, ребята! Он способен прочитать все ваши мысли. И он будет знать, что вы намерены сделать еще до того, как вы это сделаете. Шаг в сторону - а он уже там.
Каждый представил себе это и занервничал.
- Поэтому мы были так осторожны – и я, и та, кто вас создал.
Кристи отшатнулась от Райли, когда он упомянул ее. И Рауль разозлился. Обстановка накалялась.
- Вы не знаете ее имени, не знаете, как она выглядит. Это для вашего же блага. Если кто-то из вас попадется, они не смогут связать вас с ней и отпустят. Если же они поймут, кто вас послал, то просто уничтожат.

Мне казалось это бессмысленным. Не защищалась ли она сама, прикрываясь тем, что защищает нас? Райли засуетился, пока мы обдумывали его утверждение.

- И, разумеется, неважно, что это они курируют Сиэтл. Мы подкараулим их и обезвредим, - он коротко присвистнул сквозь зубы. - Вот так. И мы не только станем контролировать город - другие кланы будут вынуждены считаться с нами. Нам не придется осторожничать. Сколько угодно крови каждому из нас. Мы сможем охотиться каждую ночь. Мы пойдем в город, чтобы управлять им.

Ворчание и рычание было подобием аплодисментов. Он убедил всех. Кроме меня. Я не шевельнулась, и не шелохнулась даже. Как и Фред, только кто знает, по какой причине...
Я не верила Райли, потому что его слова были пропитаны ложью. Или я чего-то не понимала. Он сказал, что только эти враги мешают нам охотиться без опаски, не осторожничая. Но как тогда быть с тем, что другие вампиры тоже скрываются, иначе люди бы давно про них узнали?!
Я не могла сконцентрироваться на обдумывании сего, потому что дверь на лестнице оставалась закрытой. Диего...

- Мы должны сделать это вместе. Сегодня я обучу вас кое-чему. Боевой технике. Это вам не мышиная возня. Когда стемнеет, мы выйдем наружу и потренируемся. Я хочу, чтобы вы постарались, но сосредоточьтесь сначала. Я не хочу потерять никого из вас. Мы все нужны друг другу. Я не потерплю глупых выходок. Если думаете, что можете меня ослушаться, вы ошибаетесь! - Он сделал паузу, после чего продолжил уже с другим выражением на лице. - И вы поймете, насколько, когда я отведу вас к ней. - Я вздрогнула вместе со всеми присутствующими. - И буду держать, пока она будет отрывать вам конечности и медленно выжигать уши, губы, языки и прочие части тела одну за другой.

Мы все потеряли часть себя и горели заживо, когда становились вампирами; страшна была не сама угроза, а выражение лица Райли, когда он говорил об этом. Оно не исказилось гневом, как обычно бывало, когда он злился; его лицо оставалось холодным и спокойным, гладким и прекрасным, а губы чуть изогнулись в улыбке. У меня вдруг сложилось впечатление, что это был другой Райли. Что-то изменило его, ожесточило, но я и понятия не имела, что могло за одну ночь сделать его улыбку такой жесткой.
Я оглянулась, немного дрожа, и заметила, улыбку Рауля как бы отражением ухмылки Райли. Я почти видела, как в его голове идет работа мысли. В будущем он не сможет так же быстро расправляться со своими жертвами.

- А теперь, давайте выясним, кто с кем, чтобы разбиться на группы, - сказал Райли. Его лицо снова стало прежним. - Кристи, Рауль, берите своих ребят, а остальных распределите в равные команды. И не деритесь! Покажите, что вы можете это сделать быстро. Проявите себя.

Он быстро отошел от тех двоих, словно не замечая, что они начали тут же препираться, и собрал кружок в другом конце комнаты. Он похлопал некоторых вампиров по плечу, подталкивая то к одному новоиспеченному лидеру, то к другому. Сначала я не поняла, зачем он подошел ко мне, сделав такой большой кружок по комнате.

- Бри, - позвал он, искоса поглядывая на меня. Было похоже, что ему это стоило больших усилий. Холод сковал меня изнутри. Он раскрыл меня. Я покойница.
- Бри, - повторил он уже мягче. - Его голос напомнил мне время, когда мы впервые с ним говорили. Когда он хорошо относился ко мне. Затем его голос стал более низким. - Я обещал Диего, что передам тебе сообщение. Он просил передать кое-что касательно ниндзя. Тебе это о чем-нибудь говорит?
- Диего? - прошептала я, пытаясь справиться с собой.
Райли чуть улыбнулся. - Мы можем поговорить? - Он кивнул головой в сторону двери. - Я перепроверил все окна. Первый этаж полностью темен и безопасен.
Я знала, что не буду в безопасности, если окажусь вдали от Фреда, но из услышанного я поняла, что Диего хотел меня спровоцировать. Зачем? Мы вместе должны были говорить с Райли.
Я пошла за ним через всю комнату с опущенной головой. Он дал Раулю пару указаний, кивнул Кристи. А затем поднялся по лестнице. Я заметила, с каким интересом некоторые вампиры смотрели туда, куда он шел.
Райли первым вошел в дверь, и на кухне, как он и сказал, было темно. Он жестом пригласил меня следовать дальше - через мрачный холл и открытые двери спален — к запертой на засов двери. Мы оказались в гараже.
- Ты храбрая, - тихо проговорил он, - или доверчивая. Я думал, будет сложнее вытащить тебя наверх при свете дня.

Упс. Я должна была больше упрямиться. А сейчас уже слишком поздно. Я пожала плечами.

- Что ж, вы с Диего почти подружились, верно? - спросил он, буквально выдохнув слова. Наверное, если бы в подвале все хранили молчание, они все же смогли бы услышать его, но сейчас там было очень шумно.
Я снова пожала плечами. - Он спас мне жизнь, - прошептала я.

Райли чуть приподнял вверх свой подбородок и как бы кивнул, взвешивая мои слова. Поверил ли он мне? Или думает, что я по-прежнему боюсь солнечного света?
- Он - самый лучший, - сказал Райли. – Самый смышленый из всех детей, которых я нашел.
Я кивнула один раз.
- У нас было небольшое совещание по сложившейся ситуации. Мы договорились, что нам нужна разведка. Передвигаться вслепую слишком опасно. Он - единственный, кому я могу доверить идти первым, - он сердито вздохнул. – Хотелось бы, чтоб таких, как он, у меня было двое! Рауль - слишком вспыльчивый, а Кристи слишком погружена в себя, чтобы уследить за общей картиной, но они лучшие из всех, что у меня есть, и мне придется обходиться тем, что имею. Диего сказал, что ты тоже оказалась способной.

Я ждала, не зная, насколько хорошо была известна Райли наша история.

- Мне нужна помощь твоя и Фреда. Вау, этот ребенок такой сильный! Я не посмел даже взглянуть на него сегодня.
Я снова осторожно кивнула.
- Представь, если бы наши враги даже смотреть на нас не могли. Все стало бы таким простым.
Я не думала, что Фреду понравилась бы эта идея, но, быть может, я была неправа. Он не производил впечатление человека, которому есть хоть какое-нибудь дело до нашего сборища. Захочет ли он защищать нас? Я не ответила Райли.

- Ты проводишь с ним много времени.
Я пожала плечами. – Когда я с ним, никто ко мне не пристает. Для них это непросто.
Райли поджал губы и кивнул. - Умница, как и сказал Диего.
- Где Диего?
Я должна была спросить. Слова просто вырвались сами по себе. Ответа я ждала с тревогой, стараясь выглядеть равнодушной и, скорее всего, мне это не удалось.

- Мы не можем терять время. Я послал его на юг в ту же секунду, как узнал, что нам предстоит. Если наши враги решат напасть раньше, нам просто необходимо заблаговременное предупреждение. Диего встретится с нами, когда мы выдвинемся навстречу им.
Я попыталась представить, где был сейчас Диего. Я бы хотела быть там вместе с ним. Может быть, я смогла бы отговорить его действовать по указке Райли и при этом становиться на линию огня. Но, может быть, и нет. Казалось, что Диего крепко сдружился с Райли, это беспокоило меня.

- Диего просил меня рассказать тебе кое-что.
Мои глаза метнулись к его лицу. Слишком быстро, слишком нетерпеливо. Снова выдала себя.
- Для меня это прозвучало как бессмыслица. Он сказал: "Передай Бри, что я придумал секретное рукопожатие. Покажу ей через четыре дня, когда мы встретимся". Я понятия не имею, что это значит. А ты?
Я старалась сохранить непроницаемое выражение на лице. - Возможно. Он упоминал что-то о том, что наличие секретного рукопожатия необходимо. В его подводной пещере. Что-то вроде пароля. Хотя, может, это он просто шутил. Я не знаю наверняка, что он имеет в виду сейчас.

Райли усмехнулся. – Бедный Диего.
- Что?
- Я думаю, что парню ты нравишься больше, чем он тебе.
- О… - я отвела взгляд, смутившись. Диего послал мне это сообщение, чтобы дать мне знать, что я могу доверять Райли? Но он не сказал Райли о том, что я знаю про солнце. И, тем не менее, он наверняка доверяет Райли, раз сказал ему так много, тем самым открыв Райли, что неравнодушен ко мне. И я подумала, что будет разумнее держать язык за зубами. Слишком многое изменилось.
- Не отвергай его пока, Бри. Он самый лучший, как я уже говорил. Дай ему шанс.
Райли давал мне романтический совет? Что могло быть нелепее? Я кивнула один раз и пробормотала: - Конечно.
- Посмотри, сможешь ли ты поговорить Фредом. Убедись, что он в деле.
Я пожала плечами. - Сделаю все, что смогу.
Райли улыбнулся. - Здорово. Я отведу тебя в сторонку, прежде чем мы уйдем, и ты сможешь рассказать мне, как прошло. Я буду вести себя скрытно, а не как сегодня. Не хочу, чтобы ему показалось, что я шпионю за ним.
- Хорошо.
Райли велел мне следовать за ним и направился обратно в подвал.

Тренировка длилась целый день, но я не принимала в ней участие. После того, как Райли вернулся к своей команде лидеров, я заняла свое место рядом с Фредом. Другие были разделены на четыре группы по четыре человека в каждой, с Раулем и Кристи, направлявшими их. Никто не позвал Фреда на свою сторону, или, может, он игнорировал их, или, возможно, они даже не видели, что он там был. Я по-прежнему могла его видеть. Он выпрямился во весь рост - единственный, не принимающий участие, большой светлый слон в комнате.
У меня не было ни малейшего желания присоединиться ни к одной из команд: ни Рауля, ни Кристи, так что я просто наблюдала. Никто, казалось, заметил, что я сидела с Фредом. Хотя, благодаря дару Фреда, мы должны были быть невидимыми, мне казалось, что я чудовищно заметна. Я хотела бы быть невидимой и для самой себя - чтобы разглядев иллюзию, я могла поверить в нее. Но никто не замечал нас, и через некоторое время я почти смогла расслабиться.
Я внимательно наблюдала за тренировками. Я лишь желала быть в курсе всего - на всякий случай. Я не планировала сражаться, я собиралась найти Диего и положить конец всему этому. Но что если Диего хотел этой битвы? И что если нам придется драться с остальными, чтобы сбежать? Лучше сохранять бдительность.

Только однажды кто-то спросил о Диего. Это был Кевин, но у меня возникло такое чувство, что Рауль вынудил его это сделать.
- Ну, что, так Диего там зажарился или как? – спросил Кевин натянутым шутливым тоном.
- Диего с ней, - сказал Райли, и никто не попытался спросить, что он имел в виду под этими словами. – На разведке.
Несколько человек вздрогнули. И больше никто о Диего не упоминал.
Но был ли он с ней на самом деле? Я съежилась от этой мысли. Может, Райли сказал так лишь для того, чтобы удержать всех от расспросов. Вероятно, он не хотел заставлять Рауля ревновать и чувствовать себя вторым, когда сам сегодня нуждался в его лидерстве. Но я не была уверена в этом, и не собиралась ничего спрашивать. Как обычно, я молча продолжала смотреть за подготовкой.

В конце концов, наблюдать стало скучно, появилась жажда. Райли не давал своей армии перерыва уже целых три дня и две ночи. Днем было гораздо сложнее оставаться в стороне от общей массы – нас всех запирали в очень тесном подвале.
Это, с одной стороны, упрощало задачу Райли – он всегда мог предотвратить драку до того, как она выйдет за рамки дозволенного. Снаружи же ночью у них было больше времени для "общения" друг с другом, и Райли бы только и успевал быстро носиться туда-сюда и вовремя возвращать конечности их законным владельцам. Он прекрасно справлялся со своей вспыльчивостью – и был достаточно умен, чтобы на этот раз заранее найти все зажигалки. Готова поспорить, что все это, в конце концов, вышло бы из-под контроля: из-за стычек Рауля и Кристи в течение нескольких дней подряд мы могли бы потерять, по крайней мере, пару членов нашей компашки. Но Райли контролировал их куда лучше, чем я могла себе представить.

До сих пор, в основном, были лишь тренировки. Я заметила, что Райли повторял одно и то же снова, снова и в очередной раз. "Работай сообща с другими, следи за спиной, не нападай на нее спереди; работай сообща с другими, следи за спиной, не нападай на него спереди; работай сообща с другими, следи за спиной, не нападай на нее спереди". На самом деле это было ужасно нелепо, и группа выглядела совершенно по-идиотски. Но я была уверена, что выглядела бы точно так же, окажись я в гуще сражения, а не оставайся спокойно наблюдать за ней со стороны вместе с Фредом.
Это напомнило мне, каким образом Райли внушал нам страх перед солнцем. Постоянные тренировки. Тем не менее, по истечении всего десяти часов первого дня стало так скучно, что Фред достал колоду карт и начал раскладывать пасьянс.
Это было интереснее, чем сто раз видеть одни и те же ошибки, поэтому большую часть времени я следила за ним.

После того как прошло еще двенадцать часов – мы все снова были внутри – я подтолкнула Фреда, привлекая его внимание к красной пятерке, которую можно было передвинуть. Он кивнул и переложил карту. Вслед за этим он раздал карты нам обоим, и мы начали нашу странную игру. Мы не разговаривали, но Фред несколько раз улыбнулся. Никто даже не смотрел в нашу сторону и не просил разрешения присоединиться.
У нас не было перерывов на охоту, и со временем становилось все тяжелее и тяжелее это игнорировать. Драки вспыхивали все чаще и по менее значительным причинам. Приказы Райли станолись более строгими, и он собственноручно оторвал две руки непокорным. Я изо всех сил старалась забыть о жажде – ведь Райли сейчас тоже просто обязан хотеть пить, так что это не может длиться вечно – но в моем сознании, в основном, крутились мысли только о ней. Фред выглядел довольно напряженным.

В начале третьей ночи – остался всего один день, и мысль о том, что время пришло, скрутила в узел мой пустой желудок – Райли остановил все тренировочные бои и созвал нас.
- Дети, станьте передо мной, - сказал он нам, и все образовали перед ним свободный полукруг. Члены каждой из банд стояли рядом со своими, так что тренировки не изменили ни один из этих союзов. Фред положил карты в задний карман и поднялся.
Я заняла место рядом с ним, рассчитывая, что его маскирующие способности смогут укрыть меня.
- Вы отлично поработали, - сказал нам Райли. - Сегодня вы получите вознаграждение. Напейтесь досыта, потому что завтра вам понадобятся силы.
От почти каждого послышалось облегченное рычание.
- Я сказал: понадобятся, а не будут жизненно необходимы, - продолжил Райли. – Полагаю, ребята, у вас есть такое желание. Вы были умницами и много трудились. Наши враги и не подозревают, ЧТО надвигается на них!

Кристи и Рауль зарычали, и обе их команды немедленно последовали их примеру. Я удивилась, осознав это, но в этот момент они выглядели как настоящая армия. Не то чтобы они маршировали в строю или что-нибудь в этом роде, налицо была одинаковая реакция на происходящее. Будто бы они все являлись частями одного большого организма. Как всегда, мы с Фредом были вопиющими исключениями, и мне казалось, что только Райли знает о нас каждую мельчайшую подробность – то и дело его глаза пристально изучали место, где мы стояли, будто бы он хотел убедиться, ощущает ли до сих пор на себе талант Фреда. Казалось, Райли и не подал виду, что мы не присоединились к ним. Во всяком случае, пока.

- Хм, босс, ты имеешь в виду: завтра ночью, верно? – уточнил Рауль.
- Верно, - проговорил Райли со странной улыбочкой.
По-видимому, за исключением меня и Фреда никто не обратил внимания на его ответ. Он посмотрел на меня, приподняв одну бровь. Я пожала плечами.
- Вы готовы к своему вознаграждению? – спросил Райли.
Его маленькая армия одобряюще закричала в ответ.
- Сегодня вы частично почувствуете, каким станет наш мир, когда в нем больше не будет наших врагов! За мной!
Райли пустился бежать, Рауль и его группа наступали ему на пятки. Банда Кристи начала толкать и царапать их, чтобы вырваться вперед.
- Не заставляйте меня изменить свое решение! – заорал Райли с дерева. – Вы все можете пойти и голодными. Меня это не волнует!
Кристи рявкнула для порядка, и ее банда неохотно отстала от соперников. Фред и я ждали, пока последний из них не скрылся из виду. Затем Фред сделал один из тех жестов, означающих "только после дам". Не похоже, что он боялся оставить меня за своей спиной, он просто был вежлив. Я побежала вслед за нашей армией.

Они уже давно исчезли из поля зрения, но можно было без проблем следовать за ними по запаху. Мы с Фредом мчались в дружеском молчании. Я заинтересовалась, о чем он думает. Может быть, лишь о жажде. Я сгорала от нее, так что, вероятно, он тоже.
Мы догнали остальных где-то через пять минут, но сохраняли первоначальную дистанцию.
Армия двигалась с сумасшедшей скоростью. Они были сосредоточены и более того... дисциплинированы. Мне бы хотелось, чтобы Райли как можно скорее снова приступил к тренировкам. Так было легче находиться вдали от этой группы.
Мы пересекли пустую двустороннюю автостраду, лесополосу и добрались до пляжа. Вода была спокойной, а мы взяли направление почти на север, так что это, должно быть, пролив. На пути нам не встречались жилые дома, и я была уверена, что это не простая случайность. Все сейчас еле сдерживают жажду, и полная потеря контроля у этой ныне спокойной толпы не займет много времени.
Раньше мы никогда не охотились все вместе, и я была уверена, что и сейчас это не очень хорошая идея. Я помню, как Кевин и тот Человек-паук сражались за женщину в машине в ту ночь, когда я впервые заговорила с Диего. Чтобы каждому досталось побольше крови, лучше бы Райли подготовил для нас много тел или людей, начинающих разрывать друг друга на части.
Райли остановился у самой воды.

- Не сдерживайтесь, - сказал он нам. – Я хочу, чтобы вы хорошо поохотились и набрались сил – максимально. А сейчас... давайте немного повеселимся.

Он плавно нырнул в пролив. Остальные взволнованно зарычали, также погрузившись в воду. Фред и я следовали за ними уже на более близком расстоянии, потому что мы не могли учуять их запах под водой. Но я чувствовала, что Фред сомневался – он готов был удрать, если это окажется нечто иное, чем шведский стол наподобие ешь-все-что-видишь. Казалось, что он не доверяет Райли еще больше, чем я.

0

8

Плыли мы совсем недолго, а потом увидели, что остальные взбираются на берег. Мы с Фредом вылезли последними, и как только наши головы поднялись из воды, Райли начал говорить, как будто ждал только нас. Он должен был знать о Фреде куда больше, чем другие.
- Вон там, - сказал он, махнув в сторону громадного парома, с пыхтением двигающегося на юг, скорее всего, это был пассажирский ночной рейс из Канады. – Дайте мне минуту. Когда он остановится, они все ваши.
По нашим рядам прокатился возбужденный ропот. Кто-то хихикнул. Райли сорвался с места со скоростью выстрела, а секундой спустя мы увидели его карабкающимся по боковой части этого большого судна. Он направился прямо к диспетчерской вышке, расположенной в носовой части корабля. Готова поспорить, что он собирается заглушить радиопередатчик. Он может говорить что угодно: что именно из-за этих врагов мы должны соблюдать осторожность, но я была уверена, что для этого были и более серьезные причины. Люди не должны даже догадываться о существовании вампиров. По крайней мере, ненадолго. Лишь на то время, пока мы их убиваем.
Райли выбил ногой иллюминатор, попавшийся ему на пути, и скрылся на капитанском мостике. Пятью секундами спустя погас свет.
И я вдруг увидела, что Рауля уже не было среди нас. Должно быть, он прыгнул сразу вслед за Райли, раз мы его не услышали. Все сорвались с места и нырнули в воду, взбаламутив ее так, словно на кого-то напал огромный косяк барракуд.
Мы с Фредом плыли чуть позади остальных, никуда не спеша. Это смешно, но со стороны мы выглядели как старая супружеская пара. Мы не разговаривали, но одновременно делали одни и те же вещи.
Тремя секундами позднее мы уже вскарабкались на судно, а в воздухе уже витали крики и аромат теплой крови. Этот запах заставил меня понять, как сильно я была голодна, и это стало последней вещью, которую я была в состоянии осознать. Мой разум полностью отключился. Не осталось ничего, кроме огненной боли в горле и жажде вкуснейшей крови – крови, которая была повсюду, – обещающей потушить этот пожар.

Когда все закончилось, и на всем корабле не осталось ни одного бьющегося сердца, я не смогла бы точно сказать, сколько убила людей. Но их количество может запросто втрое превысить число моих жертв во время любой из прежних вылазок на охоту. Я чувствовала себя разгоряченной и полной сил. Я продолжала жадно пить даже когда полностью утолила свою жажду, просто чтобы насладиться вкусом крови. Кровь пассажиров парома оказалась чистой и сладкой – они отнюдь не были отбросами. Но хоть я себя и не сдерживала, все равно находилась в самом конце рейтинга по количеству убийств.
Вокруг Рауля лежало так много изуродованных тел, что они образовали собой небольшую горку. Он сидел на вершине своей горы трупов и звучно радовался своему успеху.
Но он был не единственным, кто смеялся. Темный паром был полон торжествующих звуков. Я слышала, как Кристи сказала: - Это было потрясно – троекратное "ура!" Райли!
Кое-кто из ее компании хором прохрипели: "Ура!", прямо как группа счастливых пьяниц.
Насквозь промокшие Джен и Кевин залезли на палубу.
- Босс, мы достали их всех, - доложила Джен Райли.
Так значит, некоторые люди попытались спастись, уплыв отсюда. Я и не заметила.

Осмотрелась по сторонам в поисках Фреда. Мне потребовалось время, чтобы найти его. В конце концов, я поняла, что не могу всмотреться в дальний угол из-за стоящих там торговых автоматов, и направилась туда. Сначала я почувствовала, как из-за качки у меня начала развиваться морская болезнь, но когда подошла ближе, это неприятное ощущение исчезло. Я увидела Фреда, стоящего у окна. Он быстро мне улыбнулся, а затем посмотрел поверх моей головы. Я проследила за его взглядом: Фред наблюдал за Райли. И у меня было такое чувство, что он делает это уже на протяжении долгого времени.
- Ладно, дети, - сказал Райли. – Вы ощутили вкус сладкой жизни, но сейчас мы должны работать!
Они все с энтузиазмом заревели.
- У меня есть три вещи, о которых следует сказать вам напоследок, и одна из них включает в себя маленький десерт – так что давайте затопим эту посудину - и домой!
Смеясь и ворча, наша армия принялась демонтировать судно. Мы с Фредом вылезли из окна и продолжали наблюдать за демонтажем с близкого расстояния. Переломить паром пополам с громким скрежетом металла не заняло много времени. Носовая часть парома, как раз по линии разлома, тут же начала погружаться в воду, а корма его стала задираться к небу. Обе половинки затонули практически одновременно, корма опередила переднюю часть всего на несколько секунд. И стая барракуд направилась прямо к нам. Мы с Фредом поплыли к берегу.

Мы бежали домой вместе с остальными, но по-прежнему сохраняли дистанцию. Пару раз Фред бросал на меня многозначительные взгляды, словно хотел что-то сказать, но каждый раз, похоже, передумывал. На обратной дороге к дому Райли позволил всем поддаться праздничному настроению. Даже несколько часов спустя у него хватало головной боли с тем, чтобы настроить всех на серьезный лад. На сей раз не было драк, которые ему пришлось бы разнимать, все просто воспряли духом. Если обещания Райли были ложью - как я считала - то после того, как сидение в засаде закончится, он столкнется с огромной проблемой. Теперь все эти вампиры вкусили прелесть свободы, и их не так-то легко будет вернуть в прежные ограничительные рамки. Но сегодня, кажется, Райли был для них героем.
Наконец - через некоторое время после того, как я предположила, что солнце уже взошло - все притихли и обратились в слух. На их лицах читалось, что по такому случаю они приготовились услышать все, что он им скажет.

Райли поднялся до середины лестницы наверх, и выражение его лица было крайне серьезным.
- Три вещи, - начал он. - Во-первых, мы должны убедиться, что это именно те, кто нам нужен. Если мы случайно столкнемся с другим кланом и перебьем их, то умываем руки. Нам нужно, чтобы наши враги были самоуверенны и не подготовлены. Есть два признака, по которым мы сможем найти нужный нам клан, и которые почти невозможно пропустить. Во-первых, они выглядят по-другому: у них желтые глаза.
Раздался удивленный гул.
- Желтые? - с отвращением повторил Рауль.
- В мире существует достаточно много вампиров, с которыми вы еще не сталкивались. Я же говорил вам, что эти вампиры достаточно старые. Их глаза стали слабее наших — пожелтели с возрастом. Еще одно преимущество для нас, - он кивнул словно в подтверждении своих слов. - Но существуют и другие старые вампиры, так что есть кое-какой признак, по которому мы сможем узнать их... этой приметой как раз и является тот десерт, о котором я упоминал.
Райли хитро улыбнулся и выдержал паузу.
- Будет трудновато осознать это, - предупредил он. - Я их не понимаю, но видел собственными глазами, что эти старые вампиры настолько размякли, что держат — как полноправного члена своего клана — человеческую зверюшку.
Его откровение было встречено полным молчанием и тотальным недоверием.
- Я знаю, это тяжело укладывается в голове. Мы будем знать, что это те самые вампиры, потому что с ними будет человеческая девушка.
- Это.... как? - спросила Кристи. - Ты хочешь сказать, что они постоянно таскают за собой еду или что-то вроде того?
- Нет, это всегда одна и та же девушка, всего одна, и они не собираются ее убивать. Я просто не понимаю, как они борются с собой и зачем. Может быть, просто хотят выделиться. А, может, горят желанием похвастаться своим самообладанием. Может, им кажется, что благодаря этому они выглядят сильнее... А, по-моему, в этом нет ни капли смысла. Но я видел ее. Даже более того - я вдыхал ее запах.
Медленно и театрально Райли вытащил из куртки маленькую сумочку на молнии, в которой лежала красная ткань.
- Несколько недель назад я провел разведывательную операцию, проверяя, как быстро желтоглазые смогут оказаться поблизости, - он сделал паузу и бросил на нас отеческий взгляд. - Я приглядываю за своими детьми. В общем, я прихватил это для того, чтобы узнать заблаговременно, что они решили напасть на нас, - он выставил на всеобщее обозрение сумку, - это поможет нам выследить их. Я хочу, чтобы вы все запомнили этот аромат.
Он передал сумку Раулю, который открыл пластмассовую молнию и глубоко вдохнул. А затем с изумлением взглянул на Райли.
- Я знаю, - сказал Райли. - Восхитительно, это точно.

Рауль передал сумку Кевину, прищурившись и о чем-то размышляя.
Один за другим каждый вампир вдыхал запах из сумки, и все реагировали на него, широко распахивая глаза, или как-то подобным образом. Мне было крайне любопытно, поэтому я протиснулась мимо Фреда, и когда вновь начала ощущать позывы к тошноте, поняла, что нахожусь вне зоны его влияния. Я пробиралась вперед, до тех пор, пока не оказалась следующей за парнем, который строил из себя человека-паука, и который, похоже, врал про заключительную часть серии. Он вдохнул запах из сумки, и повернулся так, словно собрался вернуть сумку тому парню, который отдал ее ему. Но я протянула руку и тихо зашипела. Он медленно обернулся - так, словно никогда меня не видел - и передал сумку мне.
Похоже, красная тряпка в сумке раньше была рубашкой. Я приготовилась вдохнуть, и, не спуская глаз с окружавших меня вампиров - просто на всякий случай - сделала вдох.
О, теперь я поняла то выражение, которое возникало на их лицах, поскольку точно такое же в эту минуту появилось и на моем лице. Потому что у человека, носившего эту рубашку, была невероятно сладкая кровь. Когда Райли назвал ее десертом, он был совершенно прав. С другой стороны, сейчас меня не так мучила жажда, как обычно. Так что хоть глаза мои и округлились, оценив этот запах, я не почувствовала того спазма в желудке, который заставил бы меня скорчиться от боли. Было бы здорово вкусить эту кровь, но в этот конкретный момент то, что я не могу этого сделать, не причинило мне боли.

Хотела бы я знать, как долго еще меня не станет мучить жажда. Обычно это начиналось через несколько часов после еды.
Боль возвращалась и становилась все хуже и хуже, а всего через пару дней уже не останется никаких сил игнорировать ее. Отсрочит ли жажду количество выпитой мною крови? Скоро я это узнаю.

Я оглянулась вокруг, чтобы удостовериться, что никто не смотрит на сумку, потому что надеялась, что Фреду станет любопытно. Райли поймал мой взгляд, чуть улыбнулся и развернулся в сторону Фреда. Отчего мне мгновенно захотеть сделать прямо противоположное тому, что собиралась изначально, но нельзя было навлекать подозрений.
Я пошла обратно к Фреду, старательно подавляя тошноту, но та исчезла только, когда я оказалась рядом с ним. Отдала ему сумку. Мне показалось, что ему понравилось, что я подумала о нем; он улыбнулся и достал рубашку. Через мгновение Фред задумчиво кивнул сам себе, отдал мне сумку и выразительно на меня посмотрел. Если б мы были наедине, он бы обязательно высказал это вслух.
Я швырнула сумку Человеку-Пауку, который со скоростью пули метнулся к ней и успел подхватить до того, как она коснулась земли. Все учуяли запах. Райли дважды хлопнул в ладоши.

- Итак, про упомянутый мною десерт: с желтоглазыми будет девчонка. Кто доберется до нее первым, тот и получит ее. Проще простого.
Раздалось благодарное коллективное рычание.
Просто, но... что-то тут не так. Разве нашей главной целью является не уничтожение клана желтоглазых? Единство должно стать нашей мотивацией, а не соревнование за то, кто первым доберется до единственного приза. Райли же сказал, что гарантированным результатом всего этого станет одна мертвая девочка. Я могла придумать с полдюжины более продуктивных способов мотивировать армию. Девчонку получит тот, кто убьет больше желтоглазых. Тот, кто проявит наибольшую организованность. Тот, кто станет четко придерживаться плана. Тот, кто будет беспрекословно выполнять все указания. И так далее. Нужно сконцентрироваться на опасности, которую представляла отнюдь не смертная девочка.
Я огляделась вокруг и поняла, что никому до этого не было дела. Рауль и Кристи сверлили друг друга взглядами. Я слышала, как Сара и Джен шепотом спорили, можно ли поделить приз.
Ну, может, Фред что-нибудь сообразил - он тоже хмурился.

- И последнее, - сказал Райли с некоторой неохотой в голосе. - Это, возможно, сложнее всего принять, так что я покажу вам. Я не прошу делать то, чего и сам бы не сделал. Знайте - я с вами, ребята, от начала и до конца.
Вампиры снова успокоились. Я заметила, что Рауль снова завладел сумкой в единоличное пользование.
- Вам столькому еще нужно научиться в новой жизни. Одно важнее другого. Кое-что поначалу будет выглядеть неправильно, но я все это испытал и научу вас, - сказал Райли и на секунду ушел в себя. - Четыре раза в году солнце светит под непрямым углом. На протяжении лишь четырех дней в год оно не представляет угрозы... для нас, и мы можем не прятаться.
Абсолютно все замерли. Ни единого вздоха - словно Райли разговаривал с каменными изваяниями.
- И вот близится такой день. Солнце, которое сияет снаружи, не причинит нам вреда. И мы используем эту редкую возможность, чтобы уничтожить наших врагов.

Мои мысли резко скакнули в другом направлении. Он должен был знать. Или создательница и ему наплела про "четыре счастливых дня"? А может, все так и есть, и мы с Диего просто попали в один из "таких" дней...
Если не учесть того, что Диего и раньше выходил из тени. А Райли сейчас пытается представить все это неким сезонным явлением, но мы-то с Диего были на солнце всего четыре дня назад.
Я могла понять, почему Райли и наша создательница держали нас в страхе перед солнцем — хотели контролировать. Но зачем тогда говорить сейчас правду, пусть и лишь ничтожную ее часть?
Держу пари, ее напугали эти силуэты в плащах. Поэтому она хотела, чтобы мы успели в срок. Они ведь не обещали оставить ее в живых, если она уничтожит всех желтоглазых. Стоит ей добиться своего - и концы в воду, она сбежит. В Австралию или на любой другой конец света. И уж точно не пришлет нам красочные приглашения. Мне нужно найти Диего и сбежать. Подальше от нее и от Райли. И надо бы вытянуть Фреда из этой ямы. Попробую сделать это, когда мы останемся наедине.

Своей небольшой речью Райли будто зомбировал их всех, и я не была уверена, что я поняла все, что он сказал. Поэтому жалела, что Диего нет рядом, чтобы обдумать это вместе.
Если Райли только что придумал эту историю про четыре дня, наверное, я знаю, зачем. Потому что не мог сознаться во лжи, сказать: "Эй, ребята! Я врал вам все это время, но теперь говорю правду". Он хотел, чтобы мы пошли за ним на бой, чтобы не потеряли доверие к нему.
- Очень правильно, что эти мысли нагоняют на вас страх, - Райли по-прежнему говорил со статуями. - Вы все еще живы только потому, что отнеслись серьезно к моей просьбе быть осторожными. Вы возвращались домой вовремя и не совершали ошибок. Вы позволили своему страху сделать вас умнее и осторожнее. Я вовсе не жду, что вы так легко откажетесь от этого благоразумного страха. Я не жду, что вы выбежите за эту дверь по первому моему слову. Но… - Он обвел взглядом комнату. - Я жду, что вы выйдете вслед за мной.
Его глаза на какую-то крохотную долю секунды скользнули прочь от публики, на короткое мгновение задержавшись на чем-то над моей головой.
- Следите за мной, - он говорил нам. – Прислушивайтесь ко мне. Доверьтесь мне. Когда вы увидите, что со мной все в порядке, верьте своим глазам. В один из таких дней солнце, на самом деле, волшебным образом влияет на нашу кожу. Вы увидите. Оно ни в коем случае не причинит вам вреда. Я бы не сделал ничего такого, что подвергло бы вас, ребята, ненужной опасности. И вы знаете это.
Он начал подниматься по лестнице
- Райли, разве мы не можем просто подождать… - попыталась возразить Кристи.
- Просто внимательно смотрите, - Райли перебил ее, продолжая двигаться вверх размеренными шагами. - Это даст нам большое преимущество. Желтоглазые знают об этом дне, но они не знают, что мы знаем. – Говоря это, он открыл дверь и вышел из подвала на кухню. В сильно затененной комнате не было света, но все по-прежнему уклонились от открытой двери. Все, кроме меня. До нас все так же доносился, теперь из-за входной двери. – Большинству молодых вампиров необходимо какое-то время, чтобы принять это исключение – и не зря. Те, кто не соблюдают осторожность в том, что касается дневного света, долго не живут.

Я почувствовала на себе взгляд Фреда. И посмотрела на него. Он бросил на меня пристальный взгляд, как если бы хотел сбежать, но деваться было некуда.
- Все хорошо, - прошептала я почти беззвучно. – Солнце не причинит нам боли.
- Ты веришь ему? – он беззвучно зашевелил губами в ответ.
- Ничуть.
Фред слегка приподнял бровь и тут же слегка расслабился.

Я оглянулась назад. Что рассматривал Райли? Ничего не изменилось – всего лишь семейные фотографии умерших людей, маленькое зеркало и настенные часы с кукушкой. Хмм. Он проверял время? Не исключено, что наша создательница установила срок и ему тоже.
- Ладно, ребятки, я выхожу – сказал Райли. – СЕГОДНЯ вам нечего бояться, даю слово.
Свет ворвался в подвал через открытую дверь, усиленный – только я это знала – кожей Райли. Я видела яркие танцующие блики на стене.
С шипением и рычанием мой клан рванулся в угол напротив Фреда. Кристи стояла позади всех. Выглядело так, будто она пыталась использовать свою банду в качестве заслона.
- Да расслабьтесь вы, - призывал нас к спокойствию Райли. – Со мной абсолютно все в порядке. Ни боли, ни жжения. Выходите и сами увидите. Давайте же!
Никто не придвинулся ни на шаг ближе к двери. Фред сползал по стене рядом со мной, в панике уставившись на свет. Я слегка махнула рукой, чтобы привлечь его внимание. Он посмотрел на меня снизу вверх и целую секунду изучал мое совершенное спокойствие. После чего он медленно выпрямился рядом со мной. Я улыбнулась, подбадривая его.
Все остальные ждали, что вот-вот начнется возгорание. Я задумалась, неужели в глазах Диего я выглядела так же глупо.
- Знаете, - Райли размышлял наверху, - мне любопытно, кто из вас окажется самым храбрым. У меня есть некоторые соображения насчет того, кто первым выйдет через эту дверь, но я и раньше ошибался.
Я закатила глаза. Ловкий прием, Райли.
И, конечно же, это сработало. Почти в то же мгновение Рауль медленно начал двигаться вверх по лестнице. В единственный раз Кристи не спешила соревноваться с ним, чтобы заслужить похвалу от Райли. Рауль ухватился пальцами за Кевина, и тот вместе с парнем в костюме Человека-паука неохотно двинулись, по бокам прикрывая своего главаря.

- Вы же слышите меня. И понимаете, что я не сгорел. Да не будьте вы кучкой слюнтяев! Вы - вампиры. Так ведите себя соответственно.
Все же Рауль со своими дружками не смогли продвинуться дальше, чем на фут от лестницы. Никто из остальных и с места не сдвинулся. Через несколько минут Райли вернулся. В непрямом свете, идущем от входной двери, он слегка мерцал.
- Посмотрите на меня – я в порядке. Серьезно! Мне стыдно за вас. Рауль, подойди!
В конце концов, Райли пришлось схватить Кевина (Рауль скрылся из виду так быстро, как только понял, о чем думал Райли) и с силой потащить его наверх. Я видела, как они вышли на солнце, как свет, отражаясь от них, стал еще ярче.
- Скажи им, Кевин, - приказал Райли.
- Рауль, я в порядке! – отозвался Кевин. – Вау. Я весь … свечусь. Это сумасшествие! – он смеялся.
- Молодец, Кевин, - громко сказал Райли.
Это подействовало на Рауля. Он стиснул зубы и пошел вверх по лестнице. Он двигался небыстро, но вскоре уже стоял наверху, искрясь и заливаясь смехом вместе с Кевином.
И даже после этого процесс занял больше времени, чем я могла предположить. Остальные по-прежнему двигались по одному друг за другом. Райли терял терпение. Теперь это больше походило на угрозы, чем на подбадривания.

Фред бросил на меня взгляд, говоривший: - Ты знала об этом?
- Да, - произнесла я одними губами.
Он кивнул и начал подниматься по лестнице. Примерно десять человек, в основном из группы Кристи, все еще прижимались к стене. Я пошла с Фредом. Лучше выйти прямо посередине. Пусть Райли думает, что хочет.

Во дворе мы увидели блестящих - словно шары на танцполе ночных клубов - вампиров, с восхищением разглядывающих свои руки и лица друг друга. Фред без колебаний вышел на свет, что, по моему мнению, было очень смело, учитывая все обстоятельства. Кристи оказалась лучшим примером того, как хорошо Райли воспитал нас. Она цеплялась за то, что знала, несмотря на предоставленные ей доказательства.
Мы с Фредом стояли поодаль от толпы. Он внимательно осматривал себя, затем с ног до головы оглядел меня и уставился на остальных. Меня впечатлило, что Фред, всегда такой тихий, был очень наблюдательным и практически с научным подходом изучал то, что видел. Все это время он сопоставлял слова и действия Райли. О многом ли он догадался?
Райли вынудил Кристи подняться по лестнице, ее банда пошла вместе с ней. Наконец, мы все оказались на солнце, многие люди наслаждались тем, как невероятно прекрасно они выглядели. Райли собрал всех в круг для еще одной быстрой тренировки – я подумала, что в основном, она была направлена на то, чтобы мы снова пришли в себя. Понадобилась минута для того, чтобы все постепенно стали осознавать, что момент икс настал - они успокоились и в то же время ожесточились. Я видела, что идея устроить настоящую драку – когда не просто разрешалось, а и поощрялось рвать и сжигать – оказалась такой же волнующей, как и охота. Это вдохновляло таких, как Рауль, Джен и Сара.

Райли сосредоточился на стратегии, которую упорно пытался втолковать им последние несколько дней – как только мы точно определим запах желтоглазых вампиров, должны будем разделиться на две группы и двинуться на них с двух сторон. Рауль поведет их в лобовую атаку в то время, как Кристи зайдет с боковой стороны. План подходил им обоим по тактике, хотя я не была уверена, смогут ли они следовать этой стратегии в самый разгар охоты.
Когда после часовой тренировки Райли подозвал всех к себе, Фред сразу же пошел в обратную сторону, в направлении севера. Райли собрал всех на южной стороне. Я держалась рядом, хотя не имела ни малейшего понятия, что он задумал. Когда мы отдалились на добрые сто ярдов, Фред остановился в тени елей на опушке леса. Никто не следил за нашим отходом. Фред не спускал глаз с Райли, как если бы ожидал увидеть, заметит ли Райли наше отступление.
Райли начал говорить: - Мы выступаем прямо сейчас. Вы сильны и готовы. И вы жаждете этого, не так ли? Вы чувствуете огонь. Вы готовы к десерту.
Он был прав. Количество выпитой крови никак не отсрочило немедленного возвращения жажды. Вообще-то, я не была уверена, но подумала, что в этот раз все будет и быстрее, и труднее, чем обычно. Быть может, выпить чересчур много крови тоже было не всегда полезно.
- Желтоглазые медленно продвигаются с юга, по пути они охотятся, стремясь стать сильнее, - сказал Райли. – Она следит за ними, найти их будет нетрудно. Она будет ждать нас там, вместе с Диего, - на этих словами его взгляд метнулся туда, где находилась я, и он слегка нахмурился, но уже в следующую секунду его лицо снова стало спокойным, - и мы атакуем их с мощью цунами. Мы с легкостью их одолеем. А затем отпразднуем. Рауль, дай это мне. – Он властно протянул руку. Рауль неохотно отдал ему пакет с рубашкой. Казалось, что жадно вдыхая запах девушки, Рауль пытался присвоить ее себе.
- Понюхайте еще раз, все. Сконцентрируйтесь.
Сконцентрироваться на девушке или битве?

На этот раз Райли сам прошел по кругу с рубашкой, будто пытался убедиться, что у каждого из нас жажда вспыхнула с новой силой. И по реакции остальных я поняла, что жажда вернулась к ним, как и ко мне. Аромат, исходящий от рубашки, заставил их ощетиниться и зарычать. В принципе, не было необходимости напоминать нам ее запах: мы никогда и ничего не забываем. Это было лишь проверкой. Даже при мысли о запахе этой девушки, мой рот наполнялся ядом.
- Вы со мной? - прорычал Райли. Все закричали в знак одобрения. – Так давайте покончим с ними, детки! - было похоже на новое нападение барракуды, только в этот раз на земле.
Фред не двинулся, и я осталась с ним, хотя и понимала, что трачу драгоценное время. Если я хотела добраться до Диего и отговорить его прежде, чем начнется битва, мне лучше было бы находиться в первых рядах. Я смотрела им вслед, испытывая тревогу. Я все еще была моложе многих, а значит, быстрее.

- Райли не хватится меня минут двадцать, - сказал мне Фред спокойным и таким знакомым голосом, как будто раньше мы только и делали, что болтали по душам. – Я рассчитал время. Даже несмотря на расстояние между нами, если он попытается обо мне вспомнить, он тут же почувствует тошноту.
- Правда? Это же круто.
Фред улыбнулся. – Я тренировался, оставляя дорожку производимого мной эффекта. И теперь я могу быть практически невидимым. Никто не сможет посмотреть на меня, пока я не позволю.
- Я заметила, - сказала я, затем замолчала и предположила, - Ты не пойдешь?
Фред покачал головой. – Нет, конечно. Понятно же, что нам не сказали ничего из того, что нам действительно следует знать. Я не собираюсь быть пешкой Райли.
Значит, Фред и сам во всем разобрался.
- Я скоро уйду, но прежде хотел бы поговорить с тобой. И более подходящего момента трудно придумать.
- И я тоже хотела поговорить с тобой, - сказала я. – Ты должен знать, что Райли лгал нам про солнце. И все эти россказни про четыре дня - полная чушь. Мне кажется, Шелли, Стив, да и другие тоже это поняли. И у этой битвы куда более серьезная подоплека, чем нам сказали. Врагов намного больше, - проговорила я быстро, чувствую, как быстро поднимается солнце, как несется время. Мне нужно было добраться до Диего.
- Я не удивлен, - спокойно сказал Фред. – И я сваливаю. Собираюсь в одиночку все выяснить, познать этот мир. Нет, не так, я собирался уйти один, но потом подумал, может быть, ты захочешь пойти со мной. Ты будешь в безопасности. Никто не сможет нас выследить.
На минуту я замялась. Мысль о безопасности в данный момент казалась такой привлекательной.
- Мне нужно найти Диего, - ответила я, покачав головой.
Он понимающе кивнул. – Ясно. Знаешь, если ты можешь за него поручиться, то приводи и его. Кажется, что иногда количество имеет значение.
- Да, - быстро согласилась я, вспоминая, какой уязвимой чувствовала себя, когда мы с Диего были на дереве, и пришла та четверка в плащах.
Услышав тон моего голоса, он приподнял бровь.
- Райли лгал нам, как минимум, еще об одной весьма важной вещи, - пояснила я. – Будь осторожен. Нам нельзя показываться людям. Есть какие-то странные вампиры, уничтожающие кланы себе подобных, которые становятся слишком заметными. Я видела их и, поверь мне, лучше тебе на них не натыкаться. Просто прячься днем и выходи на охоту с умом. – Я взволновано посмотрела на юг. – Мне нужно торопиться!
Он тщательно обдумывал мои наставления. – Ладно. Найди меня, если захочешь. Мне интересно будет узнать больше. Я буду ждать вас один день в Ванкувере. Я знаю этот город. Оставлю вам след в... – на секунду он задумался, а затем, хмыкнув, добавил: - В парке Райли. Вы сможете выследить меня по нему. Но через двадцать четыре часа я уеду.
- Я найду Диего, и мы придем к тебе.
- Удачи, Бри.
- Спасибо, Фред! И тебе тоже. Увидимся! – сказала я ему уже на бегу.
- Надеюсь, - услышала я его ответ.

Я бежала на запах остальных, практически летела, быстрее, чем когда-либо. Мне повезло, что они зачем-то притормозили– наверное, Райли опять наставлял их – потому что я настигла их раньше, чем предполагала. Или, может быть, Райли вспомнил о Фреде и остановился в его поисках.
Когда я догнала их, увидела, что они бегут, соблюдая определенное расстояние между собой, так же дисциплинированно, как и прошлой ночью. Я влилась в строй, не привлекая к себе излишнего внимания, но заметила, что Райли обернулся посмотреть на замеченное им движение. Его глаза не заострили на мне никакого внимания, и он сразу побежал еще быстрее. Неужели он предположил, что Фред со мной. Райли больше никогда не увидит Фреда. Не прошло и пяти минут, как все стало меняться.
Рауль учуял запах. С диким ревом он кинулся вперед. Райли натренировал нас так, что хватало маленькой искорки, чтобы разжечь огромное пламя. Следом за Раулем уловили аромат и другие, и в следующую секунду они уже просто сходили с ума. Под манипуляциями Райли этим человеческим запахом померкли все остальные его инструкциями. Мы же охотники, никак не армия. У нас не было сплоченной команды. Это было больше похоже на погоню за кровью.
И хотя я понимала, что вся эта история построена на лжи, я не смогла полностью игнорировать запах. Выбежав в начало процессии, я вынуждена была столкнуться с ним. Свежий. Яркий. Человеческая девочка была здесь совсем недавно, и пахла она невероятно вкусно. Я была сыта кровью, которую мы пили вчерашним вечером, но это не имело значения. Меня мучила жажда. Она сжигала меня изнутри.
Я бежала вслед за остальными, стараясь сохранить ясность мыслей. Это все, на что меня хватило – держаться чуть позади остальных.

Ближе всего ко мне бежал Райли. Он... тоже притормаживал?
Он выкрикивал приказы, в основном, всегда одни и те же: – Кристи, обойдите! Повернитесь! Рассредоточьтесь! Кристи, Джен! Разойдитесь! – Весь его план с разделением и двумя засадами, как нам казалось, был самоубийством.
Райли подошел к главной группе и схватил Сару за плечо. Она вцепилась в него, когда он отшвырнул ее влево. – Иди в обход! – заорал он. Он поймал светловолосого ребенка, именем которого я никогда не интересовалась, и отпихнул его к Саре, которая не очень обрадовалась такому повороту событий. Кристи немного сбилась с охотничьих инстинктов, но этого хватило, чтобы понять, что она должна двигаться согласно плану. Она кинула разъяренный взгляд в сторону Рауля и начала пробираться к своей команде.
- Сюда! Быстрее! Мы перебьем их и доберемся до нее еще раньше! Вперед!
- Мы с Раулем - на острие! – крикнул ей Райли, отворачиваясь.
Я замешкалась, но продолжала двигаться вперед. Мне не хотелось быть частью командования, но члены группы Кристи уже скалились друг на друга. Сара вцепилась в голову светловолосому юнцу. Звук отрывающейся головы заставил меня принять решение. Я догнала Райли, гадая, сожжет ли Сара мальчика, который так любил играть в человека-паука.

Я подобралась достаточно близко к Райли и на небольшом расстоянии последовала за ним к команде Рауля. Аромат с трудом позволял моему мозгу сконцентрироваться на чем-либо еще.
- Рауль! – громко позвал его Райли.
Рауль заворчал, не оборачиваясь. Он был всецело поглощен запахом.
- Я пойду, помогу Кристи! Встретимся там! Не теряй концентрацию!
Я резко остановилась, ничего не понимая.
Рауль продолжал двигаться, никак не реагируя на слова Райли. Райли перешел на легкий бег, а потом на шаг. Мне следовало бы смыться, но он наверняка бы услышал, как я прячусь.
С улыбкой на лице он развернулся, и увидел меня.

- Бри, я думал, ты с Кристи.
Я не ответила.
- Я слышал, что кого-то ранили – Кристи сейчас нуждается во мне больше, чем Рауль, - объяснил он быстро.
- Ты нас... бросаешь?
Райли изменился в лице. Как будто по его лицу я могла прочитать все его планы. Его глаза распахнулись, и странное беспокойство отразилось в них.
- Я переживаю, Бри. Помнишь, я говорил, что она должна нас встретить, помочь нам, но я так и не учуял ее запах. Что-то не так. Мне нужно найти ее.
- Но ты не сможешь найти ее, прежде чем Рауль доберется до желтоглазых, - заметила я.
- Я должен выяснить, что происходит, - сказал он в полном отчаянии. – Она нужна мне. Я не собираюсь проделать все это в одиночку!
- Но другие...
- Бри. Я должен найти ее! Сейчас же! Вас достаточно, чтобы одолеть желтоглазых. Я вернусь к вам, как только смогу.
Он говорил так искренне. Я замялась, обернувшись и посмотрев, сколько мы уже преодолели. Фред уже на полпути к Ванкуверу. Райли даже не спросил о нем. Может, дар Фреда все еще действует.
- Бри, Диего уже там, - быстро проговорил Райли. – Он будет нападать в первых рядах. Ты еще не учуяла его запах? Ты еще не достаточно близко подошла?
Я покачала головой, совершенно ничего не понимая. – Диего был там?
- Он сейчас с Раулем. Если поторопишься, сможешь помочь ему выбраться живым.
На протяжении одной долгой секунды мы сверлили друг друга взглядами, после чего я перевела взгляд на юг, куда направился Рауль.
- Хорошая девочка, - сказал Райли. – Я пойду, найду ее, и мы придем на подмогу. Вы, ребята, справитесь! Может даже, все закончится прежде, чем ты успеешь добраться до них!

Он пошел в сторону противоположную нашей тропе. Я сцепила зубы, пораженная тем, как уверенно он выбрал направление. Все ложь, до последнего слова.

0

9

Но выбора у меня не было. И я снова побежала на юг. Мне необходимо было догнать Диего. Вытащить его оттуда, если он там. Мы должны догнать Фреда. Мы должны бежать. Мне нужно сказать Диего, что Райли лгал нам, что он не собирался помогать нам сражаться в битве, которую он сам затеял. У нас больше нет причин помогать ему.
Я учуяла запах человека, а затем Рауля. Но следов Диего я не нашла. Я бежала слишком быстро? Или запах человека так сильно дурманит меня, что я не чую Диего? Часть моего разума была сосредоточена на охоте, конечно, мы можем отыскать девушку, но готовы ли мы сражаться вместе, как это было раньше? Нет, мы разорвем друг друга на кусочки, чтобы добраться до нее.

А затем я услышала рык, крики и визг, доносившиеся спереди, и поняла, что битва уже началась, и уже поздно вытаскивать отсюда Диего. Но я побежала еще быстрее. Может быть, я еще смогу его спасти.
Подул ветер и принес мне запах дыма – сладкий, густой запах горевших вампиров. Звуки битвы стали еще громче. Возможно, все уже подходило к концу. Неужели я увижу нашу победу и Диего, который ждет меня?
Я бросилась сквозь густую завесу дыма и оказалась на огромном поле, покрытом травой.
Перепрыгнула через какой-то бугор, и в тот же миг осознала, что пролетела над обезглавленным туловищем.

Я окинула взглядом поле. Повсюду валялись кусочки вампирских тел, и пурпурный дымок от большого кострища застилал небо. Сквозь дымку я смогла различить ослепительно сверкающие тела, и звук разрываемых на части вампиров - снова и снова.
Я искала только одно: черные вьющиеся волосы Диего. Никогда раньше я не видела настолько черного цвета волос. Здесь был один здоровенный вампир с почти черными волосами, но он был слишком большим, и обратив на него свое внимание, я увидела, как он скинул в огонь оторванную им голову Кевина, после чего снова на кого-то набросился. Это Джен? Был еще один с прямыми черными волосами. Но для Диего он слишком мал. Двигался он так быстро, что я не могла различить: парень это или девушка.
Я быстренько все осмотрела, и мною завладела паника. Я всматривалась в лица. Здесь было недостаточно вампиров, даже считая тех, кто уже убит. Я не увидела никого из группы Кристи. Должно быть, большинство уже сгорели. Большинство вампиров, которые стояли, были мне незнакомы. Блондин посмотрел на меня, встретился со мной взглядом и… глаза его вспыхнули золотом.
Мы проиграли. Это ужасно.

Я начала отступать к лесу, двигаясь небыстро, так как все еще питала надежды найти Диего.
Но его здесь не было. Я не нашла ни единого признака тому, что он здесь был. Никаких следов его запаха, хотя я могла различить запахи команды Рауля и других вампиров, которых я никогда не встречала. Я заставила себя смотреть и на части тел, которые были разбросаны по всему полю. Но ни один из этих кусочков не принадлежал ему. Я бы узнала даже его палец.
Я развернулась и изо всех сил побежала в лес, окончательно убедившись в том, что присутствие Диего на этом поле было очередной ложью Райли.
Но если Диего здесь не было, значит, он был уже мертв. Как только все встало на свои места, это показалось мне очевидным. Я должна была догадаться еще в тот момент, когда Диего не вошел в дверь подвала вслед за Райли. Его уже тогда не было с нами.

Я была всего в нескольких футах от кромки леса, как сильнейшим ударом меня повалили на землю. Рука скользнула под мой подбородок.
- Пожалуйста! – простонала я. Я имела в виду: “пожалуйста, убейте меня побыстрее”.
Рука немного ослабила хватку. Я не сопротивлялась, хотя мои инстинкты говорили мне кусать и рвать моего врага на части. Но здравый смысл подсказывал, что этот трюк не пройдет. Райли так же солгал нам и об этих старых слабых вампирах, и у нас не было шансов победить их. Но даже если бы я смогла убить одного этого вампира, я бы не смогла двигаться дальше. Диего не было, и этот ужасный факт убил во мне все желание сражаться.
Вдруг я подлетела. Врезалась в дерево и рухнула на землю. Я должна была попытаться убежать, но Диего мертв. Я не могла не думать об этом.

Светловолосый вампир пристально смотрел на меня, его тело было готово к прыжку. Он очень внимательно смотрел, намного более испытывающим взглядом, нежели Райли. Но он не набрасывался на меня. Он не был безумным вроде Рауля или Кристи. Он полностью контролировал себя.
- Пожалуйста, - снова сказала я, желая, чтобы он покончил с этим. – Я не хочу драться.
Хотя он все еще был готов к схватке, его лицо изменилось. Он смотрел на меня так, как никто никогда раньше. На его лице отражалось понимание и что-то еще. Сочувствие? Ну, по меньшей мере, жалость.
- Я тоже, дитя, – сказал он мягким, добрым голосом. – Мы лишь защищаемся.
В его странных желтых глазах было столько честности, что я удивилась, как я могла верить всем этим россказням Райли. Я испытала… чувство вины. Возможно, эти вампиры и не собирались нападать на нас в Сиэтле. Как я могла поверить хоть толике того, что мне рассказывали?
- Мы не знали, - объяснила я с чувством стыда. – Райли солгал. Мне так жаль.
Он на момент прислушался, и я вдруг поняла, что на поле боя стихло. Все закончилось.
Если у меня и были хоть какие-нибудь сомнения насчет победителя, то уже через секунду все они улетучились, когда женщина-вампир с волнистыми каштановыми волосами и желтыми глазами остановилась позади него.
- Карлайл? – спросила она смущенным голосом, внимательно разглядывая меня.
- Она не желает сражаться, - ответил он ей.
Женщина дотронулась до его руки. Он все еще был готов к прыжку:
- Она так напугана, Карлайл. Не могли бы мы…
Блондин Карлайл посмотрел на нее, потом слегка выпрямился, но я все еще видела, что он насторожен.
- Мы не хотим причинять тебе вред, - обратилась ко мне женщина. У нее был мягкий, успокаивающий голос. – Мы не хотели драться ни с кем из вас.
- Простите, - снова прошептала я.

Я не могла привести в порядок свои мысли. Диего мертв, и это была основная мысль, самая разрушительная. Другая - о том, что битва закончена, мои союзники проиграли, а противники праздновали победу. Но большинство из тех, кто был с нашей стороны, с удовольствием посмотрели бы на то, как я сгорю, а мои враги добры ко мне, хотя у них на то нет причин. Более того, я чувствовала себя в большей безопасности с этими двумя незнакомцами, чем с Раулем и Кристи. Я вдруг осознала, что Рауль и Кристи уже мертвы. Это сбивало с толку.
- Дитя, - сказал Карлайл – ты сдаешься? Если ты не попытаешься навредить нам, мы обещаем, что не причиним вреда и тебе.
И я ему поверила.
- Да, - прошептала я, - Да, я сдаюсь. Я не хочу причинять боль кому бы то ни было.
Он с энтузиазмом протянул мне руку.
- Пойдем, дитя. Позволим нашей семье перегруппироваться, а затем зададим тебе несколько вопросов. Если ты ответишь честно, то тебе нечего будет бояться.
Я медленно поднялась, не делая резких движений, которые могли быть расценены как угроза.
- Карлайл? – позвал мужской голос.
И к нам присоединился еще один желтоглазый вампир. То чувство безопасности, которое я испытывала рядом с этими незнакомцами, исчезло, как только я увидела его.

Он тоже был блондином, как и первый, но выше и стройнее. Его кожа была просто испещрена шрамами, почти полностью покрывая ее, наиболее близко друг к другу они располагались на шее и подбородке. Небольшие следы на руке были свежими, а остальные были результатом не сегодняшней драки. Он участвовал в намного большем количестве боев, нежели я могу себе представить, и он никогда не проигрывал. Его рыжие глаза горели, а от его позы исходила еле сдерживаемая жестокость разъяренного льва.
Как только он увидел меня, он приготовился к прыжку.
- Джаспер! – предостерег его Карлайл.
Джаспер чуть расслабился и посмотрел на Карлайла широко раскрытыми глазами.
- Что происходит?
- Она не хочет воевать. Она сдалась.
Покрытый рубцами вампир нахмурился, и я вдруг почувствовала неожиданный всплеск разочарования, хоть и не имела ни малейшего понятия, что так сильно меня расстроило.
- Карлайл, я... - он помолчал, потом продолжил, - Мне очень жаль, но это невозможно. Когда придут Вольтури, мы не можем позволить, чтобы кого-то из этих новорожденных ассоциировали с нами. Понимаешь ли ты степень опасности, которой мы подвергнемся из-за этого?
Я не поняла, о чем именно он говорил, но уяснила достаточно для себя. Он хотел меня убить.
- Джаспер, она всего лишь ребенок, - запротестовала женщина. - Мы не можем хладнокровно убить ее.
Странно было слышать ее слова, она говорила так, будто мы оба были людьми, и убийство было недопустимо. Это было ни к чему.
- Сейчас на линии огня наша семья, Эсме. Мы не можем допустить, чтобы они думали, что мы нарушили это правило.
Женщина, Эсме, встала между мной и тем, кто хотел меня убить. Непонятно, почему, она повернулась ко мне спиной.
- Нет, я не этого не потерплю.
Карлайл кинул на меня тревожный взгляд. Было заметно, что он очень заботится об этой женщине. Я бы точно так же смотрела на любого, кто стоял за спиной Диего. Я старалась выглядеть настолько же смирной, какой и ощущала себя в данный момент.
- Джаспер, я думаю, мы должны использовать этот шанс, - протяжно сказал он.
- Мы не Вольтури. Мы следуем их правилам, но не с такой же легкостью отнимаем жизни. Мы объясним им.
- Они могут подумать, что мы – для защиты - создали своих собственных новорожденных.
- Но мы этого не сделали. А даже если бы и так, то здесь не было никаких нарушений, только в Сиэтле. Нет закона против создания вампиров, если контролируешь их.
- Это слишком опасно.
Карлайл нерешительно дотронулся до плеча Джаспера. - Джаспер, мы не можем убить этого ребенка.
Джаспер сердито посмотрел на мужчину с добрыми глазами, и тут вдруг разозлилась я. Конечно, он не причинит вреда этому вежливому вампиру или женщине, которую тот любил. Но Джаспер вздохнул, и я поняла, что инцидент исчерпан. Мой гнев испарился.
- Мне не нравится это, - сказал он, но уже гораздо спокойнее. - По крайней мере, разреши мне присматривать за ней. Вы оба не знаете, как обращаться с кем-то, кто так долго вел бесконтрольный образ жизни.
- Конечно, Джаспер, сказала женщина. - Но будь добр с ней.
Джаспер закатил глаза. - Мы должны присоединиться к остальным. Элис сказала, что у нас не так много времени.
Карлайл кивнул. Он протянул руку к Эсме, и они проследовали за Джаспером к центру поля.

- Ты - сюда, - сказал мне Джаспер, его лицо снова стало сердитым. - Не делай резких движений или я убью тебя.
В то время, как он смотрел на меня, я снова почувствовала гнев, и крохотная часть меня хотела зарычать и показать свои зубы, но у меня было такое чувство, что он только этого и ждет.
Джаспер остановился, как будто задумавшись о чем-то. - Закрой глаза, - скомандовал он.
Я заколебалась. Он, что, все же решил убить меня?
- Сейчас же.
Я стиснула зубы, но глаза закрыла. Ощутила себя в два раза слабее, чем раньше.
- Следуй за звуком моего голоса и не открывай глаза. Откроешь - умрешь, понятно?
Я кивнула, было любопытно, чего я не должна была увидеть. Я почувствовала облегчение от того, что он переживал о каком-то своем секрете. Если б он собирался убить меня, у него бы не было причин так поступать.
- Сюда.
Я медленно шла за ним, осторожно, чтобы не дать ему ни единого повода. Он вел меня осторожно, чтобы я, по крайней мере, не столкнулась с деревом.

Я услышала, как изменились звуки вокруг, когда мы вышли на открытую местность: ветер дул по-другому и усилился запах сожженных тел моего клана. Я могла ощутить тепло солнца на своем лице, и более яркий свет – сквозь закрытые веки.
Он вел меня все ближе и ближе к тресканью костра, так близко, что я могла почувствовать прикосновения дыма к моей коже.
Я понимала, что он в любой момент может убить меня, и близость огня заставляла меня нервничать еще сильнее.
- Сядь здесь. Глаза не открывай.
Земля прогрелась огнем и солнцем. Я сидела, не двигаясь, и пыталась сделать вид, что не опасна, но чувствовала на себе его взгляд, и меня это беспокоило. И несмотря на то, что я не была зла на этих вампиров, которые просто пытались защитить себя, я чувствовала, как во мне вскипает странное чувство ярости. Ощущение было поверхностным, как будто остаточное явление после битвы, которая только что произошла.
Я не была глупа, чтобы поддаться этой неуместной ярости, потому что мне было очень грустно - я чувствовала себя несчастной до глубины души.

Меня не отпускала мысль о Диего, и я не могла ничего с этим поделать, но продолжала думать о том, как он умер.
Я была уверена, что сам он никогда бы не рассказал Райли о наших секретах - секретах, благодаря которым я доверилась Райли, пока не стало слишком поздно. Перед глазами я снова увидела лицо Райли - то холодное и спокойное выражение лица, когда он собирался наказать кого-то из нас за плохое поведение. Я снова услышала его ужасное и детальное описание: "Когда я приведу тебя к ней, буду держать, пока она оторвет тебе ноги, а потом медленно, очень медленно сожжет один за одним твои пальцы, уши, губы, язык и все остальные части твоего тела".
Я только сейчас осознала, что слышала описание смерти Диего.
Той ночью я была уверена, что что-то изменилось в Райли. Убийство Диего изменило его, сделало более жестоким.
Я верила только одной вещи, о которой мне сказал Райли: он ценил Диего больше, чем всех нас вместе взятых. Он ему даже нравился. И все же он наблюдал за тем, как наша создательница мучила его. Без сомнения, он помогал ей убивать его. Он убивал Диего вместе с ней.
Мне интересно, насколько сильную боль испытала бы я, заставь меня предать Диего. Я не сомневалась, что очень много.
И также я была уверена, что мне было бы больно от предательства самого Диего.
Мне было плохо. Я не хотела думать о Диего, корчащегося в агонии, но этот образ все время стоял у меня перед глазами.

А потом я услышала крик там, на поле.
Я открыла глаза, но Джаспер дико зарычал, и я снова их закрыла. Я ничего не видела, но чувствовала тяжелый лавандовый дым.
Я услышала крики и странный, свирепый вой. Он был оглушительным, и он был повсюду. Я не могла представить, что один человек может наделать столько шума и поэтому моя слепота сделала этот звук еще более устрашающим. Эти желтоглазые вампиры так разительно отличались от остальных. Или, скорее, от меня, ведь я осталась единственной выжившей. Райли и наша создательница уже давно сбежали.
Я услышала имена: Джейкоб, Леа, Сэм. Хотя вой продолжался, я услышала много отдаленных голосов. Конечно, Райли солгал нам и о численности вампиров тоже.
Звук воя постепенно ослаб, пока не остался один человеческий, который выл в агонии, я стиснула зубы. Я так ясно видела лицо Диего, а этот звук был похож на его крик.
Я услышала голос Карлайла, перекричавшего все остальные голоса и этот вой. Он умолял дать ему возможность взглянуть на что-то.
- Пожалуйста, позволь мне взглянуть. Пожалуйста, позволь мне помочь.
Я не слышала, чтобы кто-нибудь спорил с ним, но по какой-то причине тон его голоса означал, что он проигрывает спор.
Потом вой стал более резким, и вдруг Карлайл сказал: - Спасибо, - по этому вою стало понятно, что люди начали движение. Они приближались.
Я стала внимательнее прислушиваться и услышала что-то весьма неожиданное и невозможное. Наряду с тяжелым дыханием - а я никогда не слышала, чтобы кто-то так дышал в моем клане - раздавалось множество глубоких глухих звуков. Почти как... биение сердца. Но это, безусловно, было не человеческое сердце. Тот звук я знала очень хорошо.
Я сделала глубокий вдох, но ветер дул с другой стороны, и я смогла учуять лишь дым.
Без предупреждения что-то коснулось меня, рывком схватило за голову.
Я в панике открыла глаза, пошатываясь и пытаясь выбраться из его хватки, но тут же встретила предостерегающий взгляд Джаспера, примерно в двух дюймах от моего лица.
- Прекрати, - резко сказал он, толкая меня обратно на землю. Я могла лишь слышать его, и поняла, что он плотно схватил меня руками за голову, полностью закрыв мне уши.
- Закрой глаза, - велел он мне снова, может быть, и нормальным голосом, но мне показалось, что шепотом.
Я пыталась успокоиться и снова прикрыла веки. То есть, они также не хотели, чтобы я что-то услышала. Я могла с этим смириться - если это означало, что я останусь жива.
На секунду я увидела перед собой лицо Фреда. Он сказал, что будет ждать один день. Интересно, сдержал ли он свое слово. Мне бы хотелось рассказать ему о желтоглазых, и еще много всего, о чем мы не знали. Обо всем этом мире, о котором нам ничего не было известно.

Было бы интересно исследовать этот мир. Желательно с тем, кто смог бы сделать меня невидимой и с кем я чувствовала себя в безопасности.
Но Диего не было в живых. Он не придет, и не станет искать ни меня, ни Фреда. И то будущее, которое я себе представила, стало вдруг отвратительным.
Я по-прежнему могла слышать, что происходит на поле, но там не было ничего, кроме воя и еще нескольких голосов. Что бы ни означали эти странные глухие звуки, они были слишком заглушены, чтобы понять их.
Несколько минут спустя я услышала слова Карлайла - Вы должны... - его голос затих на секунду, а потом: - ...отсюда прямо сейчас. Если мы сможем помочь, мы это сделаем, но сейчас мы не можем уйти.
Я услышала рычание, но оно было неопасным. Вой постепенно стихал, как будто постепенно удалялся от меня.
Все ненадолго затихло. Я услышала низкие голоса, Карлайл и Эсме были среди них, но были также и те, которые я впервые слышала.
Я так хотела что-то учуять - слепота вместе с заглушенными звуками заставляли меня нервничать, и мне хотелось понять хоть что-то. Но все, что я могла учуять - был отвратительный сладковатый дым.
Из всех голосов отчетливей всего мне слышался один - самый звонкий и высокий.
- Еще пять минут, - услышала я того, кто бы это ни сказал. Я была уверена, что это девушка. - И Белла откроет глаза через тридцать семь секунд. Я не сомневаюсь, что она уже сейчас слышит нас.
Я пыталась понять ее слова. Еще кому-то пришлось держать глаза закрытыми, как и мне? Или она думала, что меня зовут Белла?
Я никому не назвала своего имени. Я еще раз попыталась унюхать что-нибудь.
Кто-то бормотал. Я прислушалась, но этот голос стих - я не могла ничего расслышать. Но, возможно, это было из-за рук Джаспера, которые крепко сжимали мои уши.
- Три минуты, - сказал высокий, ясный голос.
Джаспер отпустил руки.
- Сейчас тебе лучше открыть глаза, - сказал он мне, отступая от меня на несколько шагов. То, как он это сказал, напугало меня.

Я оглянулась вокруг, пытаясь отыскать причину опасности, которая прозвучала в его интонации.
От меня все скрывал черный дым. Рядом хмурился Джаспер. Он сжал зубы и смотрел на меня с выражением почти... испуганным.
Не потому, что он боялся меня, а потому, что он боялся из-за меня. Я помнила, о чем он говорил раньше, что-то о том, что из-за меня они находятся в опасности перед теми, кого назвали Вольтури. Интересно кто такие эти Вольтури. Я не могла представить, что эти вампиры кого-то боялись. За Джаспером, четыре вампира встали в линию спиной ко мне, одной из них была Эсме. С ней была высокая блондинка, маленькая черноволосая девушка и темноволосый вампир, который был таким большим, что на него даже было страшно смотреть - это тот, кто убил Кевина. На секунду я представила, что он мог сразиться с Раулем. Странно, но это была очень приятная картина.
За большим вампиром стояли еще трое. Я не могла видеть, что они делали, так как он собой все закрывал. Карлайл сидел на коленях на земле, и рядом с ним был вампир с темными бронзовыми волосами. Там была еще одна фигура, которая лежала на земле, но я не могла разглядеть ее, только джинсы и маленькие коричневые ботинки. Это была либо девушка, либо молодой парень.
Возможно, они пытались собрать его по кусочкам.
Всего желтоглазых было восемь, плюс тот вой, какими бы странными те вампиры ни были: их было еще, как минимум, восемь.
Шестнадцать, может, больше. Больше, чем нам рассказывал Райли.
Я сильно надеялась, что те другие вампиры смогут поймать Райли, и заставят его страдать.
Вампир, лежащий на земле, стал медленно подниматься на ноги - двигаясь странно, как будто она была неуклюжим человеком.

Ветер изменился и подул в сторону нас с Джаспером. Некоторое время я не могла видеть ничего, кроме него. Хоть и была уже не была такой слепой, как прежде, но по какой-то причине я почувствовала тревогу. Это было похоже на то, что я чувствую тревогу вампира,
который был рядом со мной. Со следующим порывом ветра я смогла видеть и чувствовать все запахи.
Джаспер отчаянно зашипел и толкнул меня на землю.
Это была она - человек, за которым я охотилась несколько минут назад. Запах, на котором было сосредоточено все мое внимание.
Сладкий, влажный запах самой вкусной крови, за которой я когда-либо охотилась. Мои рот и горло словно были в огне.
Я с остервенением пыталась сосредоточиться на причине - сфокусироваться на том, что Джаспер только и ждет момента, когда я сорвусь, чтобы убить меня - но только часть меня могла это сделать. Я чувствовала, что как будто распадаюсь на две части, пытаясь удержать себя в руках. Человеческая девушка, которую звали Белла, уставилась на меня потрясенными карими глазами. Когда я смотрела на нее, мне становилось хуже. Я могла видеть кровь под ее тонкой кожей. Я пыталась отвести взгляд, но все время возвращалась к ней.
Вампир с бронзовыми волосами разговаривал с ней тихим голосом. - Она сдалась. Такого я никогда прежде не видел. Только Карлайл мог предложить такое. Джаспер недоволен.
Карлайл, должно быть, объяснил это, пока мои уши были закрыты.
Вампир обхватил ее обеими руками, и она положила обе руки ему на грудь. Ее горло было всего в нескольких дюймах от него.
Он не выглядел так, как если бы он был готов к охоте. Я пыталась понять саму идею того, что у клана могла быть домашняя зверушка-человек, но это даже близко было не так, как я представляла.
Если бы она была вампиром, я бы подумала, что они вместе.
- Джаспер в порядке? - прошептал человек.
- Он в порядке. Яд жжет, - ответил вампир.
- Его укусили? - спросила она с ужасом.
Кто эта девушка? Почему вампиры позволяют ей быть с ними? Почему они до сих пор не убили ее? Почему ей было так комфортно с ними, как будто она не боялась их? Она выглядела так, будто она была частью этого мира, и все же она не понимала его сути. Конечно, Джаспера укусили. Он только что сражался и уничтожил весь мой клан. Эта девушка, вообще, знала кто мы такие?

Ах, жжение в моем горле было невыносимым! Я старалась не думать о том, чтобы потушить этот пожар ее кровью, но ветер гнал ее запах прямо мне в лицо! Было слишком тяжело сохранять остатки разума – я учуяла добычу, на которую охотилась, и теперь ничто не сможет этого изменить.

- Джаспер пытался быть во всех местах сразу, - рыжеволосый вампир объяснял человеку. – Хотел убедиться, что Элис ничего не грозит. – Он покачал головой, когда смотрел на крохотную девушку с черными волосами. – Элис ничья помощь не требуется.
Вампирша по имени Элис стрельнула взглядом в Джаспера.
- Дурачок, нашел, кого защищать! – сказала она своим голосом чистого сопрано. Джаспер встретил ее взор с полуулыбкой, казалось, забыв на секунду о моем существовании.

Я едва ли поборола в себе инстинкт, который желал, чтобы я воспользовалась его оплошностью и набросилась на человеческую девчонку. Меньше чем через мгновение ее теплая кровь - кровь, которую я могла слышать пульсирующей в ее сердце - потушила бы огонь. Она была так близко…
Вампир с бронзовыми волосами обжег меня полным предостережения взглядом, и я знала, что умру, если попытаюсь подобраться к девчонке, но агония в моем горле заставляла меня почувствовать, что, если не попытаюсь, все равно умру. Боль была настолько разъедающей, что не в силах больше ей противостоять, я пронзительно закричала.
Джаспер зарычал на меня, и я попыталась остаться неподвижной, но ощущения, которые вызывал во мне аромат ее крови, были сравнимы с гигантской рукой, отрывающей меня от земли. С тех пор, как я впервые вышла на охоту, я не пыталась отказать себя в возможности утолить жажду. Я вцепилась руками в землю в надежде ухватиться хоть за что-нибудь, но ничего не оказалось. Джаспер придвинулся ко мне на шаг и присел, но даже осознание того, что я была на две секунды от смерти, не помогало привести в порядок мои измученные жаждой мысли.
Секунду спустя Карлайл оказался рядом и положил руку Джасперу на плечо. Он посмотрел на меня с добротой и спокойствием во взгляде.
- Разве ты передумала? – спросил он меня. – Мы не хотим тебя убивать, но нам придется это сделать, если ты не в состоянии держать себя в руках.
- Как вы можете терпеть? – я спросила его почти с мольбой в голосе. Разве его не сжигало такое же пламя? – Я хочу ее. – Я уставилась на нее, отчаянно желая, чтобы расстояние между нами исчезло. Мои пальцы без толку скребли каменистую грязь.
- Ты должна сдерживать себя, - сурово сказал Карлайл. – Должна управлять собой. Это вполне возможно, и только это может спасти тебя сейчас.
Если моей единственной надеждой на выживание была способность терпеть человека так же, как могли эти странные вампиры, то я изначально была обречена. Я не могла выдержать этот пожар в горле. В любом случае, у меня было двоякие мысли насчет выживания. Я не хотела умирать. Я не хотела боли, но в чем был смысл? Все остальные уже были мертвы. Диего был мертв уже несколько дней.
Его имя почти сорвалось с моих губ. Я почти прошептала его вслух. Вместо этого я стиснула голову обеими руками и попыталась подумать о чем-нибудь, что не причиняло бы такой боли. Ни о девчонке, ни о Диего. Ничего не выходило.
- Может, нам лучше отойти подальше? – резко прошептал человек, разрушая всю мою сосредоточенность. В ответ я впилась в нее взглядом. Ее кожа была такой тонкой и нежной. Я могла видеть пульсирующую венку на ее шее.
- Мы должны остаться здесь, - сказал вампир, за которого она цеплялась. – Они уже подходят к северному краю поляны.

Они? Я посмотрела на север, но там ничего не было, кроме дыма. Он говорил о Райли и моей создательнице? Я почувствовала новую волну паники, сопровождаемую судорожной надеждой. Не было ни единого шанса, чтобы она или Райли устояли против этих вампиров, которые уничтожили стольких из нас, не так ли? Даже, если в разгар битвы их уже не было. Джаспер один выглядел способным справиться с ними двумя.

Или он говорил о таинственных Вольтури?

0

10

Ветер снова начал дразнить меня запахом этой девчонки, обволакивая им мое лицо, и мои мысли спутались. Я жадно уставилась на нее.
Девчонка поймала мой пристальный взгляд, но выражение ее лица так отличалось от того, которое должно было быть. Несмотря на то, что я чувствовала, как мои губы потянулись вверх, обнажая зубы, и несмотря на то, что я вся дрожала от напряжения, сопротивляясь желанию наброситься на нее. Девчонка не выглядела испуганной. Наоборот, казалась, я приворожила ее. Создавалось впечатление, что она хочет заговорить со мной, как будто у нее был вопрос, и она хотела, чтобы именно я дала ей ответ.

Затем Карлайл и Джаспер начали пятиться от огня, и от меня, смыкая ряды вместе с остальными и человеком. Они все вглядывались мимо меня в дым, значит, чего бы они ни боялись, я была к этому ближе, чем они. Я плотнее придвинулась к дыму, не обращая внимания на костер в непосредственной близости от меня. Может, мне убежать? Достаточно ли они отвлеклись, чтобы я могла скрыться? А куда я пойду? К Фреду? Или сама по себе? Найти Райли и сделать так, чтобы он заплатил за все, что сделал с Диего?
Пока я колебалась, завороженная последней мыслью, момент был упущен. С северной части поля послышалось движение, и я знала, что находилась зажатой между желтоглазыми и тем, что надвигалось.
- Хмм, - прозвучал мертвый голос из глубин дыма.
По одному единственному слогу я сразу узнала, кто это был, и если бы мое тело не оцепенело от бессознательного ужаса, меня бы здесь уже не было.
Это были силуэты в темных плащах.

Что это означало? Что сейчас начнется новая битва? Я знала, что вампиры в темных плащах хотели, чтобы моя создательница преуспела в уничтожении этих желтоглазых. Армия моей создательницы была повержена. Означало ли это, что они убьют ее? Или вместо этого они убьют Карлайла и Эсме, и остальных вампиров, находящихся сейчас здесь? Если бы выбор был за мной, я точно знала, кого хотела видеть уничтоженными, и это вовсе не были мои захватчики.
Темные плащи, словно привидения, выплыли из дыма и направились к желтоглазым. Никто из них даже не взглянул в мою сторону. Я не шевелилась.
Как и в прошлый раз, их было всего четверо. Но создавалось впечатление, что тот факт, что желтоглазых было семеро, не давал никакого преимущества. Мне показалось, что они были так же насторожены, как и Райли, и моя создательница. В этих темных плащах было что-то такое, чего я не могла видеть. Но я определенно это чувствовала. Это были каратели, и они не проигрывали.

- Добро пожаловать, Джейн, - сказал тот из желтоглазых, что обнимал человека.
Значит, они были знакомы друг с другом. Но голос вампира с бронзовыми волосами не был ни дружелюбным, ни слабым или желающим понравиться, каким был у Райли, ни страшно испуганным голосом моей создательницы. Он был холоден и вежлив, и не удивлен. Были ли темные плащи этими Вольтури?
Маленький вампир, шедший во главе темных плащей – по всей видимости, Джейн – неторопливо обвела взглядом семерых желтоглазых и человека, и в конце повернула голову ко мне. Впервые я мельком взглянула на ее лицо. Мне показалось, что она выглядит моложе меня, но в то же время намного старше. Ее глаза были насыщенного цвета темно-алых роз. Осознавая, что мне не избежать внимания, я опустила голову, прикрыв ее руками. Возможно, если сразу будет видно, что я не хочу сражаться, Джейн будет обращаться со мной так же, как и Карлайл. Хотя я не сильно надеялась на это.

- Это еще что? – в мертвом голосе Джейн появился намек на раздражение.
- Она сдалась, - объяснил вампир с рыжими волосами.
- Сдалась? – Джейн впилась в него взглядом.
Я украдкой наблюдала, как темные плащи обменялись взглядами. Рыжеволосый заметил, что никогда раньше не видел, чтобы кто-нибудь сдался. Может, темные плащи такого тоже не сталкивались с подобным.
- Карлайл предложил ей право выбора, - ответил рыжеволосый. Похоже, он был представителем желтоглазых, хотя я думала, что их лидером был Карлайл.

- Для тех, кто нарушает правила, никакого выбора быть не может, - голос Джейн снова звучал безразлично.
Мои кости словно заледенели, но я больше не ощущала паники. Теперь все казалось мне неизбежным.
Карлайл мягким голосом ответил Джейн.
- Дело ваше. Поскольку она не стала нападать на нас, я не видел необходимости уничтожать девочку. Ее ничему не научили.
Хотя тон его голоса был нейтральным, я чуть было не подумала, что он заступался за меня. Но, как он сказал, моя судьба зависела не от него.
- Это не имеет значения, - Джейн подтвердила мои предположения.
- Как вам будет угодно.

Мгновение Джейн смотрела на Карлайла с выражением наполовину смущенным, наполовину раздраженным. Она встряхнула головой, и ее лицо снова стало непроницаемым.
- Аро надеялся, что мы доберемся до ваших краев и увидим тебя, Карлайл, - сказала Джейн. – Он шлет тебе привет.
- Буду весьма благодарен тебе, если передашь ему ответный привет, - ответил он.
- Разумеется, - улыбнулась Джейн. Затем она снова посмотрела на меня, уголки ее губ все еще сохраняли подобие легкой улыбки. – Похоже, сегодня вы сделали за нас всю работу… по большей части. Чисто из профессионального любопытства, сколько всего их было? В Сиэтле они здорово наследили.

Она рассуждала о работе и профессионализме. Значит, я была права, наказания были ее обязанностью. А если были те, кто наказывает за нарушения, то должны быть и правила. Карлайл упоминал об этом раньше. Мы следуем их правилам, и еще: нет закона против обращения вампиров, если их контролировать. Райли и моя создательница были напуганы, но не удивлены появлением темных плащей, этих Вольтури. Они знали о существовании законов, и знали, что нарушали их. Почему же нам они ничего не сказали? Кроме этих четверых были и другие Вольтури. Кто-то по имени Аро, их, вероятно, было много. Их должно было быть много, чтобы все их так боялись.

Карлайл ответил на вопрос Джейн: - Восемнадцать, включая эту девочку.
Четыре фигуры в темных плащах еле слышно зашептались.
- Восемнадцать? – Джейн повторила с ноткой удивления в голосе. Наша создательница не упоминала при Джейн о том, сколько нас она создала. Была ли Джейн на самом деле удивлена или просто притворялась?
- Совсем зеленые, - сказал Карлайл. – Ничего не умели.
Ничего не умели и ничего не знали, благодаря Райли. До меня начало доходить, какими видели нас эти старые вампиры. Джаспер назвал меня новорожденная. Как младенца.
- Все новички? – резко спросила Джейн. – Тогда кто же их создал?
Как будто им это было неизвестно. Эта Джейн была еще большей лгуньей, чем Райли, и держалась она намного лучше его.
- Ее звали Виктория, - ответил рыжеволосый вампир.
Откуда он это знал, если даже я не знала. Я вспомнила, как Райли говорил, что в этой группе был телепат. Поэтому они все знали? Или это была очередная ложь Райли?
- Звали? – спросила Джейн.
Рыжеволосый резко повернул голову на восток, как бы указывая на что-то. Я посмотрела вверх и увидела облако густого фиолетового дыма, клубившегося со стороны горы.
Звали. Я почувствовала такого же рода удовольствие, когда представляла, как большие вампиры разрывали на части Рауля. Только это было гораздо, гораздо более сильное ощущение.
- То есть, - медленно спрашивала Джейн. – Виктория не входит в эти восемнадцать?
- Нет, – подтвердил рыжеволосый. – С ней был еще один. Не такой зеленый, как девчонка у костра, но все же не старше года.

Райли. Я почувствовала, как возросло мое жестокое наслаждение. Если – хорошо, когда – я сегодня умру, по крайней мере после меня не осталось незаконченных дел. Диего был отмщен. Я почти улыбалась.

- Двадцать! – выдохнула Джейн. Или это было больше, чем она себе представляла, или она была убийственной актрисой.
- И кто же справился с Викторией?
- Я, - холодно ответил парень с бронзовыми волосами.

Кем бы ни был этот вампир, держал ли он человека в качестве домашнего животного или нет, он был моим другом. Даже, если он в конце станет моим убийцей, я все равно буду в долгу перед ним.

Джейн уставилась на меня прищуренным взглядом.
- Эй ты, - сказала она раздраженно. – Твое имя.
Исходя из ее слов, мне в любом случае не жить. Так зачем давать этой лживой вампирше то, чего она хочет? Я лишь обожгла ее взглядом.
Джейн улыбнулась мне ослепительной, счастливой улыбкой невинного ребенка, и внезапно я оказалась охвачена огнем. Казалось, будто я вернулась в самую страшную ночь моей жизни. Огонь был в каждой жилке моего тела, желая объять каждый дюйм моей кожи, прогрызая каждую клетку, до самого мозга костей. Чувство было таким, будто меня хоронили в центре погребального костра моего клана, пламя лизало меня повсюду, со всех сторон. Не было ни единой клетки в моем теле, которая быне пылала адским огнем. Из-за дикой боли я едва могла слышать свой собственный крик.
- Твое имя, - повторила Джейн, и когда она заговорила, пожар отступил. Исчез, словно он был лишь плодом моего воображения.
- Бри, - произнесла я так быстро, как только смогла, все еще задыхаясь, хотя боли уже не было.
Джейн снова улыбнулась, и в то же мгновение меня снова захватил огонь. Сколько же боли мне придется вынести перед тем, как она убьет меня? Я больше не чувствовала, что кричу. Почему никто не оторвет мне голову? Карлайл был достаточно добр ко мне, чтобы сделать это, разве нет? Или кем бы ни был тот, кто читает мои мысли. Может он или она поймет и прекратит это.

- Она скажет все, что ты хочешь узнать, - прорычал вампир с бронзовыми волосами. - Нет необходимости ее мучить.
Боль снова улетучилась, как будто Джейн нажала выключатель. Я оказалась лежащей лицом в землю, задыхаясь, словно мне не хватало воздуха.
- Знаю, - услышала я шутливый ответ Джейн. – Бри?
Я вздрогнула, когда она назвала меня по имени, но боль больше не появилась.
- Он сказал правду? – спросила она меня. – Вас было двадцать?
Слова сами сорвались с моих губ.
– Девятнадцать или двадцать, а может, больше. Не знаю! Сара и еще одна, не знаю, как ее звали, они по дороге подрались…
Я ждала, когда наступит боль в наказание за отсутствие лучшего ответа, но вместо этого Джейн заговорила.
- А эта Виктория – она вас создала?
- Не знаю, - испуганно призналась я. – Райли никогда не называл ее по имени. Я не видела, что случилось той ночью… было темно и больно! – я содрогнулась. – Он не хотел, чтобы мы думали о ней. Говорил, что наши мысли могут подслушать.
Джейн бросила взгляд на вампира с рыжими волосами и снова вернулась ко мне.
- Расскажи мне о Райли, - сказала Джейн. – Зачем он привел вас сюда?
Я пересказала лживые истории Райли так быстро, как только смогла. – Райли сказал, что мы должны уничтожить этих странных желтоглазых. Сказал, что это будет совсем не трудно. Сказал, что город принадлежит им, и что они придут поквитаться с нами. А когда мы с ними расправимся, то вся кровь будет наша. И он дал нам ее запах. – Я мотнула головой в сторону человека. – Райли сказал, что она будет с теми, кто нам нужен, и именно так мы их узнаем. И разрешил взять ее первому, кто до нее доберется.
- Да, Райли недооценил сложность задачи, - сказала Джейн с дразнящими нотками в голосе.
Казалось, что Джейн удовлетворила моя история. С внезапной вспышкой озарения я поняла - Джейн почувствовала облегчение от того, что Райли не сказал ни мне, ни остальным о ее кратком визите к нашей создательнице. Виктория. Джейн хотела, чтобы желтоглазые знали именно такую версию – ту, в которой не участвовали ни она, ни другие Вольтури. Что ж. Я могла и подыграть. К счастью, телепат уже обо всем узнал.
Физически я не могла победить этого монстра, но мысленно я могла рассказать все желтоглазым. Я надеялась на это.

Я кивнула, соглашаясь с попыткой Джейн пошутить, и села, потому что хотела привлечь внимание телепата, кем бы он ни был. Я продолжала рассказывать ту версию истории, которую мог бы поведать любой из моего клана. Я притворилась, что была Кевином. Тупым, как мешок камней и абсолютно неосведомленным.
- Я не знаю, что произошло, - эта часть была правдой. Беспорядок на поле боя до сих пор оставался загадкой. Я так и не увидела никого из группы Кристи. Может, их забрали те таинственные воющие вампиры? Я сохраню эту тайну для желтоглазых. - Мы разделились на две группы, но вторая так и не пришла. И Райли тоже исчез: обещал помочь, но не появился. А потом все перепуталось, и всех разорвали на части. – Я вздрогнула, вспомнив, как перепрыгнула через чье-то туловище. – Я испугалась. Хотела убежать. - Я кивнула на Карлайла. - Тогда он сказал, что меня не тронут, если я перестану сопротивляться.

Это в любом случае не было предательством Карлайла. Он сам сказал об этом Джейн.
- Увы, это не ему решать, детка, - сказала Джейн. Ее голос был пропитан самолюбованием. – Нарушители должны быть наказаны.
Все еще притворяясь Кевином, я продолжала смотреть на нее, словно я была слишком глупа, чтобы понять.
Джейн перевела взгляд на Карлайла.
- Ты уверен, что вы уничтожили всех? А где вторая группа?
- Мы тоже разделились, - кивнул он.
Значит, те ревуны-таки поймали Кристи. Кем бы ни были те таинственные воющие существа, я очень надеялась, что они были жутко-жутко страшными. Кристи это заслужила.
- Должна признаться, вы меня поразили, - сказала Джейн. Прозвучало это весьма искренне, и мне показалось, что, скорее всего, она сказала правду. Джейн надеялась, что армия Виктории нанесет желтоглазым большой урон, а мы просто-напросто облажались.
- Да, - тихо согласились три вампира позади Джейн.
- Никогда не видела, чтобы такую атаку отбили без единой потери, - продолжала Джейн. – Вы знаете, чем было вызвано нападение? В ваших местах подобная агрессивность весьма необычна. И причем здесь девчонка? – ее взгляд на мгновение задержался на человеке.
- Виктория хотела отомстить Белле, - ответил ей вампир с бронзовыми волосами.
Ну, наконец-то стратегия обрела смысл. Райли просто хотел, чтобы девчонка была мертва и ему было плевать, сколько наших погибло бы при этом.
Джейн счастливо засмеялась.
- Похоже, эта девчонка, - и она улыбнулась человеку так, как улыбалась мне, - толкает нам подобных на безумные поступки.
С человеческой девчонкой ничего не произошло. Может, Джейн не хотела причинить ей боль. Или, может, ее жуткий дар действовал только на вампиров.
- Не могла бы не делать этого? – со сдерживаемым гневом в голосе попросил рыжеволосый.
Джейн снова рассмеялась.
- Просто проверила. Судя по всему, никакого вреда ей это не причинило.
Я старалась сохранить Кевинское выражение лица и не выдать своего интереса. Получается, что Джейн не могла причинить боли этой девушке так, как она сделала это со мной, и для нее это не было в порядке вещей. Хоть Джейн и смеялась над этим, думаю, это сводило ее с ума. Не по этой ли причине желтоглазые принимали эту человеческую девушку? Но если она была в каком-то смысле особенной, почему они просто не обратят ее в вампира?

- Ну что же, нам тут делать нечего, - произнесла Джейн, ставшим вновь мертвым и безучастным голосом. – Странно. Непривычно оказаться ненужными. Жаль, что мы пропустили схватку. По-моему, здесь было на что посмотреть.
- Да, - парировал вампир с бронзовой шевелюрой. – А ведь вы были так близко. Жаль, что не подошли на полчасика раньше. Тогда вам бы предоставилась возможность исполнить свою миссию.
Я подавила улыбку. Значит, это он читал мысли и услышал все, что я хотела, чтобы он услышал. Джейн не уйти незапятнанной.
Джейн пристально посмотрела на него с пустым выражением лица.
- Да, жаль, что все так получилось, верно?
Вампир кивнул. Интересно, что он слышал в голове Джейн.
Джейн повернула ко мне ничего не выражавшее лицо. В ее глазах не было ничего. Но я чувствовала, что мое время истекло. Она получила от меня все, что ей было нужно. И она не знала, что телепат узнал от меня все, что я смогла ему передать. И я сохранила тайны его клана. Я задолжала ему это. Он расквитался с Райли и Викторией за меня. Я взглянула уголком глаза на него и подумала: Спасибо.
- Феликс? – лениво сказала Джейн.

- Подожди, - громко сказал телепат.
Он повернулся к Карлайлу и быстро заговорил.
- Мы могли бы объяснить ей правила. Кажется, она согласна учиться. Ведь она же понятия не имела, что делает.
- Разумеется, - с готовностью ответил Карлайл, глядя на Джейн. – Мы готовы взять ответственность за Бри на себя.
Джейн выглядела так, будто не знала наверняка, шутят они или нет, а если это была шутка, то она показалась ей забавнее, чем она хотела показать.
А я, я была тронута до глубины души. Эти вампиры были незнакомцами, но ступили на крайне опасную дорожку ради меня. Я уже знала, что это не сработает, но все же.
- Мы не делаем исключений, - ответила Джейн, позабавленная их предложением. – И не даем второго шанса. Это дурно сказывается на нашей репутации.
Звучало это так, будто она обсуждала кого-то другого. Мне было все равно, что она говорит о моем убийстве. Я знала, что желтоглазые не в силах ее остановить. Она представляла собой вампирскую полицию. Даже несмотря на то, что вампирские копы были грязными – очень грязными – что ж, по крайней мере, желтоглазые теперь знали об этом.

- И кстати…, - продолжала Джейн. Ее глаза снова задержались на человеческой девушке, а на лице засияла улыбка. – Кай, несомненно, заинтересуется тем, что ты до сих пор человек, Белла. Возможно, он решит заехать в гости.
До сих пор человек. Значит, они собирались обратить девушку. Интересно, чего же они ждали.
- Дата уже назначена, - чистым голосом ответила маленькая вампирша с коротенькими черными волосами. – Не исключено, что мы сами навестим вас через пару месяцев.
Улыбка Джейн исчезла, словно кто-то стер ее. Она пожала плечами, не удостоив черноволосую вампиршу даже взглядом, и у меня возникло ощущение, что как бы сильно ни ненавидела она человеческую девчонку, эту маленькую вампиршу она презирала в десятки раз больше.
Джейн повернулась к Карлайлу с тем же безучастным выражением на лице, как и до этого.
- Рада была увидеть тебя, Карлайл. Я-то думала, что Аро преувеличивает. Ну что же, до встречи…

Ну что ж, вот и все. Я по-прежнему не чувствовала страха. Я сожалела лишь о том, что не успела обо всем этом рассказать Фреду. Он практически наощупь брел по этому миру, полному опасной политической подоплекой, грязных копов и тайных кланов. Но Фред был умным, осторожным и одаренным. Что они могут с ним сделать, если они даже увидеть его не смогут. Может, когда-нибудь желтоглазые встретят Фреда. Пожалуйста, будьте добры к нему, мысленно попросила я телепата.
- Феликс, заканчивай с этим, – безразлично сказала Джейн, кивая в мою сторону. – Я хочу домой.
- Не смотри, - прошептал вампир с рыжими волосами.

Я закрыла глаза.

+2

11

Спасибо, что выложил до конца! Почитаю, что там за кадром осталось)

0

12

Прочел и понял, что ничего не поня %)Что это было О_о?

0

13

Леа Клирвотер
это была попытка срубить еще бабла.

0

14

"Бри Таннер, одна из новорожденных вампиров мятежницы Виктории, мечтающей уничтожить клан Калленов. Что привело ее в кровавое бессмертие - ненависть или любовь? Что заставило примкнуть к Виктории и ее приспешникам - жажда крови или желание выжить? Миллионы фанатов саги "Сумерки" задавали эти вопросы Стефани Майер - и она решила на них ответить… Перед вами потрясающая история, финал которой - лишь эпизод из саги "Сумерки". И эта история заставляет по-новому увидеть многих ее героев и многие ее события…"

Это аннотация, найдена тут http://www.knigi-janzen.de/view.php?gid=168114

Простите меня те,кому книжка понравлоись, но это смешно))))))))))

0


Вы здесь » Сумеречный мир » Дополнительные материалы » Короткая вторая жизнь Бри Таннер


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC